(华盛顿19日讯)美国首位非裔国务卿鲍威尔18日因冠病并发症辞世,享年84岁。

美国现任与多位历任总统、两党重量级人士纷纷表达哀悼,感念鲍威尔毕生为国服务,为后人开拓道路。

鲍威尔家人18日透过面簿表示,鲍威尔上午因为冠病并发症逝世。美国有线电视新闻网报道,鲍威尔生前虽完整接种辉瑞疫苗,但他患有罕见血癌多发性骨髓瘤与帕金森氏症,免疫功能不全。

鲍威尔出生于纽约牙买加移民家庭,曾在4位美国总统任内服务。鲍威尔并非美国顶尖西点军校毕业,但在军中仕途顺遂,1989年成为美国史上首位非裔参谋首长联席会议主席,2001年再转战外交圈,成为美国首位非裔国务卿。

鲍威尔辞世消息一出,美国政坛重量级人士不分党派,纷纷表达深切哀悼。他们都有默契,未提及鲍威尔职涯中“污点”,也就是他2003年曾在联合国安理会引述错误情资,提倡对伊拉克发动战争。

美国总统拜登透过声明表示,鲍威尔不断破除种族阻碍,为联邦政府他人开拓道路。他是位爱国者,拥有无人能及的尊严与荣誉心,体现战士与外交官的最高理想。

回忆过去与鲍威尔共事的经验,拜登说,在鲍威尔担任白宫国安顾问、参谋首长与国务卿期间,身为参议员的他与鲍威尔紧密合作。两人共事多年期间,就算有意见不合,鲍威尔总是拿出自己最好表现,并以尊重态度对待他。

拜登指出,鲍威尔是他的朋友,不论顺境或逆境,都是他能够信赖的知己;两人相处愉快,很容易笑成一块。拜登感性说道:“我永远都会感谢他支持我竞选总统,一起为这个国家灵魂而战,我会想念能够向他请益的日子。”

拜登指示白宫等所有联邦大楼、军事基地与海外使馆降半旗5天,以向鲍威尔及他毕生为国家服务之贡献致意。

提名鲍威尔担任国务卿的美国共和党籍前总统小布什也发声明表示,他与妻子都因鲍威尔的逝世深感悲痛。他称赞鲍威尔是位优秀公仆,以家庭为重。

小布什说,美国多位历任总统都仰赖鲍威尔的建议与经验,鲍威尔在里根任内担任国安顾问、在老布什与克林顿任内担任参谋首长,在他任内则担任国务卿。

鲍威尔分别在1991年与1993年获时任总统老布什、克林顿颁发给平民的最高荣誉“总统自由勋章”。小布什说:“他(鲍威尔)受美国历任总统喜爱到他曾获颁总统自由勋章,而且还是两次。”

柯林顿夫妇呼应表示,鲍威尔是位英勇的士兵、专精的指挥官、尽心尽力的外交官,也是一位正直的好人。鲍威尔生于移民家庭,他透过自身聪慧、人格、兼顾大局与细节的能力,一路爬到军职、文职与非政府服务的阶层顶端。

克林顿夫妇指出,鲍威尔毕生致力协助国家,尤其是年轻族群,不只实现自己理想,也实现海内外最崇高的抱负。

高龄97岁的美国前总统卡特也发声明说,鲍威尔是位真正的爱国者与公仆,他们很荣幸曾与他合作,一起强化美国社会、协助解决海地争端及见证牙买加选举,“鲍威尔的勇气与正直将鼓舞后代”。

除了美国现任、历任总统外,美国国务卿布林肯18日亲自现身国务院,发表简短致词悼念“一位卓越的领袖和伟人”。

布林肯表示,鲍威尔在国务院与美国全球使馆都受到爱戴,他会告诉下属,不需要操烦替他准备高级精致午餐,他吃汉堡和热狗就可以,搭电梯时,他也拉其他人一起搭。鲍威尔不拘泥礼节,不会过度在意阶级制度,他想聆听所有人的意见。

美国防长奥斯汀18日亦称,他失去一位挚友与导师,鲍威尔永远都会拨时间给他,他若碰到难题,也总能向鲍威尔请益,且都获得很好的建议。

身为美国史上首位非裔防长的奥斯汀表示:“刚听到消息,我觉得我的心像破了个洞。他是首位非裔参谋首长、首位非裔国务卿,在全球备受尊敬。老实说,不可能有人能够取代鲍威尔,我们会想念他。”

此外,美国前副总统彭斯、前国务卿蓬佩奥、民主党国会众院议长佩洛西、国会参院共和党领袖麦康奈尔及多名国会议员,也都对鲍威尔辞世表达哀悼。

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