眼疾系列(上篇)/甲状腺眼疾  

报道|陈绛雪  图|受访者提供、互联网

坊间俗称的“金鱼眼”,其实就是常见的一种甲状腺眼疾(Thyroid Eye Disease),亦称“眼眶病”,却被误解为“外观问题”或“普通眼疾”而长期忽略或找错诊治专科!许多患者的病期可能长达数十年,直到影响视觉才就诊,更多的是误诊或完全不诊治。

甲状腺疾病已成为内分泌系统的第二大代谢疾病,发病率不断攀升,研究数据显示,大约20%至50%的人会出现甲状腺功能亢进合并“突眼症”,医学上称为“甲状腺眼疾”。

医研界发现甲状腺眼疾至今已有二百多年历史,但仍未能完全确认甲状腺眼疾的发病机制,可以肯定的是,它与下丘脑——垂体——甲状腺内分泌轴功能紊乱有关,而甲亢(甲状腺功能亢进·Hyperthyroidism)是导致这一疾病的主要因素,并且随着甲状腺疾病的发病率而逐年增加。

过度活跃分泌激素

甲亢就是甲状腺过度活跃,分泌过多激素,让眼睛病变。

甲亢源自格瑞夫兹病(Graves’Disease),会影响全身其他系统和器官的功能正常运作,而眼睛往往是首当其冲。因此,甲状腺眼病也称为“格瑞夫兹氏眼疾”(Grave’s Eye Disease)。

本地眼科及眼型美容专科何淑芬医生(Dr.Ho Shu Fen)进一步解说,当人体产生炎症,在正常情况下产生自甲状腺的抗体(免疫细胞)理应攻击引起炎症的目标,但却不知为何“搭错线”(免疫失衡),转而攻击眼提肌以及眼眶内的组织,因而产生过多激素,影响眼睛周围组织,导致眼眶病。

眼睛有6条控制眼部活动的肌肉,最常使用的4条眼肌包括下直肌、上直肌、外直肌和内直肌。这些肌肉源于眼球后框,往前会伸直到附在巩膜上。这些眼肌肉一般是肉眼看不见的,然而在甲状腺疾病病发活跃时,在外直肌结膜和巩膜上的血管会扩张。

视觉模糊重影

当免疫系统攻击眼肌的纤维芽细胞,就会导致眼肌肉肿大或眼肌肉增生,眼球就会向前凸出,形成特有的“瞪眼”状态。同时,眼肌会变得僵硬、上睑退缩,远离角膜缘,以致眼睑闭合不全/睑裂增大,血管扩张,眼睛可能会出现血红。

如视觉神经受到压迫,患者还会出现视觉模糊、重影(复视),也可能因为眼球表面长期曝露和干燥,以致视物变形,严重者甚至会失明。

甲状腺眼疾是成人最常见的眼眶病之一,虽和甲状腺有关,但并非所有的甲状腺眼疾都会有甲状腺功能紊乱。研究发现,甲状腺眼病的病情进展和甲状腺疾病的治疗存在非线性关系,即使甲状腺疾病受到控制,眼眶病的特征却可能持续,但是如果甲状腺疾病不受控制,病情肯定会加剧。

并非一定引发眼疾

何淑芬接触的众多病例当中,因甲状腺功能异常而引发眼眶病的情况不难诊断,但有部分病患则是在患上甲状腺疾病的几个月之后才确诊。一般上,这些人都会有甲状腺自身抗体。

研究指出,虽然不是所有的甲状腺功能异常患者都会引发眼部病变,但90%的眼眶病患者的甲状腺功能异常,而且以女性居多,发病率是男性的6倍。

另外,长期吸烟的甲状腺功能异常者,罹患甲状腺眼病的几率也高于非吸烟者。

 

●眼眶病症状:眼球突出最明显

眼眶病常见的早期表现是眼部刺激症状,比如眼睛干涩、不舒服与怕光。同时也会出现眼睛发炎,比如眼睑肿胀与发红、结膜气泡与发红/炎。

过后,患者会出现眼周肿胀、眼睑退缩(Eyelid Retraction),那就是上下眼睑向上与下收缩,造成眼睛干涩与看起来惊悚。

也有患者出现眼球运动障碍与复视,导致不能工作、安全驾驶和走路。

最明显的是眼球突出,影响外观,病情严重者会出现暴露性角膜炎、压迫性神经病变、继发性青光眼等等,以致视功能严重受损,甚至失明。

影响程度各异

眼球凸出是因为眼窝肌肉和脂肪组织肿胀而推挤向前所致,眼睑则因眼球凸出而无法完全闭合,继续而导致眼睛干涩、发炎、发痒、疲劳,眼周也因此而疼痛、浮肿;眼睛疼痛可能是由于不同眼肌有不同程度的肿胀,眼球上下移动会受到不同程度的影响,导致复视。

“必须提醒大家的是,由于有一部分华人有较厚的隔膜,当眼肌肉发炎肥大的时候,眼睛不能向外凸张,导致压力在眶尖造成视神经受到压迫而看不见。这类患者的眼睛外观看起来正常,视力却不见了。”

下眼睑毛向上内翻则是另一个常见于东方人,尤其是东南亚地区病患的症状。

心理压力存风险

何淑芬进一步指出,家族病史、精神和心理压力、饮食营养的摄取,是目前所知的甲状腺眼疾风险因素,所以她形容“甲状腺眼疾专科在开药治病的同时也治疗心病”。因此,了解甲状腺病患的心理压力状况,而再给予适当的辅助建议,有助于改善甲状腺眼病的病情。

她分享本身接触过的病例:
●一名年仅17岁的年轻肥胖病患,处于糖尿病边缘,在治疗甲状腺眼疾的同时,也建议他多运动,降低三高指数,改变饮食和生活习惯,问题就改善很多。
●一名年轻女生因眼眶病而影响外观和生活,长期饱受折磨,要戴墨镜保护眼睛,避免干涩和光线刺激眼睛,眼眶凸出也让人以为她不友善、凶恶的错觉,变得没有自信、不敢社交、心理压力巨大、自卑。

【甲状腺眼疾属专科范畴】

甲状腺眼疾既不属于普通眼科,也不是甲状腺专科,而是眼型美容专科(Oculoplastic)的诊治范畴,属于不同的专业。

何淑芬强调,同时患有甲状腺功能异常和眼疾的病患,应该寻求的是眼型美容专科诊治。

眼型美容专科一般可从临床症状评估及确诊患者是否属于眼眶病,尤其是有甲状腺功能异常、并且有显现眼球凸出、眼睑肿胀等明显症状的病患。

她说,验血是最常见,也是最先采用的验血方式,倘若验血结果显示甲状腺指数正常,患者也没有甲状腺功能异常,则会进一步检验甲状腺抗体和功能,若这个阶段的结果呈阳性,就能确认是甲状腺眼眶病。

定期观察才定论

她说,若验血和检测甲状腺之后仍未能100%确诊,才需要进行电脑断层扫描或核磁共振影像等更深入的扫描。

甲状腺眼疾有一定的时间性,专科医生通常会定期观察,而不是迅速或直接下结论。

她说,病患在初期可能只是显示甲状腺活跃,后来则出现甲状腺眼疾的症状,若不治疗,病情可能会发展到眼睛肿胀、眼压增高、视线模糊等严重程度。

●●治疗甲状腺眼病  与时间赛跑

多数的甲状腺眼疾发病进阶过程,从初期症状到病情高峰时,通常在一年半之内,所以这段时间也是治疗眼疾的所谓“最佳时间”、“黄金时期”,而在这期间治疗,会避免病情持续恶化至严重程度,也能达到更好的治疗绩效。

“但多数病患往往超过一年之后才来找医生,很多病患都只当普通眼科处理,甚至自己买药,因而延误诊治,错过做好的治疗时期。”

甲状腺眼疾的的治疗有不同选项和阶段,不算复杂,主要是从问题根源着手,并以减少并发症为主。

采局部治疗

目前,药物治疗(比如类固醇和免疫抑制剂)、放射治疗以及外科手术是主要的眼眶病治疗方式。

一般的甲状腺眼疾,可采用局部治疗,让眼睛充足休息,戴墨镜避免强光以及各种外来刺激,倘若换着眼睛闭合不全,可在睡前涂抗菌眼膏、戴眼罩睡眠以保护结膜、角膜。其他保护眼睛的措施包括垫高枕头睡眠、控制食盐的摄入、交替使用抗菌眼药膏和眼药水,一些患者需要口服激素,比如Prednisolone。

免疫抑制剂

若病情需要药物控制,初期多数使用口服或注射型类固醇,若是免疫系统失常攻击眼肌而导致眼球凸出等症状,则依据情况需要而服用免疫抑制剂(Immunosuppressants)。

“不过,免疫抑制剂须谨慎使用,因有副作用,尤其是病患本身有肿瘤的话,我们(专科)就不会建议病人使用这种治疗,所以病患务必让医生了解本身的健康状况,不能有所隐瞒。”

一些患者会出现曝露性角膜炎、视神经萎缩等严重并发症以及外观明显受损的患者,专科医生会根据情况需要而采用手术治疗。

 

●●●甲状腺Vs.白内障  谨慎免激发其他问题

白内障在一般人的既定认知里,属于“年老的眼病”、“容易治疗的小手术”,但是甲状腺活跃的病患,却可能因为治疗白内障而激化甲状腺,引发其他问题。

何淑芬指出,一些同时患有白内障的甲状腺眼疾病患,在手术之后未见改善视觉,结果发现白内障激活了原本就活跃的甲状腺,压到了眼睛神经线,因而需要继续留院进行其他的治疗。

制定适合方案

“因此,必须确保在接受白内障手术之前,病患的甲状腺是不活跃的,所以病患必须让专科了解本身的其他健康问题,以便制定最适合的治疗方案。”

此外,她也特别强调,同时患有甲状腺眼疾的甲状腺功能异常者,在接受放射碘治疗之前,务必格外小心,这种情况可能需要甲状腺专科和眼型美容专科合作。

“因为同时有这两种问题的病患,不是不能使用放射碘治疗,但可能同时需要使用类固醇,以免造成甲状腺过度活跃,而一些病患的情况则可能比较适合手术治疗。”

下篇:不止肌肉和神经会抽筋,就连眼睑也会“抽筋”,名为“眼睑痉挛症”。

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