油棕清香的小黄花/朱乾海

油棕的雌花花穗(左起)和雄花花序。

在适当的环境条件下,树下一般上会开花结果,油棕也不例外。

油棕的黄色小花,香气扑鼻,开在雌花序上,油棕每张叶子的叶腋,都长有原基,如果原基设有退化(保护原基有待研究),就长成花序,雌花序到开花期是长在第17至第20张叶的叶腋里。花序成熟需4个半到6个月,到果串形成至可采割,果串已来到第30至第32张叶了。



花序到了开花期,虫媒或风媒将雄花的花粉带到一朵朵黄色的小花,受精成功的花朵就成了果粒。依据受粉的效率,大约30至60%的花朵会成为果粒。

一串发育健全的果串,会有500至4000果粒,依果串的大小而定。果串来自10至15年的树,果串平均会有1500至2000果粒。

果串是由许许多多小穗组成,在大马,8年树龄的Tenera(即DXP种籽培植的油棕)的果串里的每枝小穗,长有785朵小黄花,小穗大约会有150枝,因此一个花序会有10万朵小黄花。

油棕产量以一年一公顷鲜果串重量计算,鲜果串重量可以是较少的果串,但果串大;也可以是较多的果串,但果串小,这是遗传的差异。

湿地方产果串多



育种学或选种时,以鲜果串的重量衡量产量,果串可大可小。

一年中,油棕产量有些月份高,有些月份低,这是气候造成的现象,大马棕油局在1998年发表过一篇和这有关的文章 ,观察两个地方同品种同树龄的油棕:湿气候地方的产量,比雨量少的干地方的产量多35%。果串的平均重相似,不同之处在于湿地方产果串多,干地方少。

环境不同产果量有高低

无论什么环境,油棕产果,一年中都同样有起有落,只是有些环境,这种现象比较不明显。自1935年以来就有研究要找出其中原因,一直到1960年还是知其然,不知其所以然,此后这种吃力不讨好的研究,好像就没有人做了。

在研究油棕花期的同时,我们发现果串随油棕树龄的增长而逐渐减少,从油棕种后5年每年产28串,到种后25年每年只产8串。不过这20年时间里,果串的重量以每串不到10公斤,增加到27公斤。最重的果串记录是100公斤,我不说你可能不知道。