从军售到军演
中美竞争扩大

(曼谷10日讯)泰国近年来开始调整外交和军事战略,美国和中国竞相争取对泰军售合同。

泰国长期以来是美国的传统盟友,惟首相巴育2014年发动政变致美泰关系恶化,此后曼谷不再像以前那样依赖华府,中国见机迅速加强两国合作。



巴育11月在曼谷与美国防长埃斯珀签署新的国防联盟条约后,同一天又与中国防长魏凤和签署防务合作协议,左右迎合之举凸显了曼谷极为看重中泰关系。

中泰据知签署了10项大型军购协议,其中包括泰国迄今为止数额最大的军购案,斥资10.3亿美元(约43亿令吉)向中国购买3艘柴电潜艇和48辆坦克。

泰国常年防务开支约77亿美元(约320亿令吉),中国某些军备的售价会比美国来得便宜。

修复美泰关系

另一方面,华府在泰国3月大选后开始修复美泰关系,国务卿蓬佩奥8月访问曼谷,国务院也积极推销美制军备。



根据美泰军售计划,泰国本月底将接收70辆Stryker装甲车,并有意再添购50辆,此外还将斥资1.38亿美元(约5.7亿令吉)购买8架AH-6i攻击侦察直升机。

美驻泰使馆表示:“有别于中国和俄罗斯,华府的军售是通过明确、透明及公开的政策程序来进行管理。”

除了军售,中美在泰国的竞争也扩大到军演。美国主导的亚洲最大军演“金色眼镜蛇”持续选址泰国。在这同时,中泰联合军演次数是东南亚国家当中最多。