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对症下药 阅读不再是障碍!

报道|游燕燕   图|受访者提供、互联网

一个患有学习障碍的人成为教育者,这听起来不是很冲突吗?自己自身难保还有能力传授知识?还能帮助学生进行学习?重点是,既然患有学习障碍,为何还要选择教育这条路?
 

本期的专访人物罗根德拉博士(Dr Logendra Stanley Ponniah)是名阅读障碍患者,从事教育工作逾26年。曾被嘲笑“愚笨”的他,今天可自豪告诉你,患有阅读障碍没什么大不了,只要找对与症共存的方法,努力与希望便能同行! 

近年来,特殊儿童备受社会关注,儿童也会长大成人,他们的未来又是如何?还是连父母都觉得,自己的特殊孩子没有未来可言?错了,罗根德拉博士走到了未来的今天,尽管过程艰难,但他还是靠自己的力量捉住了未来的尾巴。 

罗根德拉在中学时期有个绰号,蛮长的,就是“学校里最后一班的吊车尾男孩”。在90年代初,有谁懂什么阅读障碍,多数人只认为成绩不好就是笨。所以,毋庸置疑,当时他就是大家眼中的“笨小孩”,也许连他自己也这么认为。如今,他却是泰莱大学(Taylor's University)的教育系主任。

天才型也有障碍 

阅读障碍症是大脑综合处理视觉和听觉信息时不能协调,因为语音缺陷、视听觉加工缺陷等而引起的一种阅读和拼写障碍症。要搞清楚,阅读障碍症不全是因为智力低下而引起,相反很多患者智商极高,甚至包括天才型的人。不过,像自闭症这种由脑部发育障碍所导致的疾病,也会导致学习障碍。 

罗根德拉在80年代后期就读于圣约翰国中。这名吊车尾男孩仅有的那一点点自信,就是在运动方面相当优秀,而且还成为了曲棍球校队的一员。

学术上面对挣扎 

“我在学术上面对着种种挣扎,升上高中后情况更糟,因为大多数作业和考试都要以书写形式作答,这是阅读障碍者的‘死穴’!在当时的大环境背景下,学校对这些问题是无法包容的。没有人能够理解我的处境,总之我已被大家认定是愚蠢的孩子。 

“母亲时常鼓励我不要放弃且要抱持希望,她深信只要有希望就会有好结果,是她给了我跨过艰难就有希望的信心。此外,学校也有几位老师也经常鼓励和帮助我,直到今日我依然很感谢他们没有放弃我。” 

在他成长的过程中,他对自己的未来毫无头绪,也没有任何伟大的抱负。偶尔浮出对未来职业的想象,他只希望尽量避免太多书写和阅读的工作。

因此,他把专注力集中在数学和科学,因为这些科目比较容易理解,而且没有涉及太多文字。

投入教育生涯

 

在罗根德拉好容易以“低飞”的成绩完成高中后,他跟随叔叔到美国,期间半工半读赚取学费,在当地大学修读数学和物理学学位课程。某一天,一位英语教师观察到他在课堂上所写和所说的内容存在一些问题,后来经由一位心理学家诊断后才证实他患有阅读障碍症。 

“当我一得知这个消息,我的第一感觉是释然,原来我不是愚蠢,只是患有阅读障碍症的正常人!”

人生由巧合组成 

在美国完成学位课程后返马,他发现本地的数学家前景发展非常有限,眼前唯一的选择是成为数学老师。“其实,我向来对未来都没有特别规划,我保持开放的态度来接受一切的机缘安排,所以我现在的人生可以说是由一系列的巧合组成。从事教育工作与其说是有心栽花,不如说是无心插柳。” 

在等待机会回美国继续进修数学之时,他在森美兰州文丁镇的一间寄宿学校担任数学老师。原本他对教育工作的热忱不大,只想做好分内事,然而该校的校长和几位教师却改变了他对教学的观点,令他开始享受教育工作和与学生相处的时刻,从此便全身投入教育生涯。 

他坦言:“老实说,我不像其他同事那么有才干,但我发现自己有一个特点,那是阅读障碍赋予我的能力。这个看似缺点的能力成了我与学术较弱的学生相处的优势。随着执教的日子越长,我开始意识到自己的教学方式似乎不太奏效,那就像是以前中学时期的我所经历的一样,学生无法理解课程内容。这不是我想要的,学生应该需要更好的教育,所以我开始进修教育科学的硕士和博士学位,研究人类思维解决问题的方式。”

写论文最困难 

那次又是另一个新挑战,比之前修读数学和物理学学位课程更困难百倍。教育科学需要通过书写来表达个人观点,并要求具有复杂思维以及有系统的论证。

毫不夸张,对一个阅读障碍者来说,撰写论文是生命中最困难的事,尤其是需要大量的书写。 

“想不到,我以前一直避免做大量书写的事,最后还是避无可避,哈哈!尽管那时我已经掌握了书写科技,但整个过程还是非常不容易。” 

感恩书写科技

 

在寄宿学校任职时,罗根德拉经常面临的挑战是在黑板和成绩单上写字,所以他就稍微做一下调整,尽量在黑板上少写文字,多写数字。

后来,他进入高等教育领域执教,事情变得相对容易了,因为在科技的协助下,他可以使用幻灯片和其他科技产品来掩饰自己的“不足”。 

对于阅读障碍者,书写科技可说是一项伟大发明。也许你第一个想到的是拼写检查器,但那只能解决一半的问题。

虽然它可以很好地识别拼写错误的单词,但要从建议列表中选出正确的单词又是另一个挑战。

可达90%准确率 

他举例:“比方说,我把‘resources’拼错了,以致多次弹出的第一选择是‘recourses’,这两个字对阅读障碍者来说看起来和读起来是差不多的。因此,为了提高准确率,我首先会使用键盘和语音输入的组合输入文档,以防所输入的文字不够接近正确的文字而无法获得自动建议;然后,我会使用文本转语音软件来聆听所输入的内容,因为我不能完全依靠阅读来确保其准确性。这么做可达到约90%至95%的准确率哦!” 

阅读障碍是无法从一个人的外表看出来的,只要不写不读,一般跟正常人没分别。

自从被诊断后,他不曾向人透露自己是阅读障碍者一事。

直到有一天,他参加一个家庭聚会,有一个亲戚说起自己的女儿很愚蠢,都18岁了还每次拼写错误,不管是打或骂还是没有进步。

分享自身经历 

他一听就回想起以前的自己,同时也想到阅读障碍是一种遗传病,可能家族也有人跟他一样。

他分享自己的经历并猜测那位女儿可能也患有阅读障碍,但亲戚坚持认为她只是懒惰。后来经过了解以后,他终于接受了这个事实。 

“之后我们再度碰面,他们很感激我的分享所带来的帮助,现在他们的父女关系良好,女儿顺利完成了学位课程,在职场上也有很好的表现。从那天起,我意识到原来公开自己是阅读障碍者也能成为别人的帮助,大众也应该提升这方面的意识。 

“身为教育系主任,也有好几位父母曾找我谈论孩子的问题。通过了解孩子的情况和面对的问题,当父母愿意接受事实,才能与孩子一同找出解决方法。也许我的幸存经历为他们带来希望,阅读障碍不是无可救药的病症,只要找对方法是可以与之共存的。”

协助融入社会

 

罗根德拉认为,尽管与90年代相比,现今社会取得了很大进步,并且有更多人认识学习障碍,但这种病症的污名化仍然普遍存在。 

“在这个社会中,人们倾向于根据一般认知基准进行群体分类,处于基准以上被归类为聪明的,基准以下则被归类为愚蠢的。正如我之前提到的,学术上的不足令我被人嘲笑愚蠢。我相信在这个时代,更多人已经认识到学习障碍者不仅是身体残缺的人,对于程度不一的特殊群体,大众应该学会理解和处理。当然,要做到满意的程度还有很长的路要走。”

霸凌仍然严重 

霸凌,至今仍然是严重的社会问题。根据联合国儿童基金会(UNICEF)的Children4Change调查显示,发生在学校的霸凌事件数量最多,高达68%。尽管这些事件与学习障碍者没有直接关系,但这是一个需要遏制的重要问题,因为霸凌源于对自己以外的情况缺乏了解。 

“这就是教育在各个层面上的重要性,不仅在学校内,也包括在家庭和社区内。‘学习’有助于塑造孩子的观点,我们应该接触各种拥有不同能力的人,使他们融入社会群体,而不是归类为不同的群体。对于特殊群体的包容可减少甚至消除他们的耻辱感,让他们不再感到被社区排除在外。身为教育者,我希望能提高大众对特殊群体的意识,我们也是正常人,只是能力各不相同。”

有很大进步空间 

针对特殊群体,我国政府在《2013-2025国家教育发展大蓝图》中也列出了以期于2023年达到75%特殊学生纳入全纳教育计划的愿景。2018年实施的零拒收政策,以确保没有特殊学生被学校拒之门外,绝对是朝着正确方向迈出的一大步,但无可否认依然还有很大的进步空间。 

他指出,目前正在制定的课程需要采用适用于所有人的策略,包括所有类型的特殊群体,而非忽视非身体残疾的群体,以确保它真正具有包容性。目前,教育策略似乎是基于学习障碍儿童无法跟上常规课程作为制定标准。

课程较为不足 

“举例来说,学习障碍学生的教学大纲会比普通学生减少30至40%。其实,他们是有学习能力和可以接受新课程的,我们应该专注于为他们提供更有用的知识和生活技能。

目前,政府针对身体残疾学生所提供的课程较为完整,而针对学习障碍学生的课程则较为不足。” 

他也建议,父母和老师应该多了解孩子或学生的状况,帮助他们建立安全感和舒适感。

父母需要为特殊孩子提供强大的支援系统,不仅是阅读障碍症,而是任何学习障碍类型的孩子,这将能大大提高孩子在课堂和学校环境中的士气。

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职场

高层拒透露个人收入?

整理|游燕燕 

据LinkedIn的一项新调查结果显示,大部分公司高层人员并不愿意与信任的同事或其他的同行谈论薪资,还有近四分之一的总裁、总执行长、企业老板等阶层人员完全不与任何人包括亲友公开收入多少。 

该项在今年6月和7月针对近1.9万名美国商业专业人士进行的调查结果显示,过半数受访者都愿意让家人知道自己的薪资,而愿意让密友知道薪资的总监及以下阶级的员工介于30%左右,副总裁以上职级的高层则在25%及以下。 

多数人在职场上谈及薪资也格外谨慎,仅18%初级员工会与亲近的同事或其他公司同行透露薪资,副总裁以上职级的高层则在18%及以下。另外,有近四分之一的副总裁、总执行长在内执行高层和企业老板则完全不会向任何人公开薪资。

免引发薪资不等争议 

分析员指,职场上公开薪资可能引发薪资不等的争议,这也是管理者最想要避免的。大部分高层人员不认为相互坦诚能够保证每个人的生活变好;仅有34%的企业高层同意增加薪资透明度能让职场更公平,相比之下,有49%的非管理职受访者支持这一观点。 

另外,高层人员比资浅员工更满意自己的薪资,介于不同阶级的员工收入差异大,因此高层人员都尽可能避免与其他人谈论薪资。 

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