油棕面对气候变化/朱乾海

温室气体使到环境温度上升是一个严重的环境问题。油棕业当然可以做到减少温室气体的排放,但这一来也会导致减少一些产量。

气候变化,千年来不曾停过,不过多少是人为因素却难以确定。



温室气体,尤其是碳酸气,它和水气共同吸收紫外线的辐射,不然全部温室气体就会散发到大气层。

如果大气层没有温室气体,全球的气温大约是-18℃, 而不是现今的15℃。大气层裡的碳酸气以290百万分率(ppm)保持了一千多年。

低温不利生长

到欧洲工业革命,燃烧矿物煤,砍筏森林,碳酸气的排放在2013年已达400ppm。

气温上升,每10年升高0.14℃, 不过自1998到2014年,温度没有再上升,碳酸气继续增加,从370到400ppm。



油棕对温度的反应是,低温不利油棕生长,至於高温,油棕可以生长在海拔高及目前油棕种植纬度以外的地方。

最重要是季节性下雨,卫星观察显示,近30年来,热带多雨的地方更多雨,乾旱的地方更干旱。

以哥伦比亚的油棕种植区为例,干旱来临及为时已减少,洪都拉斯或尼加拉瓜,干旱的出现及时间都有所增加。

未来气候变化会怎样没有人知道,预测会发生的现象包括碳酸气增多、温度升高、下雨明显季节性、海水上涨及这些因素对油棕的影响。

气候变化现象预测

碳酸气增加:碳酸气增加会提高油棕的产量。过去30年,碳酸气每10年增加20ppm,目前的400ppm到2100年预计会增加至600ppm。这一来,油棕的产量估计会增加40%或更多。

碳酸气增加,水的利用就更有効。因此如果雨量不足,或干旱太久,产量下滑,碳酸气就会促进产量,弥补产量的下跌。

温度升高:这里看的不是纬度的气温,而是雨量影响温度。温度低过20℃不适合油棕。

温度升高对油棕有利,因为这一来,油棕就可以种在热带低地以外的地方。

高温某个程度当然也会限制油棕的生长,但以往的数据显示,热带地方的温度上升比高纬度地方小。

有报告指出高温下,油棕容易染病,这只是臆测。

下雨季节性:有些油棕种植国,干旱气候愈来愈严重,情况如果再恶化,油棕产量将会减少。产量低就不能和其他植物油竞争,这一来油棕只得种在气候适合的国家如印尼或大马。

海水上涨:从上世纪至今,环球海水位已上涨了20厘米。三分一的原因是温度上升,海水膨涨;三分二的原因是冰山融化,种在海岸地方的高产油棕会受到影响。

气候变化对油棕最大的影响是雨量失衡,导致产量不彰。其他因素对油棕有得也有失,油棕自身可以适应。