【南洋文艺】《每个人的短历史》 亚当拉塞福

“遗传是机率游戏,不是命中注定的结果”。



这是作者在书里其中一条想要带出的重要讯息。

关于遗传学的新闻经常以一种过度简化成因的标题与讯息传递给一般读者,形成一种“刻板印象”的成见,以为一个人只要拥有某种基因,就会显现某种特征。也因为有着“科学”的外衣,导致非专业人士以为是客观与中立的意见,而轻易的接纳这种说法。

作者在书里讲述了一个关于谋杀罪行的新闻来修正这种误解,让读者理解到基因不会注定命运,“特别的基因上出现了特别的变异,只会影响特别的行为出现的机率。”,而且是要配合基因上众多其他细微的差异,和环境因素,才影响那一个特征出现的机率,其背后的意思就是否决“我的基因/神经元要我这么做”的观念。

内容相当丰富

这本书的内容相当丰富,上半部是利用基因组学,讲述人类历史,从尼安德塔人、神圣罗马帝国查理曼家族……到开膛手谋杀案来介绍遗传学的一些概念。



下半部则是讲述现今世界对于遗传学带来的冲击,并且解构一些对遗传学的迷思。

这里让我简单整理他在书里提出的欧洲人起源说:

4万年前,最早的欧洲人是从非洲来的狩猎/採集智人部落,(这群智人和原先居留的尼安德塔人有过情欲交流,所以欧洲人带有少数的尼安德塔人基因,亚洲人也是)而大约9000到7000年前,另一波移民潮,来自近东的农民带着农耕技术慢慢地席卷欧洲,(他们也顺便带来较多能够帮助消化淀粉的基因)两千年后,在黑海草原的颜那亚人(Yamnaya People),相信就是原始印欧人,也携带畜牧文化来到欧洲,他们的语言与白皙皮肤,日后成为主流,现代欧洲人就是这三波移民潮的结果。

这本书的特点是作者不是以种枯燥,学术性的文笔来介绍遗传学的基本原理与新知晓,他通过历史事迹与趣事逸闻来传达这些讯息,所以可读性极高,同时也带着有很有意思的批判,特别是针对别有用心利用遗传学知识误导他人的迷思,对于“种族”的概念,他也用正确的遗传学论述去解构了。

反应
 
 

相关新闻