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科技金融裁员狂潮 美国经济入“冬”了?

综合整理|郑美励 图|互联网

科技企业和金融业掀起裁员潮,让人以为“天要塌下来”的感觉,美国经济开始步入寒冬了吗?为何美国10月的失业率和非农就业数据依然强劲呢!

近几个月以来,特斯拉、微软、亚马逊、Meta、英特尔、高通、苹果、思科、Netflix、希捷Seagate、共享乘车平台Lyft、支付服务供应商Stripe、云端软体巨擘Salesforce……等美国科技企业的裁员、冻结招聘消息此起彼落。追踪科技业裁员的网站Layoffs.fyi统计,截至11月22日,美国科技领域今年已累积超过15万人被裁。

除了科技业,物流业是另一个重灾区,例如货运巨头C.H. Robinson刚宣布将会裁员约1200人,而金融业似乎也开始跟进,高盛、花旗、巴克莱、摩根史丹利、瑞士信贷都传出裁员的说法。

就业需求旺盛

另一边厢,美国政府的数据却呈现自相矛盾的局面。美国劳工统计局最新公布,当地截至10月底失业率仅3.7%,虽较9月份的3.5%有所回升,仍徘徊于近半世纪以来最低水平,同样的10月新增非农就业人数(NFP)达26.1 万,增幅略缓但优于市场预期,这表明美国就业市场的需求仍然十分旺盛。

非农就业人数代表了绝大多数美国劳动力,但不包括农业、地方政府、私人家庭和非营利性部门。

混乱讯号4主因

为何美国就业市场会释放出如此混乱的讯号?

1.现实事件和官方数据存在时间差

即企业裁员声明与政府机关取得的数据存在时间差。例如Lyft和Stripe都是在11月初发布裁员公告,因此没有被纳入10月非农报告。此外,部分遭解雇员工在收到通知书后,不会马上被排除在编制之外,也导致统计作业出现更多延迟。

2.非农报告对科技业的分类不明确

美国劳工部没有将科技业划分为单独产业类别,因此科技公司的裁员情况将分散在“专业和商业服务”、“资讯和金融”等较广泛的类别,使外界难以从官方数据一窥科技业就业状况。

3.劳动力市场整体仍强健

大型科技公司裁员只占就业活动的一小部分,美国大多数产业对人力的需求仍远大于供给,10月医疗保健业新增就业5.3万个,休闲和饭店餐饮业新增3.5万个,制造业新增3.2 万个工作机会。美国劳工统计局的数据显示,每一人失业有1.85个职缺等人补,失业率仍维持低点。

4.就业市场的结构性差异

疫情对就业已造成长期性影响,部分劳动力已经流失,转化为长期缺口。根据美国智库布鲁金斯学会的计算,疫情后,180万至400万劳动力因为确诊冠病而永久地退出就业市场,原因包括了生理创伤、心理创伤、移民减少、交通不便等等因素。

据美国商会统计,该国今年最“缺人”的是零售、餐饮与酒店行业,这些领域的工作被视为辛苦、工时长、晋升空间有限,年轻人可能觉得“厌恶性”,故很难请到足够人手,该类行业失业率不但接近零,还有大量空缺长期未能填补。例如,一名推特工程师被炒后,除非真的走投无路,否则未必愿意转行做店员或侍应,于是就出现大裁员和请不够人在不同行业同时存在的情况。

经济衰退冻结招聘

事实上裁员或冻结招聘也离不开几个原因:

1.企业高层误判前景

许多大型科技公司疫情期间营收暴增,导致很多企业高层对前景判断过于乐观,以致招聘过度。除了在2021年底拥有160万劳动力的亚马逊之外,谷歌母公司Alphabet、苹果、Meta和微软在过去12个月里头,增加了近10万名员工,员工增长率为18%——这远高于过去5年10-13%的年增长率。

“好日子导致管理薄弱,科技公司被突飞猛进的成长蒙蔽了双眼,根本没有为不可避免的逆转做好准备,而现在经济衰退暴露了这一点。”《金融时报》关注矽谷科技的编辑沃特斯指出。

借贷融资上升

随着美联储又连续激进加息、美国股市遭遇五十年一遇的下行行情,借贷成本和融资成本相应上升,“瘦身”经营不仅是为了修正先前的过度乐观,同时也是了应对可能出现的衰退和不断恶化的经济状况,以重新获取市场投资者的青睐和投资信心。

2.策略失利

先前押注的策略失利,如面簿母公司Meta进军元宇宙,如今付出代价。Zillow和Lyft等公司迟迟未转盈,随着经济大环境转变,投资人也转趋审慎等。

3.通膨压力

美国10月通膨虽趋缓,但联邦储备局升息抑制通膨要隔一段时日才能让消费者有感。在通膨压力下,通常第一个删砍的是非必需性消费者支出。因此斯拉电动车这类高价品公司正设法削减成本。

4.去芜存菁

科技和金融行业长期以来人才竞争激烈,企业习惯实行人才囤积策略,如今是时候减少冗员。至今未宣布裁员的Alphabet最近就被投资者TCI基金管理公司要求必须通过“积极行动”削减员工人数和工资支出,以达到缩减成本的效果。

而大型跨国银行的裁员主要是恢复了搁置数年的传统:每年定期裁撤表现不佳的员工,同时也是为了应对营收大幅下滑和明年前景黯淡的问题。

融资活动下降

美国银行业主要依靠IPO融资服务盈利。今年9月和10月,美国的并购活动同比下降43%,新股发行规模更是同比下降95%,创下2011年以来同期最低水平。融资活动跌至冰点,直接影响了银行的营收。

 

创新科技业争夺人才

虽然科技领域大裁员或冻结招聘,事实上整个科技业并没有那么糟。

美国电脑行业协会CompTIA最新的就业报告发现,全球的科技公司上个月增加了2万700名员工,使2022年10月成为就业连续成长的第23个月。

外籍员工:许多人持H-1B签证在美国工作,被解雇之后有60天期限找新工作,否则会被要求离开美国。

外国:在科技经济全球化时代,开发中国家部分地区,每天只赚几美元的科技员工也在失业,这是因依赖矽谷客户的外包公司也开始裁员以维持生计。

新创企业:《巴隆周刊》报导,劳动市场分析公司Lightcast高级经济学家Rucha Vankudre指出,许多科技公司未曾停止招聘,例如在草创期最后阶段的新创公司,由于较不受创投资本挹注减少的影响,最近反而更能趁大企业冻结招聘甚至裁员时,出手争夺人才。

人才在找工

《Wired》杂志科技专栏作家史提分莱文指出:“你认为现在失业的人会去哪里找工作?每家大型科技巨头似乎不是裁员,就是不招聘新员工,显而易见的机会就是加入一家新创公司了。”

莱文分析,此刻对科技新创来说是很好的机会,吸引来自大企业的工程师、产品经理和设计师,预期它们将实现新一波的创新,有些或许有机会成为本世纪的谷歌。

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国际财经

按年飙逾4倍 美企1月裁员10.3万人

(芝加哥3日讯)根据招聘顾问公司Challenger,Gray & Christmas,Inc.汇总的数据,美国雇主1月份宣布的裁员人数,达到2020年以来最高。

企业报告1月宣布裁员10万2943人,是去年12月宣布裁员人数的两倍多,比2022年1月增加了440%。

周四的报告显示,科技行业占到宣布裁员数字的41%。零售商和金融公司宣布的裁员,也比一年前有所增加。

“我们现在正处于大流行病期间招聘狂潮的另一面,”该公司高级副总裁安德鲁在声明中表示。

“企业正在为经济放缓做准备,进行裁员并放慢招聘。”

虽然整个经济范围内的裁员,仍保持总体较低水平,但最近几个月越来越多的公司宣布裁员。

科技行业裁员状况尤为严重,PayPal控股、Alphabet和亚马逊等公司,都宣布了解雇数以千计员工的计划。

报告显示,自去年11月以来,科技公司已宣布的裁员人数达到11万793人。

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