既造就富翁又造成不平等
解读香港税收政策

(香港16日讯)香港已连续25年被评为全球最自由的经济体,部分原因要归功于低税和法治。但不断加剧的收入不平等也是这个前英国殖民地爆发1997年主权回归以来最严重动乱的诱因。

例如,由于没有遗产税和资本利得税,大亨们如鱼得水。根据彭博亿万富豪指数,包括长和创始人李嘉诚和恒基地产创始人李兆基在内,香港20大富豪的总身家高达2100亿美元(约8806亿令吉)。



不平等水平45年新高

与此同时,从基尼系数看,香港的收入不平等水平在2016年达到45年高点,是发达经济体中最高的。约有五分之一的香港人生活在贫困线以下。

香港特区行政长官林郑月娥周三将向立法会发表演讲,可能涉及引发6月初以来抗议活动的社会不平等问题。

她正面临巨大压力,不仅需要缓和紧张局势,并想方设法缓解这个天价地产市场中的住房危机,同时又不能动摇香港赖以成为亚洲金融中心的税收制度。

“香港的问题是,许多超级富豪赚股息和租金却无需缴税,而最穷的人也不必缴税,” 香港中文大学国际贸易与中国企业课程联席主任李兆波表示。“所以夹在中间的人变得非常痛苦。”



让我们看看香港的税收政策:没有资本利得税

像新加坡一样,香港也不对投资资产出售利得征税。其他大多数发达经济体都征收资本利得税。例如,英国的资本利得税率最高为28%。在韩国,根据资产类型和持有期限,税率在6%至70%之间。在美国,最高税率28%。

没有股息税

香港不对持股的股息征税。这在发达经济体中也很少见。在日本,股息通常被征税约20%。英国的税率则在7.5%至38.1%之间,具体取决于股息接受者的应税总收入。在美国,对股息酌情适用所得税或资本利得税。

没有遗产税

香港在2006年取消了遗产税,以推动香港成为信托和资产管理中心。这鼓励了亿万富豪将他们的财富存放在这座城市。与之竞争的新加坡也于2008年取消了遗产税。在英国,超过32万5000英镑(约174万令吉)的遗产部分将被征税40%。台湾的遗产税高达20%,而日本则在10%至55%之间,具体取决于遗产价值。

没有离岸所得税

香港不对海外收入征税,例如外国投资利润和海外物业租金收入。这不仅有助于在全球拥有资产的富豪,也鼓励外国公司通过香港转移税负。在新加坡,对个人免征离岸所得税。但是许多其他国家,例如英国、美国、澳大利亚、韩国和日本,都对其居民的全球收入征税。

统一的物业税

近一半的香港人租房住。但是无论他们租住的是太平山顶豪宅,还是深水埗老城区的小单间,他们的房东都按租金收入的15%交税——这对那些以更高利润率出租公寓的人来说是好消息。在同样低税率的新加坡,租金收入需缴纳所得税,其累进税率最高可达22%。在英国,租金收入则要缴纳最高45%的所得税,而且如果是租给企业用,房东还要缴纳额外的费用。

约有五分之一的香港人生活在贫困线以下。