【大千世界】新发现
土星取代木星成...

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土星取代木星成为太阳系中卫星最多的行星。(网络图)

(伦敦8日讯)国际天文学联合会小行星中心7日宣布天文学重大突破,土星取代木星成为太阳系中卫星最多的行星。

英国卫报报道,天文学家发现20颗新的土星卫星,这让土卫数量增加至82颗,超过邻居木星的79颗卫星。



领导该研究的华盛顿卡内基研究所天文学家雪柏表示,“找到它们很令人兴奋,这些卫星距离土星很远”。

新发现的20颗土卫中,每颗直径约五公里,其中只有3颗卫星顺行土星,其他17颗是逆行,其中一颗卫星是目前发现离土星最远的卫星。

科学家通过演算法分析在夏威夷毛纳基火山上用卯星团望远镜发现的影像,演算法可以区分围绕木星周围静止不动的恒星、星系以及卫星。

太阳系诞生时,环绕太阳大量的气体和尘埃聚集成为现在已知的八颗行星。但雪柏认为,土星在40亿年前形成之后,土星的引力就吸引了经过的小行星和彗星,此后就在土星周围绕转。

雪柏表示,土星周围可能有更多卫星等着被发现,不过天文学家需要更大的望远镜来观察这些直径小于1公里的卫星。研究团队也发起了卫星命名比赛,命名规则是要以北欧、凯尔特、因纽特神话中的角色命名。



新闻来源:联合新闻网

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