弹劾美总统程序如何运作?

(华盛顿27日讯)在是否弹劾特朗普总统的问题上,民主党人曾长期犹豫。现在,民主党人迈出了相关复杂程序的第一步。以下是重要问答:

●何谓弹劾?



弹劾(impeachment)是美国宪法规定的一条途径,使罢免总统、政府成员或法官成为可能。国会可因当事人犯有”叛国、受贿或其它严重罪行及不检点行为”而罢黜总统。有关总统的犯罪程度必须达到多大方能被弹劾,对此,没有明确定义。弹劾程序是否运行并获成功,说到底,起决定性作用的最终不是司法解释,而是国会中的多数关系。

●程序如何运作?

理论上,众议院的每一成员均可启动弹劾程序。经由宣布将展开调查,本届众院议长、民主党人佩洛西已走出这第一步。在历史上曾有过的数次弹劾事件中,均是国会司法委员会主持这一步骤。不过,佩洛西表示,对特朗普的调查将由6个委员会携手实施。在调查框架内,将询问证人、评估证据、确定罪名。

下一步是,众院全体会议表决控罪法案。通过该法案只需简单多数,从而得以正式控罪,这就是所谓的”弹劾”。接下来,国会参议院启动程序,再度询问证人。此后,参议员们投票表决被告是否犯罪。为解除被告职务,须有三分之二多数。

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●特朗普遭罢黜的可能性多大?

在此案上,共和党议员们是天平上的砝码。因为,虽然民主党人在总共424席的本届国会众院拥有明显多数(235席),可以通过弹劾特朗普的法案。但是,特朗普的共和党人却在参院占多数,在总共100个议席中有53席。为能罢黜特朗普,民主党人需在参院至少争取到20位共和党同仁。

●美国历史上有否发生过弹劾案?

迄今,在美国历史上有过3个弹劾总统事件,均是众议院作出决定,启动弹劾程序。不过,这3次弹劾无一成功。

1868年,启动对安德鲁·约翰逊弹劾程序,原因是,他在安排政府职位时蔑视国会参与权。最终,在参院表决时,因一票之差,弹劾案未能通过。

1974年,弹劾程序尚处初期阶段,深陷水门案丑闻的时任总统理尼克逊主动请辞。当时,国会司法委员会做出决定, 因总统唆使监听民主党对其正式提讼,情况显示,国会内将形成所需的多数。也就是说,尼克松总统通过辞职避免了受罢黜之辱。

1998年,启动对时任总统克林顿的弹劾程序,原因是,他试图掩盖自己同白宫实习生莫妮卡·卢温斯基之间的暧昧关系。他曾不顾所作的宣誓而撒了谎,并据信曾试图阻挠司法工作。不过,在参院表决中,赞同票明显少于三分之二,克林顿得以继续任职。

●被弹劾后会发生什么?

弹劾程序有可能为时冗长,克林顿案费时约5个月。如果特朗普真因这一程序而被免职,现任副总统彭斯将接替履行总统职务,直至2021年本届任期终了。

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