报道:周梓彬

在自由放养的农场,有足够空间让鸡只自由走动,再以营养饲料法,无抗生素,鸡只生产出的鸡蛋健康又美味。这种鸡蛋称为放养鸡蛋(Free-range eggs)。

连基农业有限公司成立于1977年,过去是以传统的开放式养鸡农场来经营。董事经理陈凌宇在2000年从父亲手中接管生意后,就开始改变农场的经营模式,改为现代高科技自动化农场的经营模式,以减少鸡只受细菌和病菌感染的机率,进而提高鸡蛋生产量。

如今,该公司除了使用现代高科技自动化饲养鸡只,又开始进行放养式饲养法。所谓的放养式饲养法是回归传统的养鸡方式,让鸡只从出生到去世都从未碰过笼子,在偌大的空间里健康、快乐与自由的成长。

鸡只幸福自由成长

陈凌宇向《南洋商报》表示,自由放养鸡蛋是由可在户外放养的鸡类生产的鸡蛋,也可以标记为无笼,鸡舍或禽舍的鸡蛋,这与在密集笼系统中饲养的家禽不同。

“不同国家对“自由放养”一词的用法都有所不同,不过主要都是让动物在幸福与自由的环境下成长。”

他坚信,鸡只在快乐与自由环境下,可产出更健康美味的鸡蛋,致力打造舒适且足够空间的环境来照顾鸡只。

营养师调配饲料

“举例来说,公司的养鸡场划分成不同类型鸡寮,其中放养式饲养法鸡舍分为内在活动范围(1.5平方英尺)与外在活动范围(2平方英尺)。鸡只活动范围不局限在鸡舍内,它们可在鸡舍外走动、晒太阳、玩耍、吃虫与草;一般而言,这些鸡只每日至少有6个小时在鸡舍外活动。

“另外,我们非常注重饲料的安全品质,鸡只所吃的饲料是没有抗生素、长肉剂,饲料都是由营养师所调配的,饲料里会添加香茅、乳菌等,杜绝苍蝇、消除鸡场恶臭。”

他说,为了确保每一只鸡的健康,农场有特定的兽医为鸡只进行定期检查,只要发现鸡只有疑似感染疾病,兽医马上对症下药,避免病菌传染给其他鸡只。

他补充,一般上鸡只成长到第18星期就能够下蛋,然而放养式饲养法的鸡只大约成长到第20个星期才能开始生蛋,因为这些鸡只是在自然环境下成长,使它们生蛋时间较迟,生出来的蛋也大小不一。

“虽然使用放养式饲养法的鸡蛋产量率(约300个鸡蛋),不如高科技自动化养法(约320个蛋鸡蛋),投资成本也高,可是我相信只要我们重视动物福利、就能够让人、动物、环境达成三赢局面。”

连基农场获国际人道认证

连基农场的放养饲养法达到国际人道饲养规格,于2018年推出的放养鸡蛋,在2019年获得国际人道认证,相信该公司也是马来西亚首个取得国际人道认证的农场。

陈凌宇说,要取得国际认证,从农场的环境、设备、鸡只活动空间,到饲料等都须符合人道概念和模式,且需要严谨把关,不能马虎,再由独立机构审核及检查。

他说,人道农场动物护理组织(HFAC)一直大力推广人道对待动物的概念,倡导重视动物福利,间接吸引不少餐厅、酒楼、超市等纷纷购买自由放养鸡蛋,以示支持。

他表示,随着公司取得国际人道农场的认证,进一步证明公司推出的鸡蛋品质受到肯定和认可,无形中提高公司的品牌与名声。

注重品质非数量

他不讳言,本地消费者对于自由放养鸡蛋的概念不高,有些农场没有依据放养式饲养法方式去养殖鸡只并生产鸡蛋,却贴上人道饲养认证,导致市场上出现不符合标准的自由放养鸡蛋、以及政府没有明确的自由放养鸡蛋养殖标准。

不过, 他相信,随着民众的保健意识与动物自由的观念越来越高,消费市场对自由放养鸡蛋的需求也会越来越高,该公司会将通过不同管道,加强民众这方面的认知。

“我想强调的是公司注重的是品质,而非数量,所以生产的鸡蛋肯定拥有好品质。”

低胆固醇鸡蛋增强抵抗力

陈凌宇表示,由于民众的健康意识越来越高,加上本地的普通鸡蛋与营养鸡蛋的市场逐渐饱和,他也构思研发新种类鸡蛋,早前推出低胆固醇保健鸡蛋。

“我在管理公司期间,认为可以推出不一样的健康鸡蛋,在一次机缘巧合下,我遇到一名营养师,在该名营养师的建议下,我就开始尝试研发新种类鸡蛋。

有益脑部心脏健康

“我从澳洲一些营养学文摘获知萃取自棕油的生育三烯酚(Tocotrienol)含有丰富的维他命E,对于脑部、心脏有益。”

他表示,公司2008年决定与Excelvite有限公司合作,研究生产25%低胆固醇含量的鸡蛋。这类鸡蛋拥有更明显的橙色蛋黄、有助增强身体抵抗力。

要推出新产品,市场未必会容易接受,陈凌宇表示,该公司在推出低胆固醇鸡蛋时期,由于没有大型宣传,许多人都不知道市面上有这品牌的保健鸡蛋,所以初期销量不大理想。

他说,当时候,许多人仍不清楚何谓低胆固醇鸡蛋,需要有销售人员在旁讲解保健鸡蛋的功效,才可能说服顾客,这是当时候他们面对的难题之一。

“根据当时候的市场反应来看,只有一些中上阶级的人较能够接受这类鸡蛋,相反地,一般民众都不太看重这点。

“在公司取得国际人道饲养认证后,市场对公司的品牌有进一步信心,也顺带其他种类的鸡蛋更易出售。”

打造品牌免受市价动摇

陈凌宇提及,国内普通鸡蛋的价格浮动太大,加上普通鸡蛋及其他营养鸡蛋市场饱和,导致农场容易蒙受亏损,该公司为了满足市场的需求及加强自身竞争力,也陆续推出无化学成分鸡蛋、益生菌鸡蛋、初生蛋、鹅蛋、鸭蛋等。

该公司推出的鸡蛋获得大马回教发展局(JAKIM)的清真食品认证。

他希望,通过打造属于自己品牌,鸡蛋价格将不轻易受市价价格动摇,以在市场上占一席位。

他也表示,该公司将努力改善,希望日后能够扩大市场对象,为不同阶层的消费者供应各类型的鸡蛋。

他补充,目前该公司的各类鸡蛋等都分销到全国各地杂货商、超市、百货公司及霸级市场、药店、有机食品商店等。

他也呼吁民众需要有辨别鸡蛋标签的能力,防止买到货不对办的鸡蛋。

连基农业有限公司所执行的有效农场管理法
1.从已成年、接种疫苗鸡只身上获取鸡蛋,以保持鸡蛋的品质与鲜度。
2.把乳酸菌添加进鸡饲料内,让鸡只获得营养物质。
3.减少人为干预和缩短获取鸡蛋的时间。
4.使用有机解决方案清洗鸡蛋、使用食用油为鸡蛋涂层,以防止细菌影响蛋壳。
5.使用正确的包装系统,防止鸡蛋破裂。
6.采用人工智能来分辨鸡蛋等级、使用紫外线消毒鸡蛋。
7.使用全面系统和科技生产高质量的鸡蛋。
8.为家禽提供适当的鸡舍通风、喂养、废物处理系统,保持最佳清洁度。
9.实施环保概念,创造健康的生蛋环境。

实践可持续性农场,把一切都回归至大自然
1.农场周围种有果树,以遮荫鸡舍及节约土壤中的水分。
2.使用环保包装,减少碳足迹。
3.正在实验,由人道农场动物护理组织(HFAC)所倡导的自由范围系统。
4.对自由放养鸡只、吃不同的饮食,进行研究。

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