莫纳克亚天文之旅

莫纳克亚(Mauna Kea)是夏威夷群岛大岛上的一座高山,顶峰海拔4206公尺。由于地势高,云层很多时都在山腰上,而顶峰上空则晴空万里,再加上低纬度的优势,特别适合进行天文观测,因此被公认为全世界最佳的天文学研究场所,是天文爱好者向往的观星胜地。

莫纳克亚山,海拔4206公尺。很多时候,云层都在山腰上徘徊,而顶峰上空则晴空万里。这里一年有大约300天的晴天,颇有利于天文观测。这是笔者在飞机上拍摄到的莫纳克亚山头。
莫纳克亚山顶,世界级天文台林立。从左边算起为日本昴星团(Subaru)天文台、口径10公尺望远镜的凯克1号与凯克2号、NASA红外线天文台、加拿大-法国-夏威夷联合天文台、北双子星天文台、夏威夷大学天文台、夏威夷大学红外线天文台以及夏威夷大学的科普天文台。

在友人的帮助下,幸运地能够前往莫纳克亚“朝圣”。还记得当时我们一行5人,驾驶着吉普车朝山顶驶去的时候,山路抖斜多弯,多希望每拐一个弯后,就能看见那以前只有在照片里出现的世界级天文台,例如日本的昴星团天文台、内有口径10公尺望远镜的凯克1号和凯克2号天文台,以及北双子星天文台。



此躺旅程的目的是拍摄山顶上的璀灿星空,以及观赏夏季银河平躺升起的画面;我们在夏威夷大岛上共逗留了6晚,老天爷只给了我们两个半的晴夜。虽此,却有幸的在这短短的逗留期间,体验并欣赏到莫纳克亚山上的各种景色与天气变迁,也算不枉此行了。

友人说,我们看过很多的日出日落及月出月落的照片,是否有看过星空中的星云升起的照片?因此,这是我和友人联合拍摄的,星空调色盘于北双子座天文台背后升起的画面。
在莫纳克亚山上,偶尔会看见某天文台里射出一道激光,那是为了监视大气扰动程度而用的。激光的光线会在离开地表约96公里处形成一颗人造恒星,透过天文台的监控望远镜分析大气扰动的变化,从而修正望远镜因大气扰动而造成的观测影像的清晰度。来到莫纳克亚,怎能错过欣赏这激光呢?但这是可遇不可求的事,能看见,感觉非常的雀跃与幸运。(贾昊摄)

地质探索

当我们说到夏威夷,大家脑海里浮现的,或许就只有火奴鲁鲁的阳光、沙滩、比基尼,但其实夏威夷的真正魅力,在大岛上方尽露无遗。在这里,可以从低海拔区,以短短的1个小时抵达海拔逾4000公尺的高山上,温度从25℃降到零下摄氏度。除了世界级的星空,还能近距离的观赏熔岩流体,穿越地底熔岩流体隧道,来一场地质探索之旅。

来到世界级的星空下,当然不忘来张合照。星空背景是南方的星空,可以看见南十字座及春季银河。(贾昊摄)
基于在地球纬度关系,在莫纳克亚可以看见夏季银河与地平线平行,平躺着的升起。虽然在纬度相似的其他地方也能看见此景,但由于地势、天气、大气透明度等因素,或许没有像在莫纳克亚这里看见的如此清晰。(贾昊摄)