GST的“政治摩斯密码”/南洋社论

财政部长林冠英将于本月11日在国会提呈2020年财政预算案,这也是希望联盟自去年5·09取下布城政权后的第二个预算案,备受注目。

与过去预算案前的情况一样,不少与预算案有关的建议、预测、“内幕消息”等开始不胫而走。



在这当中,最火红的话题当推近日突然从旁杀出的消费税(GST)应否重推课题,而且获得极热烈的讨论。

与此同时,政治网军纷纷趁势推出希盟领袖在去年攻打布城政权时,如何“消费”消费税课题、如何当之为“杀敌重器”,当中更有民主行动党秘书长林冠英及该党多名领袖包括教育部副部长张念群大唱“ABCDGST”的反消费税之歌,使到这已束之高阁的课题重燃火花。

更“重磅”的是,首相敦马哈迪医生在本周四回应此课题时说,如果人民觉得消费税较销售与服务税(SST)较好,那么,政府将会考虑重新启动消费税机制。他还补充:“如果人民认为(GST)更好,我们将会研究。”

与此同时,企业发展部长拿督斯里莫哈末礼端接受《南洋商报》专访时高调的说,他是消费税的支持者,一向来支持这项税制,更自爆曾向财政部长林冠英建议保留消费税制,只改变消费税的名堂,却不获接受。



莫哈末礼端是马哈迪冲锋陷阵的前锋人物,他的谈话揭示了什么?在政治上,希盟四党的合作关系,似乎出现一组“政治摩斯密码”,让人急欲解读。

消费税被指就在5·09战役压倒国阵的最后一支稻草,事实上,许多刚推消费税的国家执政党,都因此税架而倒台,国阵就是其一。

国阵当年推出消费税的最初用意,是要以更公平先进的税务架构创造最大的税收,进而让国家财政摆脱对石油税的依赖。这一切,出发点是好的,可惜上缴的税款流向,引人诟病。

也因为执行上的弱点,消费税成了希盟的“大杀器”,重击国阵。

在消费税被撤后一年,整个市场却没反映出“废除消费税,物价会下调”的情况,虽然政府提到一堆的数字解说,却没让民间“感同身受”。

在回应希盟政府重提消费税这课题上,其中最具代表性谈话当推大马厂商联合会,该会总会长丹斯里苏添来表态支持政府重推此税架,建议把6%的消费税率减降至3%,以刺激经济、吸引投资,增加人民的可支配收入。他指消费税比销售与服务税更具透明及更有效的税制,有助于提高出口的竞争力。

消费税课题已形同政治摩斯密码,看来后续不绝。

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