传统手艺几近失传
糖塔拜天公不可少

陈礼峻(左)也是父亲陈国霖制作糖塔的好帮手。

(太平29日讯)糖塔是华裔在农历新年年初九拜天公时必备的贡品之一,不过随着时代进步,以糖塔祭拜天公者越来越少,懂得制作这项传统手艺的糖塔,也少之又少。

太平糖塔制作者陈国霖是其家族的第三代接班人,祖父60年前在创办美兴饼家时,便开始制作糖塔,过后父亲也继承手艺,进而传承给他。



陈国霖受访时说,糖塔可说是过去福建人及潮州人在拜天公时的其中一项的重要贡品,借此为神明或天公祝贺,祈求国泰民安及风调雨顺。

他表示,糖塔的主要原料,是白糖、麦芽、水及色素制成,形状除有塔型外,也有数种瑞兽,如龙、凤凰及麒麒等。

粉红色讨好意头

在提及制作糖塔的过程时,他也说,首先是将白糖置入锅内熟溶后,加入适量的麦芽,让糖浆更有粘性,此后也加入色素,让糖塔成为粉红色,借此讨好意头。

他表示,不过,在北马大山脚一带,制作者还为糖塔加了五颜六色,使糖塔更显美丽。



他也说,糖浆需以大火煮了数十分钟后才会熟透,期间也需多次用手指沾点糖浆搓磨,以试验其粘性,而在此方面得依靠经验,否则在浇模后,便会破裂而全功尽废。

陈国霖把熟透的糖浆倒入糖塔的木模。

煮熟糖浆快速倒入木模

制作糖塔的木模,大多是由中国制作,木模是由一段长约1尺,直径半尺余的树干制成,树干在剖开后在内部凋上瑞兽、塔或建筑物的形状,当糖浆在注入木模内冷切后,在打开时便成为瑞兽或建筑物的形状了。

陈国霖表示,目前木模的价格昂贵,故须好好收藏,若好好的使用,可耐上5至6年,并说,当滚烫的糖浆,在注入木模后,须以塑料带将之束紧,当糖浆膨胀及冷切凝固后才能打开,倒出模型后还要放在太阳底下晒超过1个小时,如此糖浆,才大功告成。

他指出,在倒出成型的糖塔后,木模须迅速置放入水缸中冷却,除保护木模外,也在继续倒模时不会过烫。

儿子成第四代接班人

他强调,其实,制作糖塔除须有丰富的经验外,尚需一支至少5人的团队,如此才能使制作过程顺利完成,在这方面,也把这门手艺传授了其儿子陈礼峻,他也自然的成为陈家制作糖塔的第四代接班人。

他解释说,这是因为糖浆在煮熟后,须快速倒入模中,糖浆才会在木模中成型,如果温度降低,糖塔便可能不会成型,或型状欠佳,从而破坏了糖塔的美丽形状。

他说,糖塔在晒干后,便可包装并批发到市场。由于糖塔是以白糖及麦芽制成,因而也可食用,不过由于没有加上防腐剂,故糖塔的食用期是在1个月内。

他强调,各种造型的糖塔都是一对的,而出售则是以5套一齐售出,目前的市场价约为20至25令吉不等,并说,除作为拜天公用途外,糖塔平时也用在神诞,作为供奉敬神所需。

报道:曾焕桔

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