【牧羊人/国庆日特辑】一个非常重要的记录

沈志强(马来西亚青年及体育部副部长、大山脚国会议员、槟城研究院董事)

我在中学第一次听到《奇异恩典》这首歌时,我便喜欢上这首歌。它那简单却优美的歌词、令人难忘的旋律以及充满盼望的结尾都让我着迷。

但是当我听了好几次后,我突然发现这是一首“葬礼歌曲”。不是说这首歌是为了葬礼而写,而是人们一般都在丧礼上唱这首歌。这殊为可惜,这么一首优美的歌曲理应在每个场合唱诵,而不只单单在丧礼上而已(我和我的妻子茹茵决定用这首歌作为我们2011年婚礼的主题曲)。



我随后查阅这首歌的历史时,欣然发现《奇异恩典》这首歌背后的创作脉络就和它的标题一样精彩,和它的歌声一样优美。

它是由一名18世纪末的英国牧师约翰·牛顿(John Newton) 所创作。他曾在那个把男人、女人和小孩当成货物般买卖的奴隶贸易中,担任一艘奴隶船的船长。

这些奴隶在非洲的家园被绑架、被铁链锁起及戴上铁口罩, 然后被装进类似棺材的箱子中,经数周甚至数月的海陆行程被带到非洲、欧洲及新世界的市场发售。这些人超过半数在路上便丢了性命,那棺材型箱子成了真的棺材。但对活着的人而言,这只不过是悲剧的开始。

牛顿后来写道:“奴隶贩卖从来都不是正义的,但刻意忽视再加利益前提,使得这一个邪恶在一段时间内不被察觉”。对于奴隶贸易的营收,他表示“把这种沾满鲜血的营收放入国库是不合法的。”

废除奴隶贸易活动



在1807年,牛顿写了这番话后的19年及他写下《奇异恩典》后的35年,他的一名跟随者,约克郡国会议员威廉·威尔伯福斯(William Wilberforce)在英国国会成功带领团队,废除了奴隶贸易活动。

威伯福斯随后亦设立多种人道和社会福利组织,兴办慈善活动,甚至包括了著名的动物权益组织,防止虐待动物协会SPCA。

威尔伯福斯的心志一直以来都在激励着我,此亦为我参政的原因。

牛顿和威尔伯福斯正是当时印证这句话的最好例子:教堂是唯一一个能福泽非成员的组织。

让世界变得更加美好

基督徒相信上帝以自己的形象创造人类,是具备尊严的。贫困、疾病、压迫,所有这些都在削弱一个人的尊严。在历史长河中,基督徒一直默默致力于穷人服务并消除贫困,为病患建立医院和收容所;发起反对苛政恶法,因那有损存在于人类中的上帝形象。换句话说,基督徒使命的其中一部分,一个重要的部分, 就是让这个世界变得更加美好。

欣见文桥传播中心记录了马来西亚基督徒在这方面为国家所作出的贡献,诚为可贺。在我国历史的这个关键时刻,这是一个非常重要的记录。德国牧师迪特里希·潘霍华(Dietrich Bonhoeffer) 多年持续提醒着基督徒关于我们对自己国家的责任,尤其是在紧要关头之时。过后当他说起自己从希特勒统治下的德国逃亡时,他说:“我必须和德国的基督徒一同度过这一段我们民族历史中的艰难时刻。如果我不和我的同胞一同面对这个时代的试炼,我将没有权利参与战后德国基督徒生活的重建”。

这本书的出版将提醒人们,马来西亚基督徒确实履行了我们宗教的核心任务,无论环境多么缺乏,我们始终扮演盐和光的角色,祝福我们的国家和同胞。愿这本书激励读者重新思考我们作为公民、人类同胞和朝圣者的角色,因我们本是相系在一国——马来西亚里。