【南洋文艺】《玫瑰的名字》 安伯托艾可

有一定阅读经历的书友,即使没读过也必曾听闻过这本书《玫瑰的名字》,它荣获数国文学大奖,80年代出版至今已经售出一千多万册,普罗大众受落,文学评论界也纷纷赞好。

“1327年初冬,修士威廉带着他的徒弟阿德索,应神圣罗马帝国皇帝托付的任务,来到意大利北部山区一座,据说拥有当时基督教世界藏书最丰富图书馆的修道院。但在他们俩到达数天前,修道院发生一宗命案,院长知道威廉是位声名远播的博学睿智的修士,也曾经当过宗教裁判长,就请求他帮忙解决命案。接下来7天陆续发生命案,威廉在寻找真相过程,发觉答案全都隐藏在那座图书馆。”



艾可本人身兼多重学者身分,涉及的学术领域广阔,知识极度渊博,这是他在48岁才写的第一本小说,之前他出版了十多本学术著作,主题包括中世纪美学、文学批判理论、视觉文化与符号学等。

小说分解成双重层面

在这种知识学问背景下,他写下《玫瑰的名字》这本——被称为有故事的欧洲中世纪的百科全书。里头他把大量的欧洲中世纪政治、历史、宗教、哲学设述、符号与典故,以非比寻常的细节描述方式铺入一个缜密布局的侦探故事里,呈现了一部可以让不同程度的读者尽兴,具有丰富诠释面向的小说。

这本小说可以分解成双重层面:第一层面可满足一般读者,从侦探小说角度去理解,跟随故事情节;第二层面就是读者成为侦探,挖掘作者所构思的世界里的成员、背景事件等,寻找其典故历史,这是本书另一层次的阅读乐趣,虽然非常考验读者的知识水平。

但如果你像猫对周遭的好奇心或有像鳄鱼觅食的耐心,即使对欧洲历史文化没有多大了解,只要在阅读过程,熬过书本开端将近百页(艾可自己提到首百页的书写是对此书读者的“考验”),就仿佛身入其境到这座由艾可建构,栩栩如生的中世纪修道院,发现那座八角形图书馆的秘密。



这是因为艾可对细节的描述,以及其笔下人物威廉对事物慎密探究以获得真相互对应,读者坚持以缓慢的速度精读每一页,会有种心灵被传递到欧洲中世纪光景的临场感。

拨开艾可设下的那些政治历史,宗教哲学符号典故,其实这是部很典型的侦探故事,犹如福尔摩斯与柯南(在此书里对应的角色为威廉与他的徒弟阿德索),两个人物找出真相与述说找出真相的人,密室布局。但看似威廉以惊人观察力和推理找出的真相其实是巧合,这个安排很有意思,仿佛告诉我们,人的智慧其实很有极限,真理真相还是掌握在上帝手里,这真的符合了中世纪社会的思维。

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