蠕虫状生物外观构想图。

(华盛顿25日讯)美国科学团队近日透过分析澳洲南部的化石痕迹,发现了一种相信是生活在5亿5500万年前的小型蠕虫状生物,认为它可能是已知最古老的两侧对称动物。

该种生物被视为地球早期生物进化的重要一步,更是大部分动物、包括人类的共同祖先。



该种蠕虫状生物名为“Ikaria wariootia”,形状小如米粒,仅长约2至7毫米、阔约1至2.5毫米,具有两侧对称的特征。

学界早已假定该类生物存活埃迪卡拉纪时期,但由于它体形极小、身体缺乏硬组织,一直难以在化石中发现它的存在。

美国加州大学的地质学博士生埃文斯表示,全靠三维(3D)扫描技术才得以发现此项重要证据。

团队研究石化的洞穴,发现该种生物蠕动时造成的坑洞,并以3D扫描技术,描绘出它的头部、尾部,以及疑似肌肉的V形沟。

团体相信它可以通过肌肉收缩进行移动,甚至在土壤中钻出孔洞,跟蠕虫移动方式相若。



另外,根据沉积物结构及进食迹象,团队认为它有嘴巴及肠道。

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