【登彼岸】佛法的理论与实践

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在佛陀时代的印度有一些人认为苦行,折磨自己的身心能消除业障,带来解脱,所以偏重苦行,另外有一些人则以为死后就一了百了,所以,不断地追求及享受欲乐。然而,佛陀认为这两者都是偏执苦乐的一端,都是错误的知见,不能解脱烦恼,于是提出了远离苦乐两端的中道法(八正道)来灭除烦恼。

偏执一边的现象不但在古印度可以看到,就连现在和一些学佛者的接触中,我们也会发现各自偏重理论或实践一端的情况。



我认识的一位尼泊尔喇嘛说他们的师兄弟中,有人精进研究经典却很少实修,有的则是投入实修而很少阅读经典。结果研究经教的人批判实修者没有研读佛法,可能缺乏正知见而在修道上走错路,而实修者则指责学习经典的人入画饼充饥,得不到佛法的利益。

掌握理论应关注重点

又有一位喜欢研究理论的居士一直强调理论很重要,须要化很多的时间去研读。为了破除他的执着,我对他指出,实际上我们须要掌握的理论应该是重点,而不是泛知识,只要有了重点,我们就可以修行,并不需要等到把佛法研究完了才来实践。他误会我的意思,觉得我不重视理论,而不认同我的看法,我只好一笑置之。

我们要知道现在的佛教经典有成千上万卷,一般人根本没有那么多的时间去研读,如果要等到他们研读完了(甚至可能这一辈子都读不完)才来修行,可能很多人都等不到那一天。

正如佛陀告诉我们的重点,他教导的是苦及灭苦的道理,所以,基本上我们要掌握四圣谛(苦、集、灭、道)的道理就可以修行了,不需要等到把所有的经教都读遍了才去实践。而且理论与实践不是完全分离的事情,通过实践可以印证理论的正确与否,通过理论我们才有方法及方向去修行,所以,两者是相辅相成的,不是分割及不相干的。



理论与实践并重

对一些修行者来说,他们抽象思惟以及研究的能力比较弱,所以,他们希望能有简单有效的修行方法,而不要想读太多的经论,通常凭着他们对三宝的信心以及遇上善知识的教导,那么这些“信行人”可以在掌握佛法的重点后,一门深入地修持,以解决他们的苦恼。至于另外有一些喜欢思惟探讨,并且有兴趣及能力研读经教者,可以多化一点时间在经教上,通过分析及对比,更了解佛法的知见,然而他们也应该拨出一些时间实践佛法,理论与实践并行,那么这些“法行人”就能走在正道上,最终达到解脱的目的。

无论如何,我们在学习佛法上必须理论与实践并重,绝对不能偏执一边,因为理论能建立正确的知见,它就像人的眼睛,能够让我们确定正确的方向,而我们也必须通过实践才能达到目标,它就如人的双足;能够带领我们前往要达到的地方,唯有理论与实践结合,我们才能真正获得佛法的利益。