【大千世界】麵包虫可吃保丽龙助处理垃圾

麵包虫可吃保丽龙,是因为肠内的细菌可消化。科学家正在试着培养这种细菌来分解塑胶、保丽龙垃圾。(图取自史丹佛大学)

(华盛顿23日讯)早在2015年,史丹佛大学的科学家就发现,面包虫(mealworms)会吃掉聚苯乙烯泡绵(俗称“保丽龙”),使得保丽龙的处理似乎有了生物降解法。现在,研究人员进一步发现,即使保丽龙里添加有毒物质,它们也不会残留在面包虫肠道里,而是随粪便排出。

新阿特拉斯(new atlas)报道,在最初的研究中,科学家发现,面包虫会消化保丽龙 ,而且以约50%可生物降解的粪便和50%的二氧化碳的比率排泄,也就是说,面包虫吃掉保丽龙后的的粪,还具有农业肥料的价值。



但是,有些保丽龙会添加一种称为“六溴环十二烷”(HBCD)的剧毒阻燃剂,而这种阻燃剂是一种环境荷尔蒙。

科学家担心,面包虫如果吃了含六溴环十二烷 的保丽龙,可能会在体内积聚,要是它们又被其他动物吃掉,是否会造成六溴环十二烷 在环境中传播?

考虑到这一点,史丹佛大学的团队就进行实验,他们将含有六溴环十二烷的保丽龙喂给一组面包虫,同时对照组则是吃正常的食物。结果发现,吃保丽龙的面包虫们,在24小时内就把体内的六溴环十二烷 给排出了90%,并在48小时后身体全无残留,全部以粪便排出。科学家猜测,它们把六溴环十二烷与肠内的保丽龙碎片都浓缩起来并排出。

再把这些面包虫喂给虾子吃,再调查虾子的健康,结果发现虾子体内没有六溴环十二烷,并不会造成食物链的毒物累积问题。

然而,由于六溴环十二烷全部排出,因此粪便中确实查出六溴环十二烷 ,这代表这粪便是有毒的,不能为肥料,也不能随意处置。



因此科学家们强调,虽然面包虫可以帮我们处理保丽龙问题,但我们仍然需要研发新的可生物降解或更易于回收的保丽龙替代品,这才是永续发展之道。

新闻来源:中时电子报