【商医】认识耳疾
免错过黄金治疗期

我们一般注重心脏、肾脏、糖尿、关节等疾病,却时常忽略了颈部以上的疾病。除了眼、鼻、脑,其实耳朵的疾病最常会被忽略,也是人们普遍认为“小问题”的器官之一。那是因为对耳疾的不了解,还是耳疾毛病真的一般上不严重?

这回,一起来初步认识耳朵毛病,以免小病不医变大病,错过黄金治疗期!



郭祯文医生表示,不同年龄会面对不同耳病问题!

耳朵是听觉器官,若自小就面对听觉的缺失,还会连带丧失了言语的能力,成了聋哑一族。

但在人体五官上,耳朵的疾病比起其他器官较少被着重宣扬,因而造成人们对耳病认知的缺乏,也使至原本可轻易解决的小毛病在延误就医之下而变严重,甚至有可能造成永久性的失聪。

究竟耳朵方面会有什么疾病?耳朵出状况时该注意什么?在怎样的情形下必需就医或看专科?

且让本地耳鼻喉专科医生郭祯文(Dr.Koay Cheng Boon)为网友分享耳病的相关资讯。

耳朵疾病简介



郭祯文表示不同年龄会有不同的耳朵问题。一些耳病在幼儿来说或是常见毛病,但发生在成年人身上,却有可能是癌症的征兆,因此切莫掉以轻心。由于耳朵发生病变最严重的后果就是失聪。在幼儿和成年人的对比下,前者无疑更需受关注,因为幼儿一旦失聪,会连带影响言语的发展。

■新生儿:先天性听觉失聪 

新生儿一出世就有可能面对先天性听觉失聪(Congenital Hearing Loss),导致因素除是基因问题,有些则是在母体怀孕时遭细菌感染。尤其是怀孕初期(1至3个月),即使很普通的细菌都会影响到胎儿的健全。

早年由于科技不发达,新生儿即使有先天性失聪,往往在一两岁左右才会被发觉。但如今则少了这层疑虑。现代的新生儿甫一出世就可通过一项简单的听觉测试,以得知婴儿是否有听力问题。这项听觉筛测技术,主要是透过电波刺激新生儿的耳膜,一旦没反应就得密切跟进,以防是先天性失聪。

若确诊是先天性失聪,则需在1岁以内动手术植入人造耳蜗(Cochlear Implant),以赶上语言能力的发展。因婴孩这阶段脑部的发展还未完成,是最适合的时机。若等到两岁,可能相关部份已退化。再年长就可能太迟了,而只能借着手语沟通。

另外,新生儿还会面对的耳朵问题或是“先天性的外耳缺陷”。耳朵有内耳和外耳之分。内耳是发挥听力作用的部份,外耳则是美观作用。一些孩子内耳没问题,听觉也没毛病,却有可能只是外耳缺陷甚或缺失而造成外观不美,这些都可通过整容手术解决。

■幼儿:中耳发炎 

在孩子1至5岁时,最常见的耳病即是中耳发炎。一般是由细菌引起。有时孩子生病发烧或伤风感冒,耳朵在半夜会忽然疼痛或流脓。这相当普遍。通常小儿科医生都能治理,配给抗生素服食就能解决,也少有副作用。但如果中耳发炎流脓情况严重却没有获得妥善治疗,或会使内耳受伤而造成后遗症,严重的比如耳膜破损并失去听力。

也有些病患会习惯性发炎,由于耳膜不健全而经常使耳内积液。这种情形可通过小手术,暂时性置入小型通气导管,让气流顺畅并防止耳液留在中耳腔。

郭祯文叮嘱:由于每次中耳发炎就会减低听力,必需等上几个月才会恢复。如果一年里发生好几次,听力长期性被降低,就会影响孩子的言语发展。这点必需多加注意。

■成年人:耳道发炎

成年人一般会面对的耳朵问题即是耳道受到细菌感染而发炎。例如游泳时被肮脏的水进入耳道,又或是习惯性去挖耳朵使皮肤受损让细菌入侵。一些人则是耳道太潮湿而滋生霉菌。

耳道发炎的症状是感觉耳朵被阻塞以及疼痛。病患通常去看家庭医生时,大多只是配给抗生素或滴耳朵的药水。郭祯文指出,殊不知这些抗生素药水滴进耳道后,反而使细菌越生越多。

另有一种情况若长期性慢性发炎,也有可能是生胆脂瘤。它算是一种粉瘤,会生长在耳后的乳突骨,偶尔会流出一些脓液。由于它属慢性的,可能一年才有两三次会流脓。服药后又会好转。如此断断续续的在内部生长。也许50年后才会发生严重状况。但在它越生越大的情况下,最后或会影响到内耳并失去听觉。若漫延到脑部会变成脑膜炎。

中耳积水要小心

此外,郭祯文提出:中耳积水发炎出现在幼儿身上很普遍,但成年人一般很少会有这问题。如果成年人中耳积水就要小心,因为很大可能会是鼻咽癌的征兆。另外还有一个情况要注意的,就是突发性失去听力。这是由于内耳发炎感染到细菌使耳蜗的神经线受损而导致。

通常发生在一侧的耳朵,很多人会忽略其严重性。去看家庭医生时,由于外耳中耳都没问题,一般医生也没有耳科的专业设备,只配给抗生素服食,但抗生素不能改善问题,直至拖了一段时间才看专科,却为时已晚。因内耳发炎的黄金治疗时间只有48小时。若一开始就去找专科,经过听觉仪器测试再配给适当的药物,有80%挽回听力的可能性。

■老年人:听觉退化、耳鸣 

老年人的耳朵问题大部份是因为年老退化而发生重听或耳鸣等。重听或听力减退可配戴助听器。在耳鸣方面,如果两边耳朵都有耳鸣,大多数是神经线退化或压力问题造成。

但若只是单侧耳朵发生耳鸣就要小心。这有可能是中耳发炎或鼻咽癌其中一个症状,甚至也有可能是脑部生瘤的征兆。

什么情况要看专科? 

郭祯文劝谕,若经济允许,耳朵有问题最好直接看耳鼻喉专科,不要试验性的看家庭医生,看了几次治不好的情形下才来找专科,不仅浪费时间钱财,还被疼痛折磨。若事态严重的,可能还会造成不可逆转的遗憾。

“如同上述所提及,耳道发炎去看家庭医生,可能他们一开始的治疗方法就不对了,配给的抗生素不仅没有作用,反而使耳道的霉菌越长越多,发炎越来越严重。看了几次医生都没有改善,无法可施之下才来找专科。如果一开始就来见专科,就能马上被处理好了。”

八成是鼻咽癌 

郭祯文续说:“若是中耳发炎使听觉受阻塞,由于一般只降低20至30%听力,并且不痛不痒,还可照常生活。因此很多病患都会掉以轻心,最多只去看家庭医生。家庭医生由于缺乏专科知识,不会意识到是鼻咽癌的征兆,只配给抗生素,吃了几个月都不会好,往往拖到两三个月才来看专科。这种情况下,专科都会意识成年人中耳积水不是这么简单。放入内窥管去检查鼻子时,通常八成是鼻咽癌。但这时已拖了一段时期,使癌症不能在预早的初期阶段被治理。

“由于耳道或中耳发炎的症状没有什么差别。因此病患若是耳朵问题去看家庭医生,但一两个星期都没改善,最好马上看专科。如果中耳发炎是因为鼻咽癌的缘故,拖几个星期或一个月还不打紧,若是拖超过3个月就会影响到初期治疗了;内耳发炎的话,如果在48小时没有得到正确的治疗,就有可能面对不能逆转的失聪。因此某些情况在第一时间看专科是必要的!”

耳垢需要清除吗? 

很多家长看到孩子耳朵里有耳垢,会忍不住用棉花棒替他清除。即使成年人本身,也会时不时以掏耳器在耳朵里挖个不亦乐乎,誓把耳垢除而后快!郭祯文却表示这种做法是错误的。

耳垢是好东西

“耳垢是好的东西,西方人称它为Ear Wax,即耳蜡或耳油。只有华人才把它叫耳粪。其实它不是粪便,而是一层油质物,用以保护耳朵不让水进入,同时还有抗菌的作用。它并不会阻塞耳朵防碍听觉,不必刻意去挖,它都会自然被排出。”

郭祯文指出,很多家长看到孩子耳朵内有大量耳垢就认为很肮脏,要用棉花棒弄掉它。但往往却弄巧反拙把耳垢往内推。耳垢经常往里面推反而被塞满满听不到声音。这时家长或许会带孩子去看小儿科。可是小儿科并非耳鼻喉专科,也没有小型仪器把堵塞在耳朵的耳垢取出,最终只能给药水滴耳朵。可是作用并不大。耳垢并不会被“滴”出来。这种情形唯有让耳鼻喉专科医生处理,以小型仪器把耳垢夹出来。

“无论是干耳油耳,耳垢都会自然被排出,总之不必特地去清除就是了。”

如何预防耳病?

◆在吵杂的环境下要多加注意。尤其工厂的机器在运行中,做家俬采用的电锯声,建筑工地打地基的声音,军人练习射击的场所等等。在这种环境下一定要作好保护耳朵的措施,不然,耳神经线的细胞会给声音震伤,日后会使听力大大降低。

◆如果洗澡后或游泳时水进入耳朵,不要用棉花棒挖它。耐心一点,身体的温度自然能把水蒸发。

◆有使用耳机或经常听音响娱乐的,不要太长时间以及太高分贝,以免耳膜受到伤害。

◆初生婴一定要做听觉筛测;幼儿有失聪现象要尽快治疗,以免防碍语言学习的能力。

◆成年人听觉有缺失,尽可能找专科。

◆有耳朵问题要有意识去检查鼻子,因为耳朵和鼻咽癌有直接的联系。

报道·aNGie 摄影·JONAH FOO

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