挑战口腔癌
靶向疗法提高治愈机会

口腔癌致因越来越难以辨析,出现许多的不确定性,医学研究面对更大的挑战,而基因及靶向治疗已被视为应对口腔癌的未来路向。



近年,医学界发现口腔癌辨析度越来越不高或出现不确定性因素,虽然现有已确认主因是抽烟、嚼槟榔(在马来西亚印裔社群最常见)及过量饮酒,但一些确诊病患却显示本身未有任何一项风险因素。

致力研究的同时,医学界更重视教育大众,口腔癌是能够预防、不难治疗的,但死亡率却来得高,主要是太迟发现,社会普遍对于口腔癌缺乏认知,是造成低诊断率和高死亡率的原因。

基于此,马来西亚癌症研究中心的口腔癌研究团队项目(Oral Cancer Research Team programme)主要目标,就是深入及全面了解有关基因与口腔癌发展的关系,并以此研究方向为基础,发展分子测试工具,作为及早侦查及治疗口腔癌的诊治方案;同时更进一步努力朝向靶向疗法,提高肿瘤治疗绩效,避免损伤其他正常细胞。

对癌症基因所知太少

目前,口腔癌研究所面对的最大挑战,是对于癌症基因所知太少,也没有足够知识和方法杀死癌症。至今可以确定的是,细胞中的基因突变会导致癌症,当这些突变基因被确认以后,就能发展治疗癌症的新药。这类药物的使用,即为靶向治疗,针对特定癌细胞为歼灭目标,在不损及身体其他正常细胞的情况下,达到治疗效果,而这种针对性的治疗方案,在一些癌症治疗上已达显著效果。



迄今为止,大多数的新研发靶向药物仅用于对抗乳癌、结直肠癌及淋巴癌,但对于治疗口腔癌的靶向治疗发展仍存在一段差距。因此,辨析口腔癌细胞基因异变的原因很重要也很迫切,这将为治疗口腔癌药物发展提供重要的讯息和机会。

该中心科研人员努力编排未有先例的口腔癌基因资料,提供辨识肿瘤细胞基因变动的契机,此研究领域的未来目标是了解口腔癌的分子基础,强调采用有关资料作为发展口腔癌临床管理的工具。

研究前期基因变化

该中心通过基因分析来确认癌症基因的特质,并坚定只出现在口腔癌中,却不出现在正常组织内的基因。其中部分基因让癌细胞有存活优势,因此可以在治疗过程中针对它们。

近期,中心也专注研究发现有关改变的前期基因变化。口腔癌是了解初期及可能形成肿瘤过程的良好参照案例,因为口腔癌前病变(Oral Potentially Malignant Disorders,OPMD)的先兆是口腔鳞状细胞癌(Oral Squamous Cell Carcinoma,OSCC)的先行形成。口腔鳞状细胞癌在基因上无法逆转,而治疗选项也不多,口腔癌前病变则提供了在形成肿瘤前介入的机会。

无论如何,只有大约4%的口腔癌前病变会在20年内发展成口腔鳞状细胞癌,因此,辨识哪一种损伤会出现变化,是管理病患的迫切要务。了解哪一种诱发癌前病变的基因或途径,有助研究人员作为介入治疗的生物标记或标靶。

及早确诊增加存活率

整体而言,使用基因特征能及早辨识高风险群,确保有关群体接受适当的检测和治疗,有助更好管理口腔癌患者,比如当一名口腔癌高风险者在得知口腔溃疡会癌化之后,能及早确诊和治疗,增加存活几率。

目前,中心正在进行中的有关口腔癌基因研究项目包括:

(1)采用下一代基因排序以标示口腔癌发展进程/途径/活动;

(2)采用生物标记定义肿瘤边界(良性肿瘤与正常组织的边界清楚,恶性肿瘤与周围正常组织的边界不清);

(3)临床验证一种4-蛋白质特征以鉴定有淋巴结转移的病患。

资料来源:

马来西亚癌症研究中心

国际医药大学健康科学中医药部讲师及项目主任黄伟彬医师。
国际医药大学营养师赵舒芮。

饮食管理:营养辅助

高能量、高蛋白质、易于咀嚼和吞咽,是口腔癌病患需要及适合的饮食。

国际医药大学营养师赵舒芮(Teo Soo Lay)进一步指出,当口腔、舌头及下颚等相关位置,出现咀嚼和吞咽、甚至张口也变得困难以前,营养饮食对病患非常重要。

及早开始营养辅助治疗,有助预防或减缓营养不良及癌症恶化,并能提升生活素质。

同时,能帮助病患保持强健体魄继续治疗,通过营养师的饮食配方建议,恢复消化系统健康,预防营养不良。

选择优质食物

当中,最必要的是教育病患如何选择适当的优质食物(零卡路里与营养丰富食品),其他所需营养饮食包括强化食品(附加健康脂肪及蛋白质)、修改饮食份量及形式(柔软、切碎、菜泥状)及富含营养的食物(包括通过食管进食的患者),一些必须通过食管进食的患者,在治疗前后的饮食营养摄取方面尤为重要。

预防方面,非淀粉类蔬菜、水果、含有β-胡萝卜素及维他命C的食物有助降低口腔癌风险,酒精饮料及身体肥胖者会增加患病风险。

中医治疗:针灸缓解疼痛

中医学里的针灸,可用于管理和缓解口腔癌症状,改善病患身心健康状况的辅助方案。

国际医药大学国际医药大学健康科学中医药部讲师及项目主任黄伟彬医师(Anthony Wong Wei Bing)简单说明,针灸疗法主要是利用普通针灸针刺入患处附近和远端穴位,或是耳穴穴位以缓解疼痛。

他说,针灸在多种疾病治疗的临床试验持续扩大,包括内科医疗、神经功能障碍、心理障碍、上瘾及泌尿系统问题(比如尿失禁)等,但最广为人知及证实的是疼痛管理,比如癌症疼痛管理,针灸有助提高病患生活素质,世界卫生组织(WHO)已认同针灸在癌症疼痛的治疗作用。

短讯:提高醒觉传达资讯

雪州卫生局与马来西亚癌症研究中心(Cancer Research Malaysia)推展国内第一个“流动口腔健康筛检程序”(Mobile Mouth Screening Anywhere,MeMoSA App),借此提升口腔癌的初期确诊率。

详情可浏览马来西亚癌症研究中心网页 www.cancerresearch.my 或 面子书 www.facebook/cancerresearchmalaysia,雪州卫生局网页 www.jknselangor.moh.gov.my 或 面子书 www.facebook.com/jknselangor。

报道·陈绛雪 摄影·部分片由国际医药大学提供 、互联网

报道·陈绛雪 摄影·部分片由国际医药大学提供 、互联网

报道·陈绛雪 摄影·部分片由国际医药大学提供 、互联网

反应
 
 

相关新闻