以色列洞穴发现化石
人类走出非洲推前5万年

(特拉维夫27日讯)一个国际科研小组星期四说,他们在以色列一处史前洞穴遗址,发现了非洲之外最古老的现代人类化石,将人类首次走出非洲的时间推前了至少5万多年。

他们在该遗址发现了包含多颗牙齿的上颚骨化石,这表明,我们的物种(智人)大约在18.5万年前就已居住在非洲。



研究人员分析2002年在米斯里亚洞穴发现的颚骨碎片。它看起来像属于现代人类,而不是当时存在的其他物种之一。

研究人员证实,这个颚骨属于现代人类,通过电脑扫描,建立一个三维虚拟模型,与非洲,欧洲和亚洲古老的人类化石以及现代人类遗体比较。

单独的扫描也使研究人员能够探测牙冠下方的组织,发现这些组织与现代人有着独特的联系。

3种独立的测年法测定,碎片的年龄介乎距今20万年至17.5万年间,由于此前在非洲以外发现的最早现代人化石,年龄估计介乎距今12万年至9万年之间,意味这块化石将人类首次走出非洲的时间,大幅推前至少约5.5万年。

这项发现改写了此前认定的人类演进的时间表。人类的生物史比以前想象的要长得多。



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