在金钱因素下,一些历史事迹出现阴谋论的说辞,《货币战争》是最好的例子;而罗斯柴尔德家族也瞬间变成了一个操控近代世界史的家族。近期的比特币热潮,也被人看作是日本(或是欧美)主导的另一场击垮中国经济的阴谋论。

这本《金融可以颠覆历史:挑战世界观的金融故事》或可带领读者,重新看待在金钱等货币影响下,如何对世界历史带来变化。



历史可以很沉闷,但也可以很精彩。无论是中国历史,还是整个世界史,都不乏伟大的人物,以及传世的战争。甚至,在加入了一些神话色彩,以及国家、民族、文化与文明的意识形态下,这些人物的刻划与战争的描绘,更加让人为之着迷。

比如,亚历山大大帝征服大半个欧洲、非洲与亚洲大陆,蒙古军团掀起的欧洲“黄祸”,以及十字军东征的纷乱时代等,在其发展过程中都留下了精彩与惊心动魄的痕迹。

然而,这些精彩的历史事迹背后,却是由一个重要的因素所支撑着,但这个关键因素,却又是经常被历史书写者所刻意去隐瞒与清洗的。

因此,无论是中国朝代史还是世界历史,我们都只能发现到一条条的事件叙述,以及一个个人物的描绘。而这个关键的因素,就是金钱,或者是货币,抑或是交换的工具或媒介。



战争需要金钱去筹集资源;国家的发展需要金钱来建设,可是,当这些事件都成功完成其历史任务后,正如作者王巍所言:“事实上,越是依赖于金钱的人物和传奇,越会在历史记忆中被特别努力地与金钱拉开距离”。毕竟,如果被金钱所左右,这些传奇与人物都会失去其神圣性,成为待价而沽的普通人与事。

不幸的是,在金钱因素的失却下,这些历史事迹也在这个对历史质疑的时代下,出现了许多阴谋论的说辞。

其中,早年红遍华人世界的《货币战争》就是最好的例子;而罗斯柴尔德家族也瞬间变成了一个操控近代世界史的家族。甚至,更可笑的是,近期的比特币热潮,也被人看作是日本(或是欧美)主导的另一场击垮中国经济的阴谋论。

浓厚重农抑商情结

《金融可以颠覆历史:挑战世界观的金融故事》的面世,就为华人世界的读者,重新看待在金钱等货币影响下,如何对世界历史带来变化。虽然中华文明的观念中有着浓厚的“重农抑商”情意结,尽管最终没有形成一个有效的商业体系,但中国式的“商业化”还是深深影响着中国历史的发展。否则,就不会出现宋朝的王安石变法,以及明朝的张居正改革;而中国也不会出现宋代交子的纸币,以及明代的银本位货币制度等。

货币从等价交换
到政府的信誉支撑

在王巍的这本著作中,持续会提到的一个概念是“格雷欣定律”(Gresham’s Law),也是耳熟能详的“劣币驱逐良币”。这个术语的诞生,首先出现在1560年代的英国。其意义就是,当多种货币在市场流通下,那些成色不足的货币,也就是劣币,就会把成色充足的货币(良币)从市场上驱逐出去。

最早期的例子,就是罗马帝国在尼禄的任内所发生的。当时的罗马币以纯银制造,但在当时罗马帝国极盛时期,为了支撑庞大的官吏与军队的开销,白银又相对稀缺下,为了维持市场的银币通行,尼禄所采取的,就是降低罗马币的含银量,在他任内的含银量从100%下降至90%。之后的200年,罗马币的含银量竟然下滑至0.02%。这种从纯银币,变成几乎不是银币的银币,无疑就是劣币驱逐良币的佐证。

那么原本的良币去了哪里?只有两种下场,一是被收藏起来(成为高价交易品);另一就是被回收然后熔解再混合其他金属,而再造不足值货币。

大量印钞 通货膨胀

其次,货币质量持续降低,也意味着商品价格会随之上涨,甚至暴涨,造成恶性通货膨胀。而直至上个世纪,这种劣质货币环境依然时有发生,诸如40年代的中华民国、印尼、津巴布韦等都因大量印钞导致恶性通货膨胀。

再者,这200年间,罗马币的含银量下降,虽然持续性的高通货膨胀,但罗马帝国并未迅速的瓦解,还能在币值降至0.02%后维持百多年同一格局。帝国体系得到维系的最大因素,就是依靠着政府的执政能力以及信誉来支撑。当然,这执政能力与信誉是相对而言的;也就是说,一旦遇上强大的外在压力,以及累计已久的民怨爆发,这种不稳定的平衡是很快被戳破的。

回到“格雷欣定律”。这种劣币驱逐良币的情况,并非是延续性发展。换言之,罗马币降低至0.02%含银量后,随着罗马帝国的崩溃,罗马币也失去其价值。随后,伴随而来的,又是一轮新的货币体系。

从银本位走向金本位

这也就是为何世界的货币制度,会从银本位走向金本位,再从金本位走向美元脱离金本位,开启美元本位的时代。当然,无论是哪些货币制度,也都是从民间商业,过度到政府以信誉支撑的格局。

因此,一个政府或政治体系的垮台与结束,自然也宣告着一个货币体系的消亡。当然,也可以这样理解,一个政治体系的完结,自然就是因为货币的持续贬值,而导致其政府信誉的崩盘。

结语:
无法从历史错误中学习

自上世纪以来,凡遇上金融危机期间,市场就喜欢用西方历史上的三大金融泡沫事件来说教,即荷兰的郁金香炒作、法国的密西西比公司泡沫以及英国的南海公司泡沫。若要详细了解这三大事件,都可以从网上搜得。

重点在于,尽管这些事件持续的“传颂”了上百年,但一旦遇上金融危机,其事件的演变与结果,都毫无例外地重演着悲剧,有些更为严重。尽管每次的金融危机,包括2008年的美国次贷危机,都会被说成是庞氏骗局、大众跟风投机等为始作俑者,但一旦详细梳理事件,基本上都有着政府与政治单位的默许与操控。

无可否认,各种学术观点、各种政策依据、各种效果判断等构成了一幅波澜壮阔的金融发展历史截图截。终究而言,人类并不会从历史中吸取教训,历史还是会成为现实的,这就是我们始终关注历史上通货膨胀的原因。

书作者简介:

◆中国金融博物馆理事长、中欧与长江等商学院客座教授,曾获得2012年美国并购论坛终身并购成就奖。

◆自1982年以来曾在中国建设银行、中国银行、美国化学银行、世界银行、中国南方证券有限公司等金融机构担任重要职务;直接策划、组织了中国几十家大型企业的改制、重组、承销与并购业务,被称为“中国并购之父”。

◆因为在金融知识普及方面做出巨大贡献,被媒体称为“中国金融扫盲教父”。

书的关键词:各种学术观点、各种政策依据、各种效果判断等构成一幅波澜壮阔的金融发展历史截图截。人类并不会从历史中吸取教训,历史还是会成为现实,这就是我们始终关注历史通货膨胀的原因。

反应