必需品的定义/黄子伦

我在上一篇文章讲到价格在经济学里的重要作用,并主张口罩价格应该跟着市场浮动,结果引来很多网民谩骂。我也有些朋友向我反映,认为在现在这个阶段,不就是一个必需品吗?必需品怎么可以随便涨价?

好,我今天就来讲解一下“必需品”这个概念。



首先,我们先要厘清什么是必需品?很多人最为直观就是开门七件事,柴米油盐酱醋茶,以及一些基本的食物或交通医疗等等;而必需品的对立面是我们常说的奢侈品,也就是你的名牌包包、跑车豪宅之类的。

问题来了,请问一名富翁的必需品和一名穷人的必需品会一样吗?想都不用想,肯定不同!穷人又不吃山珍海味,只求三餐温饱就好。

那么,请问一名马来西亚的穷人和一名非洲饥民的必需品会一样吗?也肯定不同吧?起码不同种类的疫苗、干净水源和安全的食物,这些对马来西亚穷人来说再正常不过的资源,对一位非洲饥民来说也许就是奢侈了。从这个角度来说,所谓的必需品只要一拿来比较,我们就会明白到几乎每样物品都不能称之为“必需品”。

另一个很多人喜欢说的,房子是人的基本需求。其实,我认为这句话说错了,“居住”可以算是基本需求,但房子不算。换句话说,你我可以住在一个安全可靠的房子,这个“可靠性”可以是基本需求,是顾客对于产品的基本要求,但房子不算。所谓居者有其屋,其实也不过是香港政府多年前所推行的建筑计划,所想出来的噱头。其实,我们,或者说大多数人,并不需要住在太豪华的房子,或者买太大间的房子。



商家积极性被削弱

就用一个极端的假设。如果明天,一块砖头的价格不懂为什么变成1000令吉,结果,导致全部房子的价格飙升几倍或几十倍。请问,还有人会觉得房子是必需品吗?不会的。产品价格和社会平均财富的差距,会影响我们对一样产品是不是“必需品”的判断。你越有钱,你心中“必需品”的清单就会越长,反之亦然。

回到口罩也一样。我们会觉得口罩是“必需品”,不是别的原因,是因为我们社会整体财富上来了。这是可喜可贺的事情。不过,现在这个阶段,口罩价格因为被政府的反暴利法令给压得死死,使得商家增加供应的积极性被削弱,所以,供应量一直上不来。你倒是说说,一个口罩可以赚多少利润?

所以,要拨乱反正的直接方法就是允许口罩涨价,让它成为一个“奢侈品”。这样,大家就会比较清醒,明白口罩不是张三李四该有的货物。而且,不要忘记,只要口罩这种东西的利润大幅增加,商家就会买机器请工人增加生产线。

就像我们常说的那句:杀头的生意有人做,赔本的生意没人做。你让商家吃得饱,他肯定给你不断增加货源。货源增加,就会有价格竞争,压力大的商家就会丢货,因为口罩是有保存期限的。到时出席任何活动,搞不好不再只有环保袋,连口罩都会送你一盒。