航天器或长期停留
美国拟再访冥王星

继“新视野号”航天器后,美国正考虑往冥王星“派驻”新一台航天器。

(华盛顿22日讯)美国太空总署(NASA)正考虑让一台航天器,重返冥王星并停留一阵子。

为此该机构向美国西南研究所提供资助,要求对方广泛研究可能的冥王星轨道航天器。研究所表示,有关研究将列出设计和仪器要求,并调查潜在项目的可行性及成本。



逡巡2年

西南研究所小组负责人霍威特发声明说:“我们计划将一台航天器送入冥王星轨道,让其在此逡巡2年,拜访至少一个柯伊伯带天体以及另一个柯伊伯带矮行星。”

研究所首席研究员斯特恩则表示,此前他们详细研究了冥王星系统轨道器,表明该任务可借助计划中的运载火箭和现有电动推进系统完成。

西南研究所领导了2015年7月美国太空总署的“新视野”任务,同名航天器飞掠冥王星并首次近距离拍照,到了今年1月再次飞掠这颗矮行星,当时的目标是俗称“天涯海角”的小型柯伊伯带天体。