提起罗望子(Asam Jawa),大家一定不陌生,我们习惯称它为亚叁,老一辈常说:“好利啊!空腹尽量避免吃,很伤胃的。”除此,你一定不知道其实亚叁好处可多着呢!

罗望子原乡在遥远的非洲国家,是当地原住民马哈法利人(Mahafaly)驱除环虫、治疗肠胃不适时食用的草药。12世纪从非洲迁徙至马达加斯加西南部定居,带来食用罗望子习俗,他们深信祖先寄居在罗望子树中,每年必定虔诚地在树下宰杀瘤牛、绵羊,举行祭祀仪式。



嫩叶种子皆可食

由于当在物质匮乏、环境恶劣,土壤大都呈酸性,耕种果树困难,罗望子树在马哈法利人心中有崇高地位,也是他们食用和保健上重要的依靠。

罗望子嫩叶及种子皆可食用,做成蛋糕和面包,老的叶子可当饲料,树皮有丰富的单宁,可用于油墨或染料,一方面也可制成药膏以缓解溃疡。

令人胃口大开的罗望子炒虾。

印度  药用价值

罗望子早在西元前就移植到印度,最初只用在清洗镀铜佛像或铜器皿污锈,洗后光可鉴人,是最佳除锈剂;后来阿育吠陀药学发现它的食疗功能及具有药用价值,天然苹果酸、酒石酸、酒石酸氢钾能清热、消暑,罗望子能帮助排除血液里的杂质,达到通血管的效果。



过去在医学不发达的年代,这种草本饮料做为药物对疟疾退烧大有帮助,对现代人而言,生活紧张或久坐办公室、饮食不均衡、运动量不足造成宿便及脂肪堆积都有改善的功能。

从此罗望子深获青睐,由于特色以酸见称,大家叫它酸枣(Tamar)并冠上印度(India)之名,故,拼凑成Tamarind,奠定香料中的调味范畴。

东南亚  酸辣开胃

西元前印度裔移民东南亚,带来许多香料,华人、马来人后来深受影响,采撷罗望子入菜,包括曾被CNN点名死前必吃的亚叁叻沙就是典型以它为基底汤的代表面食。

马来族裔最受欢迎的酸辣鱼(Asam Pedas Ikan)、打开国民饭包辣死你妈(Nasi Lemak)里那一小瓢画龙点睛酱汁,未开动直流口水。小时候餐桌上妈妈临时加菜:甜酸鲜辣滋味满分的罗望子炒虾必先盘底朝天,好吃到巴不得舔干抹净。

阻止胆固醇被吸收

15世纪末欧洲人殖民印度,发现罗望子能清除自由基、多酚及类黄酮能防止结肠吸收胆固醇且适合开发食品添加剂,若没有罗望子,就没有后来的沙士汽水跟可口可乐,更遑论掳获英国人的伍斯特酱和棕酱(HP Sauce)。

印尼街兜售贾姆妇女。

印尼  熬茶水解热

罗望子随著印度移民进入印尼,穿梭在大街小巷的传统草药疗法——贾姆(Jamu)取罗望子嫩叶来熬茶水解热、调制成有助于产妇发奶的饮品,至今仍普遍口耳相传。

泰国随处可见罗望子饮料。

泰国  魅力百搭

邻国的泰国人也不逞多让,号称是罗望子的头号粉丝,开发成饮品、蜜饯、调味品等等,罗望子的酸遇见泰国椰子糖迸发出致命吸引力,创作出一道道脍炙人口名菜:国民小吃炒粿条(Pad Thai)、酸辣汤(Tom Yam)、酥香酸辣鱼(Pla Rad Makhaam)。

越南酸鱼汤。

其他东南亚国家如越南的酸鱼汤(canh chua cá)、菲律宾的什锦酸汤(Sinigang)、印尼的综合蔬菜汤(sayur asem)、缅甸人最喜欢在雨季后买一把罗望子嫩叶来煮咖哩(Tamarind leaves Curry)。

罗望子肉。

饭后一杯防止脂肪堆积

除了上面这些菜肴,究竟罗望子还能做些什么?

在台湾,大部分罗望子都当成路树,早期没有人发现它的好。近十年因为东南亚人移居并且在台授课大力推广下,渐渐展露头角,适合在饭后或吃完油腻的食物喝一杯来防止脂肪堆积。

罗望子是重要的原料。

制法如下: 

●罗望子200克兑水1500克与山楂20克、酸梅50克;

●少许冰糖煮开后转小火并盖锅烧20分钟后熄火

●闷20分钟后过滤就成了一道可口饮品,可以帮助排出宿便,大大减低大肠癌发生,何乐不为?

反应