【天外来客】
7·17月落带食

2019年7月17日是农历的六月十五,满月时期。在当天的清晨,天色依然漆黑一片时,大家应该如往常擦着惺忪的睡眼,准备迎接新一天的来临。这时不妨打开窗门往西边望去,若天气晴朗乌云,也许会看见一轮不怎么圆形的满月,在西方地平线上。

在月亮进入地球本影时,被地球本影掩盖的部分并不是完全的黑暗,若天气晴朗,还可以看见被掩盖的部分带着浅浅的红色光芒,那是地球大气折射阳光所造成的现象。(陈伟伦摄)
使用长焦或望远镜拍摄月偏食的过程,较后用软件拼接起来,可以呈现月球进入地球本影的形式,并且可以看见地球的影子,是呈圆形的。这也是为何古时候的人们知道地球可能是圆球体的缘故。这是发生于2001年7月5日的月偏食。(陈伟伦摄)

其实,大家看见的,是个月偏食现象。若一场月偏食发生在月落之时,我们则称之为月落带食现象。但是,这场月偏食现象,在马来西亚时间7月17日凌晨4时01分开始进入地球本影,这时,我们可以看见月球的东北部开始暗淡了起来。时间一秒一秒的过去,来到凌晨5时30分,月表已有超过一半的面积被地球影子给掩食了,之后的月亮便慢慢离开地球本影,然后在凌晨6时59分,本影月偏食结束。本影月偏食全程历时2小时57分56秒。



当月食发生时,无论我们在地球何处,只要在夜空中看见月亮,就能观测得到。因此,观测一场月食现象,无需舟车劳顿,安居于家中,便能轻松观赏得到。虽说如此,但也要留意观测方向,最好是找一个西南方较空旷的地方观测,西南方不宜有太高的树或建筑物阻挡视线为优。

想使用长焦镜头或望远镜拍摄月全食过程的读者,上图给出了用不同焦距的情况下,月亮在照片里的大小。黑色字的是全幅相机的焦段,而蓝色的是一般较小边幅的相机。(图片提供:Fred Espenak)

双眼是最好工具

观赏月食现象,是无需使用望远镜或特别的设备,我们的双眼便是最好的工具。当然,若手上有双筒望远镜或单筒天文望远镜,便可以更仔细的观测月食的变化过程,尤其是在观察月表某区域被地球影子掩盖的时刻。

月偏食过程有3个阶段,即初亏(月球开始进入地球本影)、食甚(月面被地球影子遮掩最多的时候)、以及复圆(月球完全离开地球本影)。

未能全程观赏的读者们,可以选择在7月17日凌晨5时30分左右抬头向西南方看看夜空中的月亮,此时靠近食甚,可以明显看见月亮大约有六成的区域进入地球本影了。



7月17日凌晨的月偏食现象,是今年在马来西亚唯一能看见的月食现象,还未看过何谓“天狗食月”者,不容错过哦!

马来西亚可见情况

上图是各个月食阶段在马来西亚的发生时间,整个月食过程(肉眼可见)历时2小时57分56秒。若有不清楚的地方,大家可以参考这个网页:http://eclipsewise.com/lunar/LEprime/2001-2100/LE2019Jul16Pprime.html

如何观测?

月食的观测,基本上不会被光害影响,就算窝在家中,只要能看见西方,都能看得见。笔者建议有意观赏此次月食的读者们,最好找一个西方视野开阔无遮挡的地点进行观测。

月全食发生时,我们到底能做怎样有趣且有用的目视观测项目呢?笔者这里介绍大家几个网页,尤其是老师及在籍学生可以参考,以便进行相关观测项目。

·https://eclipse.gsfc.nasa.gov/OH/Danjon.html

·http://eclipsewise.com/oh/oh-help/LEcrater.html

·http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/observing-news/useful-projects-for-a-lunar-eclipse/

想把此次月偏食现象拍摄下来的读者,可以参考图中的拍摄方式:左图使用广角镜头拍摄,把相机固定在三脚架上,每各3至4分钟拍摄一次,然后再用软件叠合所有照片即可。右图的拍摄方式与左图类似,但这里要求相机进行连续(不间断)拍摄,然后再以软件叠合。另外,现时手机都有星流迹(Star-trail或Star Track模式)拍摄模式功能,可以把手机架设好后,按下快门,2小时后便能摄得月偏食的光度变化流迹了。(陆维强摄)

图与文·陈伟伦 (物理实验室研究员)

图与文·陈伟伦 (物理实验室研究员)

图与文·陈伟伦 (物理实验室研究员)