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社区药剂师 居民健康守护者

报道|游燕燕 图片|受访者提供

说到疫情前线人员,多数人第一个想到的是医生、护士、警察等,那药剂师呢?回想一下,在疫情爆发初期实行的行动管控令期间,药剂师仍继续为民众提供健康服务;不仅如此,在控制和治疗冠病方面,他们也发挥了关键作用,并使得全国冠病疫苗接种计划(PICK)能够加速达到群体免疫。一场疫情,究竟为药剂师带来了什么转变?

本地药剂师林恩妮说:“我认为,与之前相比,民众在疫情期间对药剂师的信赖度提升了。” 

自从疫情爆发后,很多人对医院产生了恐惧感,因为那是高风险场所,再加上政府实行行动管控令,社区药剂师就成为民众最好的投靠了。可不是吗?不是每个社区都设有大型医院,但几乎每个社区都一定会有几间药剂行,而且药剂师提供的服务是免费的,无需排队拿号码!所以,在这一年多的疫情期,药剂行所得到的社区认可已大大提升。 

药剂师与医疗工作者一起站在前线,与社区直接互动,为慢性病患者提供护理,并为顾客提供正确的健康资讯和多方位的健康服务。相信大家都还记得,疫情期间的误导资讯层出不穷,尤其是跟口罩、药物和疫苗有关的。除了上网查询相关资讯的真伪,还有一个管道是咨询药剂师。 

以前一阵子轰动一时的伊维菌素(Ivermectin)为例。当时,许多人一听到伊维菌素能治疗冠病病毒,就疯狂抢购,导致有几宗中毒案例发生。据卫生部指出伊维菌素在市场上非法出售,目前它还未获准在大马供治疗使用,或用以防范冠病感染。

“伊维菌素确实在小型实验显示可能用以治疗冠病病毒,但其副作用和所需剂量都需多层考量与深入研究。即使身边人都说没问题,药剂师还是可靠的药物咨询专业人士。”

协助纾解接种担忧 

再来就是民众起初对疫苗接种的担忧,像是疫苗可信度、品牌好坏、副作用等等,都是令人不敢接种的理由。尤其是独居老人,孩子因为管控令无法回乡,他们又缺乏对相关资讯的了解,甚至不懂如何注册疫苗接种,以致迟迟未接种疫苗。 

“在社区药剂行,药剂师可以帮忙有需要的人注册疫苗接种。每当有顾客上门,他们会询问是否注册了疫苗接种,并了解顾客对疫苗的担忧和给予解释,同时也会为顾客做血氧和血压检查。比起面对医生,顾客或患者面对药剂师的恐惧感较少,整个氛围是很轻松的,感觉就像跟朋友聊天。有些健康知识是不需要特地到医院问医生的,比如关于口罩品质的问题,只要到药剂行询问药剂师就行了。”

为社区提供服务

在2006年之前,“社区药剂师”的名称是不存在的,其前称是“零售药剂师”(Retail pharmacist),后来在国家医药政策下才更改名称。这意味着,所有药剂师从“基于产品”的服务,转向提供“基于顾客”的服务,并真正成为社区的一份子。 

当被冠上“社区”一词,药剂师的工作场合就不只是在药剂行了,他们同时也会走出店外进行一些与健康有关的宣导活动,如到学校举办性教育讲座、到职场举办健康讲座或健康检查等,致力于为社区提供保健服务。

很多人都把药剂师视为“卖药的”,这似乎贬低了他们的专业。其实,他们是药物专家,也是药物监护人,须确保所有药物产品的品质丶有效性和安全性。民众应该改变对药剂师的刻板印象,视他们为医疗保健专业人士。

疼痛管理咨询渐增 

近年来,社区药剂行越开越多,数量不输于便利商店,主要原因是民众的健康意识和生活品质提升了,许多人愿意花钱购买保健品来维护健康。另一原因是,现今社会趋向老龄化,医药和保健服务愈发普遍,对社区药剂师的需求也增加了。 

从事药剂师一职约11年的林恩妮指出,早期的药剂师多数都在医院工作,现代药剂师多了药剂行的选择,而且工作内容不只是卖药和配药,所提供的服务也包括伤口护理、皮肤护理、疼痛管理、营养护理、戒烟服务、老年护理等,而这些专长都必须额外进修的哦! 

“获取药剂师执照后,在职药剂师可以选择延伸自己的学识和能力选修短期课程,以拥有自己专长的服务项目。有些认证课程需要定期更新,比如说心肺复苏术(CPR)证书,每两年都需更新一次。这些认证课程能让社区对药剂师的专业更加认可,也让药剂师更有信心帮助社区民众。” 

她也提到,疼痛管理近来逐渐在社区获得回响与需求,只要民众感到身体有任何疼痛,包括颈痛、头痛、腰痛、经痛等,或者对止痛药有很多避忌和迷思,都可以到社区药剂行咨询疼痛管理药剂师,他们能够以最有效安全的方法处理长期疼痛。

遵守道德准则

谈到关于挑战的问题,林恩妮讲起了去年发生的口罩缺货事件,那对全世界的药剂行来说都是一个前所未有的大挑战,而药剂师在当中也扮演着重要的角色。 

“解决口罩货量的问题也是药剂师的工作。我们必须决定口罩要如何定价?要从哪里进货?由于当时全世界都在抢购口罩,所以价钱越抬越高,加上有些商家只接大量订单,我们也不得不大量进货。结果,当市场上的口罩供应逐渐稳定时,政府宣布的口罩顶价与我们当初购入的价格相差很多,以致许多药剂行面临亏损问题。” 

另外,药剂师除了需要更多的民众认可,另一挑战就是沟通技巧。药剂师不同于医生,医生问什么患者都要回答,药剂师问太多只会被顾客嫌麻烦。她举出了一些例子,比如一名男生表示要买避孕药,但药剂师无法得知其另一半是否知晓;一名女生表示要买催月经药物,但没说其实自己已经怀孕了。 

确保顾客用药安全

“不是所有顾客都会坦白说出购买某种药物的原因,或是不懂如何表达自己的身体状况。药剂师要懂得技巧性的询问,这么做是为了要传达正确的知识并推荐合适的药物。一般上,我们会先了解顾客日常的服药习惯或之前曾服用的药物,以及关于药物敏感的问题,如果不问,有些顾客也不会提。” 

那么,如果顾客坚持不说,是否会照卖?“如果是开架药物,基本上都没问题,但如果是管制药物,药剂师就会多了解顾客的情况。有些药剂行顾虑到顾客不愿当场说,也会提供线上医生服务,以确保顾客的用药安全。” 

她继说:“管制药物一般需要出示医生证明才能购买。有些人会觉得麻烦,有些人则不明白为何需要医生证明。其实,医生证明是依照个人的身体状况与病情而开出,每个药物的分量也不同,所以每次看病或复诊时,药剂师都会鼓励患者向医生要求开医生证明。药物安全意识正逐步提升,在改善的过渡期中,药剂师将作为患者和医生之间的桥梁,让整个治疗更有效安全。” 

药剂师必须遵守八大道德准则,若违反了其中一条,执照有可能会被吊销。以其中一项“尊重顾客权益”为例,药剂师不能因为本身的宗教信仰而拒绝售卖避孕药;或,药剂师不能向别人泄露顾客购买的药物。虽然违背道德准则并没有触犯法律,但却违背了社会主义核心价值观。 

需求量随之提升

根据卫生部的数据,目前有将近2万位药剂师在政府和私人领域服务,当中约有1万1616人在卫生部服务。全国的药剂师和人民的比例为1:1694人。 

林恩妮指,大马是否缺乏药剂师需视比例而定。当人口持续增加或趋向老龄化,对药剂师的需求便随之提升。目前,她所观察到的情况是,社区药剂师的需求仍然处于客观状态。曾经在澳洲药剂行工作的她,认为大马的药剂行业正逐渐进步中。

对药剂师高信任度

“你知道吗?据全球多项民意调查显示,民众对药剂师的信任度颇高,有些国家对药剂师的信任度甚至居首。在国外,药剂师也会帮忙失散的小孩或失智老人联络家人。在我现在服务的药剂行,店门外除了安装多台闭路电视,也会开亮灯光,为大清早需要等车的人增添一份安心。 

她最后补充,价格永远会是顾客购物的主要决定条件,但绝非唯一条件。当药剂行的价格都不相上下时,那么民众将会选择一个了解自己需求的药剂行。现在一些药剂行除了有药剂师,还有驻店营养师、物理治疗师等;不方便到实体店的话,还有提供线上服务呢!

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全球大抗疫

已列前线人员 社区药剂师可首阶段接种

(布城12日讯)社区药剂师现已被列为前线人员,可在首阶段全国新冠疫苗接种计划中接种疫苗。

卫生部长拿督斯里阿汉峇峇医生说,昨天召开的冠病疫苗供应特别委员会(JKJAV)会议同意,将社区药剂师纳入全国新冠疫苗接种计划前线人员名单指南的第二组别。

他今日发文告说,他们是考虑大马药剂协会(MPS)和大马社区药剂商会(MCPG)的申请后,做出上述议决。

 “这将惠及大马的近4000名社区药剂师,以让他们在首阶段接种新冠疫苗。”

 第二组别是指涉及卫生领域、国防机构、安全人员。

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