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拒绝再化疗 动手术求生存/黄彦仁

在我漫长的专业医生事业中,站在前线和癌症搏斗已经超过20年的经验了,在这些年“与病魔的斗争”之中,总会有一些刻骨铭心的案例,在这里和大家分享一下。

6个月之前,一位中年男士带了太太来到我的诊所,直接了当,开门见山的要求我动手术切除胰脏里的一个肿瘤。

这位先生的病例非常复杂,两年前已经动过一次大型手术,在另一间医院里,动手术把第2期胃癌肿瘤切除(Gastrectomy)。

虽然说手术成功地进行了,也没有发生什么并发症,病人也如期安全的出院,但是从技术层面来考虑,手术并不成功,因为外科医生并没有完整的把肿瘤切除,残留了一部分胃癌肿瘤,粘连在12指肠和胰脏的头部。

当时外科医生并没有做好准备,把12指肠和胰脏头一起切除的把握,因为涉及了复杂的重组手术,需要特别的技巧和经验,需要和肝胆胰(HPB Surgeon)外科医生配合,才能完整的把肿瘤切除。

肿瘤扩大却无扩散

手术后病人接受了12个疗程的化疗,但是并不能完全控制残留下来的肿瘤,在肿瘤科医生的推荐之下,病人持续地接受电疗,尝试把肿瘤控制。

经过一年半的化疗和电疗,残留下来的胃癌肿瘤持续扩大,所幸的是,并没有扩散到全身其他部位,这也是非常罕见的奇迹。

肿瘤科医生推荐病人给肝胆胰医生进行第2次手术,尝试把残留下来的肿瘤切除。

病人见了多位肝胆胰医生,都非常婉转地推拒了这个艰难的任务,理由是风险过高,因为经过化疗和电疗的肠胃组织,会严重的影响手术的难度,因为之前动过的手术,也有可能会留下严重伤疤粘连(Fibrotic Adhesion)的问题,再加上电疗后自我修复的能力很差,这都增加了手术的风险和难度。

手术是唯一希望

了解病人病情后,可以强烈的感受到病人求生的愿望,但是同时也考虑了手术的艰难,这是一场硬仗。

病人的态度非常诚恳,而且坚决的告诉我,在化疗电疗的时期所受的并发症痛楚,并且不想再继续接受化疗,同时也说,手术是他唯一的一线希望,可以长期健康活下来的办法,没有其他考虑,所以不惜一切代价,都要动这个手术。详细考虑其病情后,欣然接受了这个挑战。

果然,这个手术非常艰辛,超过8个小时的手术,因为粘连的问题,引起了大量出血,在重组手术的过程之中,困难重重,但是一步一脚印,还是把这艰难任务给完成了。

开始质疑后悔动刀

手术后病情稳定,病人也开始进食,但是祸不单行,屡屡呕吐,并不能够进食,出现严重的并发症。

病人需要进行第2次手术,重新重组过肠胃连接处堵塞的问题,手术后也发生一些严重的细菌感染,需要耐心的长期治疗。

在这个非常时期,病人家属非常忧虑,远在美国的女儿,也专程回国探望父亲。病人的太太,开始后悔当初的选择,质疑为什么冒险动这个手术,导致细菌感染,出现生命危险。糟糕的是,每天医疗费也不断的攀升,造成双重压力。

所幸的是,在这艰难的6个星期里,由始至终,病人自己本身保持乐观的情绪,非常配合,甚至安抚太太和女儿,化解了当时紧张的情绪和气氛。

在慢慢的休养后,成功出院,化验报告也证实了癌症肿瘤的切除。

迈向康复路上

来到今天,手术后的6个月,病人已经完全康复,过着正常人的生活,并没有继续接受化疗电疗,复诊后的CT扫描,证实肿瘤已经干净地切除,病人也迈向康复的路程之中。

在复诊的诊所中,和病人谈起了当初的抉择,以及手术所涉及的艰难、手术后发生的并发症、高昂的医疗费,以及6个星期的痛苦,回头看看,我问病人值得吗?意想不到的事,病人开始不停的流眼泪,非常感激我救了他一命。

我告诉他,“当决定接下这一台手术时,我们2个人的命运就绑在一起,我的任务是成功地把肿瘤切除,成功的让你出院,过程虽然非常辛苦,但是换回来的是,6个月后健康的你,一个可以痊愈的你,这个代价当然值得。”

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肿瘤是良性还是恶性?医生给到答案吗?/黃彥仁

最近有一位病人,怀疑患上癌症,但是不肯接受医生的建议动手术把肿瘤切除,并且坚持在手术前,一定要百分百证实确定是癌症,才肯走上手术台。

是不是所有被怀疑是癌症的,都能在治疗前确定是癌症?答案是否定的。

如果是长在身体外面,可以看得见的癌肿瘤,要证实它是个癌症,一般都不会太困难。因为只要抽一个样本出来作化验,短时间内就能够检测出是良性还是恶性的肿瘤。例如乳房若有硬块,很容易可以通过抽样本,证实是不是癌症,所以诊断并不困难。

另一方面,如果是内脏深处长出一颗肿瘤,有些时候是不容易达到这个验证目的的。

抽取样本化验

如果是肠胃癌,或者是大肠癌,可以通过内窥镜抽取样本化验证实。而比较复杂的则是胰脏癌或是肝脏癌,依然可以通过活检,经过皮肤插入一个活检针,直接抽取样本检验证实是不是癌症。

但是,这个世界上偏偏有一种癌症,长在身体内脏深处,摸不到也看不见。医生只能够靠影像扫描,间接的怀疑它的存在,因为扫描影像中并不会有肿瘤的存在。大部分时间,在接受治疗前,是无法百分百证实它的存在,这种奇怪的癌症就是胆管癌。

先介绍一下,胆管是连接肝脏和肠胃的一条细管。每天有大约750毫升的胆汁,从肝脏经过这条细细的胆管,运输到12指肠,经过和食物混合之后,消化食物,才能够吸收营养。如果这条胆管,不幸的被堵塞了,病人就会有双眼发黄、小便呈深茶颜色、食欲不振等。但是如果想要依靠扫描影像,并不可能真正的看到有肿瘤的存在,能看到的只是堵塞后的胆管膨胀所遗留下来的间接证据。但是胆管堵塞,也并不一定是癌症所造成的。

有些时候是良性肿瘤的结疤,而造成胆管膨胀,那就对医生在手术前的诊断,造成很大的困扰。到底是胆管癌,还是良性的胆管狭窄?

癌指数不可靠

现今的社会,很多人把希望投放在验血的报告。只要见到报告里的癌症指数(Tumour Markers)正常,就不肯相信自己患有癌症。但是笔者认为这不是一种可靠的判断。

癌症指数是不可靠的筛检,只要胆管有稍微的堵塞,癌症指数CA19.9就会狂飙,呈现一种假阳性的检测报告,病人并不一定患有癌症。相反的来说,有些时候,癌症指数是正常的,偏偏这时候,病人是却患有癌症,那就是假阴性检验报告。

呈现假阳性

那么不能够靠验血、扫描影像来判断,那内窥镜(ERCP)抽取样本,总可以吧?答案是否定的。胆管癌不能直接抽样本,只能够靠抽取胆管的细胞来判断有没有癌症,但是准确性只有50%,也就是说,有一半的机会,会抽到假阴性的成绩。

医生最后一个法宝就是做PET-CT扫描,那就是注射带有辐射性的糖分(FDG)让癌细胞优先吸取,而造成一种荧光发亮的CT影像,这种PET CT扫描,在侦查癌症细胞转移扩散(Metastasis)是非常有效的工具。可惜的是,在判断有没有胆管癌症的情况之下,非常不可靠。

医生难解一道题

说到最后,检验了这个、那个,绕了一大圈,也花了很多时间、金钱,在手术前如果病人要求医生证实有没有癌症,那还当真是给医生出了一道无解的难题。那有没有办法呢?还真没有办法,有些时候,病人要跨过这道心理障碍,无奈的相信医生的判断,接受手术切除胆管,最终的验证,只有在手术、化验报告出来之后,才可以百分百证实是不是癌症。当然,前提是医生的经验和精准的判断非常重要。

相反的,如果手术前坚持要百分百证明,那恐怕只会原地踏步,也延误了最佳医疗癌症的窗口时间。

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