机场“稀”客 触目惊心/麦传球

在过去的三年里,由于我到海外旅行以及在全马主讲股票和衍生品投资讲座,因而去了吉隆坡国际机场(KLIA)和吉隆坡第二国际机场(klia2)超过20次。大部分时侯,我的出发时间是在早上,8月的上一次也不例外。

当我到达机场时,我告诉妻子,“看起来经济状况不是很好。” 因为我没有看到长长的车龙,在机场离境大厅外排队让乘客下车。



当我进入大厅时,我看不到像往常一样多的人。一直走到办理登机手续柜台时,我的疑问得到了证实。

我只看到少数乘客在排队,其他的柜台也是如此,因此整个大厅看起来非常的空。

这一情景与以往挤满了乘客的大厅大相径庭。

然而,我安慰自己,这也许只是马来西亚的情景,而且也许只是今天的情形。

当我到达伦敦希思罗国际机场时,我期待像以往一样看到长长的人龙在排队。



但这次我错了,因为这次的乘客总数,比起我过去6次所看到不到一半。

我心想,“哇!我们这次很幸运,不用排队很久。”

但进一步分析,很快的,就令我乍喜还忧了。

希思罗机场是英国首都伦敦的主要机场,也是世界主要航空枢纽。

不但是全欧洲最繁忙的机场,也是全世界最繁忙的机场之一。

根据过去信息和经验,这个机场不应该只有这么少人。

当我将伦敦机场的经验与14小时前在吉隆坡国际机场的观察联系起来时,我只得出一个合乎逻辑的解释,即看起来至少两国的经济已经放缓了(其实还有其他国家,因为外国的游客和英国公民回国的人数也远远低了)。

对于英国来说,主要原因可能是由于英国脱欧和贸易战的影响。

对马来西亚而言,可能是由于国内经济增长放缓以及贸易战的关系。

伦敦热闹不再

对于那些在伦敦求学的外国学生,或曾经去过伦敦好几次的人来说,你会知道伦敦的主要购物街牛津街(Oxford Street),周末人山人海的情形。

这次,我对这个夏季末街上游客的数量感到惊讶。

从街头走到街尾,我都能感受到经济情绪疲弱,尽管业务仍然不错。

但昔日车水马龙的热闹景象,已不复见了。

同样的,当我从牛津街走到不远的伦敦唐人街,平常大部分中国餐厅都是高朋满座的,而且那些非常受欢迎的,都有人龙排在外面等位子。

可是这次,有些餐厅,虽不至于门可罗雀,但相当多的餐厅不用等座位了 (虽然闻名遐迩的海底捞火锅还是有很多人在排长龙)。

当我们从伦敦前往奥地利和捷克共和国时,也能看到同样的情形。

尽管这两国都算是很受欢迎的旅游目的地,但我们去的4个城市中,没有很多游客,尤其是中国的游客。

在申请增值税退税的游客寥寥可数。

中国旅客如温度计

根据我过去几年的旅行经验,我创造了一个中国旅客指数(Chinese Tourist Index),来衡量当地的经济状况。

因为我在国内、亚洲、澳洲和欧洲旅行时,通常都看到来自中国游客的数量超过其他国家的旅客,但这次我看不到很多中国游客。

你知道吗,尽管美国是全世界最大的经济体,但中国游客在全球的旅行支出几乎是美国游客的两倍?

人均消费冠全球

根据世界旅游组织(World Tourism Organization)提供的信息,2018年国际旅游业的十大消费国,中国迄今为止是最高的消费者,达2770亿美元(约1.16兆令吉)。

而美国虽然排第二,也只是花费了1440亿美元(约6048亿令吉)。

中国游客的消费,在世界十大国际旅游消费国中,和排名第四到第十的七个消费国的游客加起来的总数几乎一样高。

根据这个数字,可以看出中国游客的超强消费能力及其对世界经济的影响。

三个星期后,我带着愉快但依依不舍的心情再次到达伦敦机场,准备回国了。

同样地,与我过去的6次经历相比,全部的机场登记柜台的乘客数量少了。

我和家人在4号航站楼的两个不同的机场退税柜台,申请增值税退税。

比起以前拥挤的人潮,这次申请退税的外国游客寥寥无几。(以前有很多来自中东和中国的游客)。

当我进入安全检查区时,真的“触目惊心”,因为我看到那里大约10个的安全检查站,检查人员的总数比乘客还多。

这是我过去30年国际旅行,第一次享受到不需要为安检而排队的。

做好准备迎寒流

同样的,我到达出发大厅后,看到的乘客和正在光顾店铺的顾客数量,并不能反映欧洲最繁忙机场的业务。

在此强调一下,我只是想与你分享我的第一手经验,但绝不是在危言耸听,吓唬大家。

而且,请不要担心,大马的情况并没有大家想象的那么严重。

昨天,我去了大马最火爆的购物中心,谷中城美佳广场,大部分的餐厅,还是门庭若市的。广场整体的生意还是不错。

尽管如此,我们需要未雨绸缪,当你在家里或在韩国享受韩流的时候,让我温馨地提醒你,全球经济的寒流已经开始了。

如果寒流已经出现在世界第五大经济体(英国),你认为世界经济未来的整体前景将会如何?

投资专家吉姆罗杰斯(Jim Rogers)预测,即将到来的全球金融危机,将是我们一生中遇到最糟糕的一个。

请大家确保准备好迎接这次经济寒冬的到来,不要不知不觉的,死于温水煮青蛙的效应。