人约黄昏后,
收包裹……

网购的人越来越多,网购之后,包裹要往哪里送呢?这是网购另一个有待解决的难题。

3名年轻人以此为契机,开创夜间快递,为多年不变的物流业注入一丝新气象,也解决消费人的网购痛点。



这个故事要从1年前说起。当时笔者网购一箱食品,送货地址是家里。

众所周知,大多数快递公司营业时间为周一至周六下午,也就是说你上班快递公司上班,你休息快递公司也休息。

那么,网购后谁来接收包裹呢?家中没有人而许多企业不允许员工把网购包裹寄至公司,接收包裹成为网购者头痛的事。

解决问题使命



去年的网购体验中,令笔者意外的并非包裹火速送抵,而是在晚上在家里休息的时间送上门!而这也是笔者首次意识到夜间快递服务以及After 5这家物流新创企业的存在。

After 5是由3人共同创立,总执行长卢伟杰、总营运长孔俊威是大学同学兼室友(另一名创办人兼总技术长常驻泰国)。

做为消费人,他们都曾在网购时体验过“物流三步曲”—— 家中没有人收货、快递重新送货、消费人亲自到快递公司去取货——对消费人带来的不便。

很早就有创业念头的两人考察了国内外环境,认为东南亚地区物流的最后一哩路仍有改善空间,再加上快递领域数十年未见有新意,便抱着解决问题的使命,加入创业大军。

卢伟杰、孔俊威(右)联同另一名长驻泰国的友人共同创办After 5,以下班时段后的快递服务为业务核心。

自家物流系统  密码取代签名

After 5开宗明义,是5点之后的快递服务。

尽管这家物流新创企业白天也如常运作,但如同其名,核心运作时间是从傍晚直至深夜。下午2时至5时是快递员的取货时间,5时至凌晨12时则是送货时间,当天下午2点之前的订单一般上都会在当天送抵,但服务范围目前集中在巴生谷地区。

特色明确更便利

如同其他物流新创企业,After 5也应用科技开发自家的物流系统,实时掌握包裹所在地,并以密码取代签名,用电子化取代白纸黑字简化作业流程。

站在消费人的角度,除了科技带来的便利,最大的优点是夜间送货服务。5点之后,大多数上班族陆续返家,免了无人接收的问题。

卢伟杰解释,传统物流领域竞争白热化,他们必须有明确切入点或特色,否则很难被认识,甚至会影响市场的接受度。

“虽然取名为After 5让人知道我们是5点之后送货,但其实我们想解决的不是5点之前或者5点之后的问题,而是送货成功率。到底我们能不能把整个运作发挥最大效率,第一次送货就送到手,而且那时候是对消费者最方便的时间。”

减低白跑几率

以After 5为例,第一次送货的10个包裹中就有9个会成功送抵,比业界平均5个来得高。这除了是因为送货时间以晚上为主,也与送货之前先与消费人沟通有关,减少了白跑一趟的几率。

如果送货地点是办公室又如何?这自然降低(5点之后)第一次送货就成功的几率。卢伟杰指出,遇到办公室的地址时,他们会联络消费人询问是否可更换送地址至住家,这也令消费人得知有夜间快递的服务。

截至目前为止,它们仍是全马甚至是全东南亚唯一一个提供夜间送货服务的快递公司,客户包括雀巢、马银行等。除了B2B服务,After 5最近也与连锁快递服务品牌MBE合作,开始开始接受散户订单,就连星期天也有服务。

吹水获创业资金  经营人脉很重要

创业需要资金,但在这个年代,这第一桶金不一定要把自己的银行存款都掏光。After 5的创业资金来自天使投资者注资85万令吉,代价是公司的一部分股权。

卢伟杰指出:“我不会说资金很容易,但也不会是难如登天,双方面都受惠,天使投资者得到一个好的投资项目,我们得到一笔资金创业。”

这笔资金,其实是个成功贩卖梦想的真实案例。

向潜在投资者分享

“我们那时候什么都没有,只有一个idea。”孔俊威指出。除了怀抱一个梦想和一分简报,他们缺乏任何证据可以为自己的梦想背书。套用卢伟杰的话,讲得难听一点其实就是在“吹水”。

在这种只有计划书没有任何实质证据的未创业阶段,一般上很难募得资金,两人庆幸的是当时有向潜在投资者分享,也获得对方的信任。

“早期创业找天使投资者是最好的选择。相比之下,他们投资的数额较少,从几万到几百万;他们比较容易动用这些钱,而且他们也是企业家,比较了解风险、回酬之类的事。他们走过创业道路,我们可以得到他们的经验,不只是资金。”

不过……要找到天使投资人也不容易吧?卢伟杰表示认同并指出经营人脉的重要性,例如他们的天使投资人与孔俊威早已认识,所以他们有机会交谈。

参加活动结识投资者

孔俊威鼓励年轻创业者勇于开口。他指出,有钱人/投资者或许也在寻找适合的项目进行投资,开口或许就有机会被发现其实是可行的,因为他们就是活生生的例子,对方看好网购最后一里路所带来的机会而愿意投资。

“很多时候也是个缘份,对方是否看到你和未来?有些人看到,就会对你有信心。如果他对你这个人的办事能力和人格有信心有了解,就会事半功倍,但是之前要做好功夫去结交人,多多参加MAGIC、MDEC的活动去认识人(而不是炫耀),可能过后这些就是你的贵人。”卢伟杰补充。

克服困难自强  趁年轻多尝试

卢伟杰和孔俊威都想趁年轻、少负担的时候创业。在当了几年上班族吸取经验和累积人脉后,两人联同另一名朋友在去年正式创业,今年刚满一年。回想这一年,两人坦言这是一种对生活方式的取舍。

克服困难是必须

孔俊威坦言早在创业之前,他们都已明白新创企业并不容易,克服种种困难是必经之路,但有时候低潮时难免会闪过“放弃原有舒服生活方式,只拿基本生活费过活的日子何时才能到尽头?”念头,但转头一想他又觉得这其实也是一种磨练来勉励自己。

卢伟杰表示,身边的人会有所猜疑,父母会担心他到底有没有想清楚,为何要放弃好的事业和机会来做没有保证的事。因此他得说服父母对他有信心。此外,创业也意味充满变动性、只能简朴过日子、谢绝奢侈品、周末和放假的概念已混淆。“心理没有不平衡,只是这些是牺牲掉的东西。”

提前规划作准备

对于有意创业者,孔俊威建议要想清楚,因为创业不是个人的事还牵涉家人,“家人栽培你,或许要的是你过上安稳的生活,而创业却充满变数,今日不知明日事,”如果真心想创业,他认为应趁年轻尝试,毕竟人生没有几个十年。

“创业最重要是要有使命感,到底你想解决的是什么问题?带给社会什么价值?不是跟风或者赚大钱。想赚大钱就去做生意。”卢伟杰指出,如果真有使命那就得提前规划和作好准备。

他也指出,不要害怕与众不同。例如推出After 5便曾遭遇同行、商家的否定甚至是贬低。他表示,此时不仅不能被动摇反而应自立自强。当然,建设性的意见也必须听取以便作出调整,孔俊威总结。

报道·郑美励 摄影·陈成发 、互联网