不应忽视果菜农困境/林元情

农业及农基工业部长沙拉胡丁日前承诺政府会继续派发生活津贴给渔民,但这些帮补渔民生活费用的津贴,只会派发给真正的渔民,绝不允许被滥用。对渔民来说,这的确是好消息。

然而,众所周知,前朝政府向来在为农渔民所提供的援助金和奖掖,都只局限在渔民和稻农,至于同属为国家与消费人生产农粮食品的果菜农,却鲜少得到当局重视,这种情况不知是刻意还是无意忽略了这些依靠种植蔬菜水果为生的农民,也需要政府为他们提供援助或奖掖。



这尤其在农民所生产的蔬菜水果,适逢盛产季节,农产品回园价格低过生产成本,果菜农面对亏损及在雨季面对水灾导致血本无归时,更需要政府出手援助!

必须在这里重提的是,除了在2008年中,由时任首相敦阿都拉宣布拨款10亿令吉作为农民生产的农产品奖掖金;不知何故,这笔奖掖金在短短年半就发放完毕,过后,政府或农业部就再没为果菜农提供这方面的福利了!

公平对待农渔果菜农

其实,大马菜农与果农总会每年在召开会员大会时,都有通过向农业部提呈备忘录;或经常前往布城农业部总部拜会部长或副部长或农业部总监等对话,反映果菜农的困境,并呼吁政府为果菜农提供各项必须的援助或奖掖,以减轻果菜农的成本负担,增加彼等收入,只是这样的会面或呈交备忘录过后,结局往往如泥牛入海,无声无息。



既然,新上任的农业部长沙拉胡丁表示在国家经济好转后,将为农渔民提供更多援助与奖掖,果菜农都希望部长制定公平政策,一视同仁,不分种族的给予所有农渔民必须的援助与奖掖。

以下几项果菜农所面对的问题是迫切需要农业部大刀阔斧解决的:

(1)缺乏土地:根据菜农总会记录,国内有超过60%的果菜农是在不属于自己的土地上耕作,因为他们耕作的土地被前朝州政府任意批给政府法定机构或私人企业,造成他们面对被逼迁或辛苦栽种的农作物被有关当局派员或动用推土机铲除的厄运,这对耕农非常不公平!

(2)人手短缺:就因为耕农缺少了一纸合法土地使用证明书,造成他们失去申请合法外劳的资格;又面对国人不愿从事这种风吹日晒雨淋辛苦繁重肮脏的工作,被逼铤而走险聘用非法外劳负起果菜园里的工作。

任菜果农自生自灭

(3)肥料农药价格高涨:令吉贬值,通货膨胀,造成肥料农药价格居高不下,加重农民的成本开销,负担日益沉重。

(4)果菜价格浮动不定:果菜农经常得面对果菜盛产期或进口商进口太多外国蔬菜水果,使到农产品回园价格低过生产成本,一年总得有好几次毁菜倒果的不幸情况发生,造成农民血本无归。

以上这些老掉牙的问题已经存在几十年,但处身在这个拥有广阔适合从事农耕土地的国家,政府却不曾甚或不愿替农民解决或处理农民切身利益及关乎国家农粮生产的问题,以便让果菜农为国人提供更多与更高品质的蔬菜水果,反而任其自生自灭,甚至恶化下去,这的确让业者感到极度遗憾的。

当前果菜农恳切希望打着新政府,新希望口号入主布城的希盟政府农业部,能妥善和尽快为果菜农解决这些他们几十年来所面对的困境,则国家幸甚,农民幸甚!