英文教数理进步的关键?/周若鹏

英文谚语说:你无法教老狗新把戏。老狗的脑筋难免比较僵,只会玩年轻时的 旧把戏,以前是往左翻身就是这么往左翻身,很难训练它改成右翻。如果这只老狗不是下属还是老板,你休想改变什么,它以前这样耍你,现在也一样。

首相敦马哈迪医生再次倡议以英文教数理,此措施曾于2003年施行,成功团结华巫社群,一致反对;根据2007年美国教育部国际数理趋势研究报告,实施期间,我国学生的数理水平下滑;后来计划终于在2012年废止。



我先说我的立场:我没有立场,不赞成也不反对。为什么呢?我是独中生,当年用三语学数理,国文用以应付SPM,华英应付统考,仍觉游刃有余。不管用英文还是马来文学数理,也只是一种媒介语,实在太轻松。大家的脑子构造差不多,再者,学生比我这只老狗年轻,只要有学习的意愿和用功的动机,用什么语言学什么东西都行。

提供学习语文的环境

敦马想一举两得,即学数理同时又提升英语能力,用心良苦。他认为在国际上英文是数理方面的主流语文,让学生早接触、多接触,有助于加强他们的竞争力。基本上道理没错,但不见得最有效。要掌握任何语文,最有效的办法是提供学习该语文的环境。我弟弟刚生了个小孩,未满一岁,已在咿咿呀呀的尝试沟通(很可爱哟!),不久后他就会讲话了。究竟baby是怎么学会讲话的呢?就凭观察、聆听以及沟通的需要,家庭提供他学习母语的环境。

如果什么语言也还不会的婴孩能学会说话,那么,每个人都能学习新语言。我最近认识一俄罗斯朋友安哲丽娜,通晓四语,中文能读能写能说,因为在台湾生活15年。如果我把你丢到非洲吃人族去,我保证你五分钟就学会用他们的语言喊:“不要吃我!”(若学不会的话,你也没法子找我算账了。)



那么,我国学校数理科能提供英语环境吗?首先要问师资“足秤”吗?毕竟老师是制造环境的主角,必须先培训老师;那么,我们又有培训老师的师资吗?能及时为老师建立学习英文的环境吗?坦白说,以我个人观察,一般国人的语言能力十分悲观。如果老师还是需要不断借助母语讲解数理,那么想在数理教学过程中提升英文,是空中楼阁。

学生更是两头不到岸。学生学数理,除了获取一般知识以外,其实最大好处是锻炼逻辑思维。英语不够好,却要以英文去明白数理内容,不是等于在逼学生放弃学习吗?放弃思维锻炼,恐怕最后会变成丧尸般盲从扎基尔的信徒。

我最近刚读了一篇中文的科学报告,谈的是武汉病毒。英文是主流,但中国人用中文做研究;俄罗斯人用俄文教学、德国人用德文,都在科技领域成就斐然。2007年美国教育部研究报告中,我们的排名落后,并无研究成因。或许敦马该想想,我们会落人后,并不是用什么语文教学的问题。

为了国家的未来,政治领袖是时候学学新把戏了。

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