黄牛口罩的迷思/黄子伦

武汉肺炎已经在二十多个国家和地区出现病患,虽然绝大部分的病患依然在中国大陆,不过,许多人已经有一种欧洲鼠疫来袭的危机感而纷纷戴起了口罩。

拜社交媒体的流言温床属性所赐,网络上已经流传着各种千奇百怪的戴口罩方式,还出现了口罩荒(慌),许多网民除了骂那些囤货的人们,也骂把口罩捐赠给中国的人们。



今天这篇文章就来说说这些事情的荒谬之处。

饥民给胖子送食物

首先,要明白中国是口罩生产大国。《南洋商报》不久前就有相关报道全世界超过50%的口罩是出自中国,本地也大部分依赖入口。因此,市面上说中国闹口罩荒而要给他们捐赠口罩的举动,就像是饥民给胖子送食物一样。

须知,今天的中国和抗日期间的中国已经大不相同,物资和财富可以说是碾压许多海外华裔的居住国。要给中国捐赠物资,不再是伟大情操之举,而是对中国实力的缺乏信心。

另外,就是囤积口罩的“恶行”。每次出现这种“黄牛”现象,或者有心人士囤货来牟取“暴利”的行为,很多人习惯把矛头指向那些谋利的人们。在我看来,真正的罪魁祸首是政府。



此话怎讲?很简单,每一样物品的市场价格是由供需关系决定,口罩工厂决定要不要增加更多的生产线,或者增加产能,也是看市场有没有这个需求。当需求上升,工厂的本能反应就是增加生产,把新增的市场需求给吃下来。如果产品的数量无法增加,那么市场的库存就会变得无比珍贵,就好像茶餐厅的一杯水如果去到了沙漠,自然就身价百倍。这当中的道理,大家也不难理解。

经济思维问题变清

当产品价格会随着市场的需求剧增而水涨船高,工厂就有很好的经济诱因去增加生产。可是,一旦政府把口罩价格给控制住,工厂增加生产的这个诱因就会大打折扣。这时,可以驱动工厂增加生产力的助力就剩下道德约束(更多时候是道德绑架),道德的约束力和实际的经济好处,哪一个对企业更有诱惑,就更不用我罗嗦了。

当市面上的供货量无法增加来满足市场需求,而价格却被牢牢锁死,就会诞生另一种“购买方式”,例如要你花长时间排队(就好像某些演唱会门票)或者用身分证来分配。

但不管是哪种方式,你就会看到这些有时间的人开始卖“黄牛口罩”,因为买到口罩的人并不需要这么多口罩,甚至是根本不需要口罩,他们可能是比你我都更有时间去排队。政府看似关心人民的善举,就会演变出种种黄牛现象,甚至是不必要的社会矛盾。

总的来说,目前我还想不到比价格更好的区分方法,因为价格就包含了各种市场信息,而每个人都可以根据自己的实际需求来决定是否购买,或者购买多少口罩。当然,这种做法很难被社会主流所接受,皆因我们的经济常识都不足,政府也没有那个思维和胆量来这么做。

不过作为一个人的思维训练,多从经济因素来考量问题,有助于我们看清很多问题。

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