【新冠肺炎】美国确诊60例
昂贵医疗恐成防疫阻碍

美国新冠肺炎确诊总数攀升至60例,其中42例为从钻石公主号邮轮撤离的美国乘客,3例为先前从武汉撤侨的美国公民。图为7日美国武汉撤侨包机。(美联社)

(华盛顿27日综合电)美国新冠肺炎周三确诊新增1例,总数来到60例。一名男子日前仅流感筛检就得花3270美元(约1万3787令吉)。评论指出,高昂医疗费用恐阻碍防疫,不利美国对抗全球传染病。

美国卫生部长艾萨周三出席众议院听证会透露,美国2019年冠状病毒疾病境内确诊又增一例,确诊总数攀升至60例,其中的42例为从钻石公主号邮轮撤离的美国乘客,3例为先前从武汉撤侨的美国公民。



前一天,美国疾病管制暨预防中心(CDC)国家疫苗暨呼吸道部门主任梅森尼尔才忧心表示,美方预期武汉肺炎将会在美国社区传播。她强调:“这已经不是会不会发生的问题,而是什么时候会发生、这个国家会有多少人受到严重感染的问题。”

若疫情在美国扩散开来,美国政府要面对的恐不只是如何安置大量病患,还有高昂医疗费用是否会导致疑似感染民众,不敢或不愿前往医院接受检测及治疗的问题。

《迈阿密前锋报》日前报道,一名住在美国迈阿密的男性1月自中国出差回来,出现类流感症状。通常情况下,他会选择去药房买药,但为了自己及社区健康着想,他选择前往医院接受新冠肺炎筛检。

报道指出,医院告诉这位男性,筛检新冠肺炎须使用电脑断层扫描,因此他改以接受流感筛检来排除,最后确认他只是流感。两周后,保险公司寄来一张3270美元医疗帐单,医院告诉他,之后还会有其他帐单。

虽然在有医疗保险情况下,这位男性只须支付1400美元(约5903令吉),但他告诉记者:“若医院作一个简单抽血检查及鼻内采检,就等着要收我们3270美元,他们(政府)要如何期待一般公民能协助排除人传人的可能风险?”



美国政经评论作家欧伦(Helaine Olen)也在《华盛顿邮报》刊文指出,外界都着重在特朗普政府回应疫情不够快,抗疫经费编列不足,但即使美国政府准备充足,许多欲接受医疗照护的美国民众还是会面临一大阻碍,就是他们的“荷包”。

欧伦表示,这个阻碍恐使疫情引发的危机更为严重。她指出,美国是全球最富裕国家,却无法像其他第一世界国家一样,确保人民能享受负担得起、容易取得的医疗照护,这是不正确的。

欧伦强调,缺乏全民医疗保险制度不单单只是道德议题,更让美国在对抗全球传染疾病上,处于严重不利处境。