成本与理性/黄子伦

继续延续这个讨人厌的话题。

许多年前我看过一则材料,讲地球的石油蕴藏量只够人类使用几十年左右(不记得确切数字了),因此我们要珍惜能源,开发可持续能源等等。多年过去了,如果我们找资料的话,会发现其实每年可使用的石油蕴藏量是起伏不定的,换言之,我们的能源不是持续下滑。



为什么会有这种现象?最重要的是,勘查和提炼石油的技术及成本一直都在变化。以前可能无法提取的石油,因为技术进步以及充裕的资本,现在这些石油可以提取,那么人们可以使用的石油就多了。反之,如果油价大跌,许多探测点都不再有经济效益,只能停工,可使用的石油也就减少了。

所以,如果我们要理解这个世界如何运作,就不能离开成本的概念。即使你说人未必是理性的,但当你把所有成本和效益考量进去,就会发现人还是理性的。

促人环保未必高人一等

举例来说,我们买东西很多时候是追求价廉物美,任何产品都要讲究CP值。那么奢侈品呢?有人认为奢侈品的价格越高就越值钱,也越好卖。另一群人认为这种现象在股市也是如此,很多散户都在追求高价格。但如果我们深究的话,你会发现散户投资者还是理性的,他们还是追求价廉物美。此话怎讲?

所有的投资行为都是以有利可图为出发点,因此他们都认为今天的100块钱投资一段时间后,可以产生比100块钱更高的价值。只不过,这个判断是否正确就有待时间来证明了。



也就是说,常常追高的散户投资者也是理性的,只不过很多时候他们没有机会享受得到那想像出来的好处而已。人是理性的,是人们对这个世界的判断和期许不同,才会产生许多匪夷所思的行径。

从这里我们再看回环保议题。人们之所以会选择某些环保行为,不一定是他受到道德感化,而是他认为环保行为带来的好处比其成本更高。唯一会使得大家觉得“某些环保行为有很高的益处”,就是他们的财富。如果某些环保行为无法给人带来“净收益”,那么就注定只能是道德呼吁,或者强制命令。

所以,对人类的行为逻辑有基本的认知,不要贬低,也不需要神化。我真的觉得那些成天批评大家不环保的人需要多想想,为何自己的道德呼吁无法普及开来,而不是站到道德制高点不断俯视大家。这么做,不会有任何帮助。至于我们的时代杂事年度人物,就由得她吧,她活在不同的世界。