天文派的奇幻漂移

一般野外天文摄影都会用到的设备有主要拍摄望远镜、数码相机、追踪仪(赤道仪)、导星镜及操控追踪仪追踪及导星功能的电脑。天文摄影需要导星,以确保追踪仪的追踪准确度。图中最上面那支就是导星镜,后面会有一个小型的导星相机,链接到电脑去。图中三脚架那里发亮的就是装有AiGO系统的草莓派,所有设备的操作就由这个小小的电脑来进行。(陈伟伦摄)

天文学可以是种爱好,而天文爱好者常因天文仪器的昂贵,因此诞生了一批天文创客,自制天文仪器以减低开销。在这个时代,天文爱好似乎都离不开天文摄影这回事,常要挨更抵夜,露宿于野外低气温的环境下进行。因此,一套全自动化的系统也许是唯一的出路,让设备在外头工作,而人则可以窝在温暖的车子里监视拍摄工作的进行。

一组主要由台湾及香港所组成的天文创客团队,基于想让天文摄影在自动化之余也能做到架设简单、省时省电的目的,开始了利用单板电脑来控制天文仪器的一个专案计划,进行开发研究 。从最初的几位志同道合日夜讨论如何整合软体,直到第一版的天文摄影自动导星系统的完成,实践观测操作结果让人“惊艳”。



经过团队再接再厉的写了一些程式来系统微调效能、设定及转换函式库,一个以草莓派(Raspberry Pi)为主要电脑系统,名为AiGO,标榜着自动导星及望远镜操作的系统就此诞生,里面装有导星、星图、星体辨识、数码相机操控等软体。

这是透过手机或平板电脑无线链接到AiGO系统的桌面画面。AiGO团队把AiGO调适到极致,只需下载AiGO镜像档,烧录到记忆卡中,插入草莓派的记忆卡插槽,开启电源即可。对于笔者这种电脑白痴,最适合不过。(来自AiGO团队的资料库)

解决野外摄影问题

AiGO 是个免费开源系统,开发团队中还包含各地厂商及业余玩家的资源整合。笔者在电脑方面的动手能力差,互联网里头有很多类似 AiGO 的系统,最后因与 AiGO 开发团队的成员较相熟而决定尝试使用 AiGO。

第一次使用 AiGO 是笔者去年在美国观测日全食的时候,晚间星光灿烂,笔者把系统架设好,开始进行拍摄后,便回到车子里休息,然后边用手机监视系统的操作情况。结果很满意,解决了笔者多年来在野外进行天文摄影的很多问题。

选择草莓派主要是其效能及稳定度高、能耗及价格低,网上资源丰富之余使用者社群的支援度也颇高,对于想自行整合具有自我特色的天文系统的同好,无需从零开始。想要了解更多有关AiGO这个天文系统,可以在网上搜寻“AiGO天文”字眼,进入天文AiGO的脸书主页。



这是使用数码相机拍摄的仙女座大星系。单张曝光时间长达10分钟,过程中追踪仪是不得有丝毫误差,为了确保追踪准确,拍摄架设上需要有一套自动导星系统监视追踪仪的情况。从数码相机的拍摄,到自动导星的操作,这一切都是在AiGO里进行。(陈伟伦摄)
这是最后的拍摄成品,仙女座大星系,累计总曝光时间约2小时。(陈伟伦摄)

设定简单组装容易

麻雀虽小,五脏俱全;小小盒子,大大功能。创造AiGO系统的团队期望AiGO是个开源硬体的架构,以跟随开源软硬体的共享精神。因为设定简单、组装容易,每个人只要有手机就能远程遥控。

在野外观测时,可以有空跟同好唬烂谈天,交换技术知识,分享天文的乐趣。让天文爱好者能有更多时间实际用眼睛去享受星光进入瞳孔内的喜悦,感受自然的氛围。

这是另一张拍摄成品,累计总曝光时间约1小时。是个七姐妹星团。(陈伟伦摄)