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人家的退休天堂/南洋社论

美国权威生活杂志《国际生活》评选出全球最佳退休国家,马来西亚排名第8名,是亚洲唯一上榜的国家。

《国际生活》是根据2024年全球退休指数,数百条意见和生活体验,包括住房、生活成本、签证和福利、亲和力评级、气候、发展和医疗保健方面的表现给予总体评分。

前十大最适宜退休的国家,依序为哥斯达黎加、葡萄牙、墨西哥、巴拿马、西班牙、厄瓜多尔、希腊、马来西亚、法国和哥伦比亚。

被称誉为“东南亚的瑰宝”的马来西亚,凭借独特的低廉成本,一流的便利设施,吸引全球外籍人士的关注。

日前一家理财网络平台的访谈报道,就验证这个真实性,有狮城人选择到新山旅居,还过得挺惬意的,“不用顾虑燃油消耗,恣意畅游”;因为通过第二家园(MM2H)计划到马来西亚退休生活,燃油成本是新加坡的四分之一;一越过长堤,个人通货膨胀就缩减约70%,餐厅用餐不须看餐价。

生活成本较低廉

富裕的外国人借着强劲的外币汇率,占尽优势,甚至有网民告诫越堤消费的狮城游客,不要样样都说“便宜,便宜”,激起人为通胀,还激怒苦苦挣扎的马来西亚人。

其实,能评选为“全球最佳”或“最实惠”退休天堂美誉的国家,就是凭借着生活成本比较低廉的优势,而赢得青睐,当然好些欧洲国家,也因气候温和,旅游资源丰富,国民幸福及健康指数高,以及医疗保健福利好,移民融合政策好,故成为吸引外国人移民退休的目的地。

退休实在是一种人的解放,所以有人会琢磨搬到生活成本较低廉的远郊,或最宜居的城市。

从经济地理上看,大城市竞争最激烈,也是兵家必争之地。房价被炒得奇高,甚至有创造力的年轻人都住不起,所以要减少养老负担,就一定要搬到最有生活成本优势的地方。

薪资低开销大

然而,马来西亚被评选为全球十佳养老国家,那是因为外国人钱袋鼓胀,没有本地人要考虑到的各种现实问题。

我们多数人都身陷困境,薪资低、开销大,还有好些难以解决的政治隐患和问题纠缠。

可是,只要稍细心观察,就不免会感到些许安慰。

虽然没有别人家可以那般任性,却也不必羡慕隔壁的“琼斯一家人”,因为在各种各样的排名战中,马来西亚还有一席之地,在别人眼中是退休者的“天堂”。

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完善社福制度比养儿更防老/潘琬瑜

对很多父母来说,孩子就是他们的经济未来:一种保障政策、一款储蓄产品,也算是某种福利彩票。

这些东西都统统被装进一个大方便袋,即小孩子。有些父母秉持着生孩子后,以后老了生活有保障的想法。

但是,保障的是什么?期待老年生活时,孩子每个月固定一笔费用供父母吃住,还是说希望老了后有一个依靠。

经济迅速增长的国家或地区经常伴随着生育率的急剧下降,例如韩国、台湾。是高昂的开销致使他们不敢生孩子,抑或他们无法抽出时间照顾孩子?或者是他们更愿意把生孩子的成本用在其他方面的投资?

或许是那些富裕国家或地区的父母其实不必思考这些,不必担心晚年生活没有经济来源。他们有其他安度晚年的方式,或有着社会保险、共有基金和一系列的退休计划,还有公共、个人医疗保险等。这些产品、服务,让他们不必通过生多孩子防老而得到保障。

此外,养儿的最终目的不是为了防老,防止老年生活没有一个依靠、肩膀。

小家庭追求质量

20世纪70年代,知名代表人物——桑贾伊甘地喊出了一个口号:“一个小家庭才是一个快乐的家庭”。口号的后面还附上了卡通图片,画着一对印度夫妇带着两个胖嘟嘟、可爱的小孩子。提出这样的口号,无非是设想一旦有了更多孩子,每个孩子的“质量”就会降低,因为父母为每个孩子所投入的资源(如食物、教育)就会相对地更少,孩子未必能平等地接受到优质资源。

有些传统父母相信为最有“天赋”的那位孩子投资,回报率高,最值得投资,那么,这或将导致其他孩子可能一辈子无法享有接受教育的机会,甚至失去了决定自己命运的机会。

桑贾伊甘地喊出如此口号,站在社会结构角度来看,是为了缩减人口膨胀。但从另一角度分析,也是为了下一代的教育素养能有所提高,不追求数量,而追求质量。

下一代的教育程度得提高,必须享受他们应有的资源、权利。有些父母抱持期望自己的老年生活,有孩子能照顾他们的思想,试问这想法是可行的吗?

晚年更有尊严

在欧美国家,很多老年人愿意多花时间与子孙在一起,享受老年生活,但同时有自己的生活圈子,不被孩子完全束缚生活,从而降低晚年生活的品质。这一切归功于社会保险和完善的医疗制度,这种生活使得他们的自尊心和自我认同变得极为重要,无需生孩子,确保以后有人来照顾他们。他们想要几个孩子能完全按照意愿,不必在乎孩子是否照顾他们的老年生活,毕竟国家的公共福利制度能完成这样的保障。

华人常说:“养儿防老,希望老了以后,孩子可以照顾他们”,但又有谁能百分之百的保证孩子出社会后,有能力养活自己外,还能给你足够的费用度过晚年生活呢?有效且完善的社会保障体系(如养老金和医疗保险)使我们能够受益于退休金,不必担心将来。

与其将希望寄托在孩子身上,不如最大效益化利用社会的福利制度,购买医疗、社会保险等产品。

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