逆境中自我磨练
让自己成为发光体

任职ASLI期间,她曾是世界华人经济峰会的项目总监,经过数年的努力,把这个全国性峰会提升至国际等级,每年在不同国家和城市举办。

大多数人对于黄颖欣的认识,是来自于她的TN50青年大使身分以及曾经担任亚洲策略与领导研究院(ASLI)总营运长。

更多人好奇的是,仅三十多岁的她怎么冒出头?为什么拥有丰沛国际人脉?为什么能在多个国内外组织担任要职?!



本期职场主题,就找来世界经济论坛2016年“全球青年领袖”之一黄颖欣分享她的职业生涯发展。

万事以起头最为艰难。

回看过去人生,黄颖欣做的多个选择都把自己置于最为艰难的境地,也许正是因为有这些磨练,才成就今日的她。

与美国太空总署(NASA)副署长Dava Newman(左)在世界经济论坛上交流。

衣食无忧、受高等教育、在职场上担任高职领高薪、在国内外多个组织担任要职、当选世界经济论坛2016年“全球青年领袖”之一,更是被男性垄断的公共政策研究圈子里——少有的女性,黄颖欣的人生还能更顺遂更耀眼吗?

这是外人的看法。自己的人生自己最清楚,在她看来,自己做事情总是比别人艰难三倍。就拿求学这条路来说吧,如果这是练武,她的每个阶段几乎都是自废现有武功,练习新功夫。



小学她读国民型小学,中文好马来文差;预备班这一年她搞好马来文,上了国民型中学成为马来文考A1的学生。从吉兰丹来到吉隆坡的学院读A水准时,那又是一个新世界,在这个世界,英文好才是王道,“我们华校生数学很强,可是你听不懂看不懂英文以及老师跟你讲的东西,那真的是很辛苦的。一个句子我是读3遍才明白,英校生读一遍就明白了。”

刻苦学习接受挑战

跨过了语言这座山,又有新挑战出现。她报读工程系,但A水准成绩放榜物理成绩不理想,担心自己毕不了业,她这个理科生费了一番力气跑去修毫不相关的会计系,因为她觉得自己数学成绩强理应游刃有馀,而且读会计不愁没出路!想当然尔,这又是一次刻苦的重新学习,但她总算是征服会计,顺利毕业。

在家族企业帮忙一段时日,她受不了会计的呆板无趣,修了个教育政策硕士学位回来。“为什么读这个?因为2000年初,大家都说教育很重要,很多大学来马设分校,我就觉得搞好教育准没错而且可以搞好一个国家,就糊里糊涂去读了。 ”

这科系可不是栽培师资,读的是心理学、如何善用政府拨放的教育资源……在自己没有察觉的情况下,她其实已一脚踩入公共政策研究领域里,为日后的发展打下基础。

13名优秀青年受委TN50大使,黄颖欣(后排左一)是其中之一也是当中少数谙中文者。

1>最好的练功处:政坛

为免其他人步上她升学期间两度碰壁的后尘,学成归来后她在家乡成立教育咨询中心免费提供升学教育咨询和激励课程予学子。

两年后民政党宏愿开放大学筹备成立,当时的校长看中她的学术背景,透过她父亲(民政党前总财政黄真贞)拉拢她去当“开荒牛”。一年后民政党时任代主席丹斯里许子根博士游说她为民政党智库——社会经济发展研究所(SEDAR Institute)效力。

一开始她以自己连文告都不会写为由婉拒,但敌不过对方盛意拳拳,接下了“重新启动SEDAR Institute”的任务,也就是在那期间,她真正接触了政治策略研究,开启了政治幕后工作之路。

政治圈两年像过20年

都说政治圈子让人迅速成长,2008年至2010年是大马政坛的多事之秋,补选在全国此起彼落,还要兼顾党报、民政党党选……她一周工作7天,一天工作15小时,每天都在大量且快速的学习,对于她更有拨苗助长的效果,“这是很陡峭的学习曲线,那两年感觉像过了20年。”等到2010年她被挖角到ASLI时,昔日那个连文告都不会写、手上只有个位数媒体、政坛、非政府组织资源的小女生,早已成为精明干练的项目执行者和政策研究员。

除了西方国家,她经常也受邀到中国进行交流。图中左为中国与全球化智库理事长兼主任王辉耀,右为“3551光谷人才计划”重点引进人才王肇中。

2>>崭露头角扩大人脉

在ASLI期间,黄颖欣除了出任总营运长,也在ASLI旗下公共政策研究院(CPPS)担任高级总监,除了从事公共政策研究和分析,每年筹办数十个各种规模国内外研讨会。

有才华有实力的人终究会发光,在这个过程中,她逐渐崭露头角,被国内外的代表和组织所看见、被推荐、受邀出席各种跨国会议和活动,累积出横跨东西方国家、从官方、非政府组织到商业机构的丰沛人脉。这些人脉就像蜘蛛吐丝,不断向外扩张并在必要时发挥作用!

获美国大使馆提名

例如,美国总统奥巴马首度来马,美国大使馆提名她成为筹备东南亚青年领袖行动计划(YSEALI)会议一员;奥巴马第二度来马时她再度受邀担任(YSEALI)会议导师,期间认识的东协成员国领袖后来去了联合国教科文组织(UNESCO)工作,便把黄颖欣拉去当联合国教科文组织东协青年引领改变迈向和平指导委员会成员。

再例如,她当选世界经济论坛2016年“全球青年领袖”之一也是因为有国外友人的提名;再说2014年东海岸大水灾,她发动“希望行动”救灾,促成国阵与丹州政府展开救灾圆桌会议、修改救灾政策、牵线英国政府提供专家协助、为科技创新部与英国政府“牵线”在救灾课题上展开合作……等。

黄颖欣直言,“人脉”有些是求学时认识,有些是朋友介绍,有些是工作时结识,有时候她也搞不清楚自己怎么会受邀,但终归是几个字——机缘巧合结识、生命中一直有贵人,在她有需要时伸出援手。

困境中看清真面目

丰沛人脉也有失灵的时候。2014年底她发动“希望行动”号召医药队伍前往东海岸救灾,透过各个管道四处征求资金物资人手。

“那时候我以为我在ASLI上班、我认识很多丹斯里,我以为大家会给我钱,给我医生和护士,”事实证明她想太多,只有极少数权贵回应她。

因此她特别感激丹斯里邱继炳、贺特佳创办人关锦安、社会爱心基金会主席丹斯里彭茂燊、遍视力(Pensonic)、大马同济会Kiwanis、多位大使夫人响应号召,“他们是一开始启动救灾行动最需要钱时,捐钱进来的人。”

然而,最令她感动的却是无数升斗小民和义工的雪中送炭,“他们捐200令吉就少了200令可花用,如果没有义工,救灾工作启动不了。在你最需要帮忙的时候,你真的看清很多人的面目,也改变了我的人生观。”

一觉睡醒发现家乡在水灾中沦陷,她火速组成“希望行动”把人员物资和金钱往灾区送,后期更促成修改救灾政策、拉近马英政府部门的交流合作。

3>>>靠实力让大家信服

政策研究圈子,或者说政治分析员,一向以男性居多,黄颖欣是这圈子里少有的女性,再加上她的样子比实际年龄稚嫩,早年经常被人(尤其是有大男人主义者、资深从政者、资深政治工作者)质疑专业能力,使得她需要花更多精力和时间让对方信服。

“一个看起来很小的女生,来跟你讲东西,看着你3遍听你讲10遍才相信你,会有这种情况。”刚加入ASLI时,同样备受怀疑,尤其是她代表ASLI出席活动时更常被人觉得这个小孩子是哪里来的,“当我开始发言,提出建议时,人家才会对我改观。当然我也是要有机会发言,人家才不会当我是小童。”

事情总是一体两面,从好处想,也许也正因为她是女性,男性普遍对她比较友善也甚少刁难她,“我去做田野调查时,人家讲这是男人的工作,为什么你在这里?我已经习惯了。”她认为在政策研究圈子,性别不会起太大的作用,但女性在体力上肯定无法与男性相比。

拒绝原地踏步

从踏入社会开始,黄颖欣保持着每两年换工作的记录,因为她不愿意原地踏步。

“我觉得,除非你是在一间很大很大的企业里工作或者跟着老板创业那又另当别论,那些环境会提供无限的学习和成长空间。但我的职业生涯至今未遇到这种理想的情况,所以我给自己2年时间就要走,不然我就无法提升自己,我不能尝试更多的东西。所以你看我每一份工作都是很不一样的,从求学、工作、发动救灾,我每一个阶段都是从头开始学起,我做东西总都是比别人难3倍,也可能是我们那种刻苦的经历造就了我今天。”

为何如此?她觉得,可能是因为她对自己的要求比较高。“你相信命水吗?有时候轮不到我不相信,我生命中这么多贵人,大家都给我机会,这也是命水啊!我虽然是经历了比较辛苦的事业路程,也有很多人不给我机会,现在回想起来我也是很感激那些不给我机会的人。正因为他们,我才会更努力更刻苦,最后受惠良多。”

目标定在110%

她是一不做二不休的行动派,更是个完美主义者,对自己和团队都有高要求,目标是110%。“世界上很多事情都不难,可是当你要把每一件事情做到最好,这个就不容易。我觉得一定要把目标定在110%,我们才能够达到至少85%至90%。如果不把目标设得高,最后出来的水准肯定一般般或者不达标。我们锁定的是国际标准,这样才有竞争力,才能够往区域性发展为目标,不然我们永远都只能够在自己的小圈子里面混,永远走不出去。”

在ASLI将近7年,今年初她跳出来创业当老板,成立名为CREATE的咨询公司,为企业(尤其是跨国企业)、政党和政治人物提供公共政策咨询,例如协助有意进军大马的跨国企业研究本国政策和制度并提供方向和劝告、协助政府部门对特定政策进行研究和调整,与外国政府部门建立联系、协助政党和政治人物进行民意调查……等。

“在我这个年纪,如果我不为自己做点什么东西,我会永远呆在那里闯不出去啦,我觉得我迟早是要创业的,所以就勇敢踏出第一步,”这一回总算不是废掉功夫重练而是专业的延伸。

黄颖欣是一不做二不休的行动派,更是个完美主义者,对自己和团队都有高要求,目标是110%。

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职场寄语:

“高等教育大学每年都制造几十万到几百万的毕业生,全世界政府都把退休年龄提高到65岁,整个社会的经济体系有没有这么多工作机会给这么多人呢?世界的变迁太快了,每个人都要记得,唯一不变的就是改变,你一直要改变、一直要转型,一直提升自己,不会的就去学,否则很快就会被踢出局。最大的问题是,你已经被淘汰却不知道自已被淘汰,不只人,企业也是如此。如果你还没有想,是时候想一想!”

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黄颖欣小档案:

●英国加的夫大学会计系学士、英国华威大学(University of Warwick)教育政策硕士

●CREATE总执行长

●ASLI总营运长、公共政策研究院(CPPS)担任高级总监

●SEDAR Institute的副总监

●民政宏愿开放大学学术职员

●2050年国家转型计划(TN50)青年大使

●世界经济论坛2016年“全球青年领袖”之一

●联合国教科文组织东协青年引领改变迈向和平指导委员会成员

●首相署部长顾问

报道:郑美励 摄影:黄亮晖