有种麻疹死于无知/林煌达

今年4月,美国纽约市爆发了近30年来最严重的麻疹疫情。当时为了防止疫情恶化,纽约市长白思豪宣告疫情严重的布鲁克林部分地区,进入公共卫生紧急状态,并强制所有居民接种疫苗。

最近,惠康信托基金会也针对某全球性组织,在超过140个国家展开的问卷调查进行分析,发现近年来有不少人对疫苗丧失信心。此外,世界卫生组织日前也已将“不信任疫苗”,列为全球健康的十大威胁之一。



尽管医学界长年在积极地宣扬疫苗的安全性,可近期在美国的“反疫苗运动”却越演越烈,并通过举办大型演讲会等方式,传播“幼儿与青少年接种疫苗将诱发自闭症等副作用”的想法,主张人们应以各种植物为本的自然疗法进行治疗。

这类反疫苗理论的迅速传开,无疑妨碍了全球医疗在预防疾病上取得进展。根据《华盛顿邮报》报道,该“反疫苗运动”甚至还获得好莱坞影星杰西卡·比埃尔和贾斯丁·蒂姆布莱克夫妇的公开支持。

别让无知像疾疫蔓延

恰如世界卫生组织前任总干事钟道恒博士所言:“多数人不是死于疾病,而是死于无知。”虽有大量科学研究显示,疫苗是防止及抑制某些致命疾病最有效的方法之一,且是在经过全面性的安全及有效测试后,才供给人们使用,可当下仍有许多人被恐惧和虚假讯息误导,而对疫苗产生排斥的心理。

在21世纪医学昌明的今天,麻疹并非无药可治的不治之症,无奈却是部分现代人的致命疾病。截至目前为止,我们仍旧无法真正确定人们排斥疫苗的根本缘由;然而,比疾病更可怕的,是人们出于无知,武断地对某项未经证实的事物妄下结论。



调查指出,部分在高收入地区生活的居民,对疫苗的不信任度令人乍舌。除了法国之外,在乌克兰、白俄罗斯、摩尔多瓦分别仅有50%、46%、49%的人认同疫苗的功效。换言之,以上地区至少有一半的人民,对疫苗是表示抗拒的。

接种疫苗牵连社区健康

众所周知,麻疹是一种高度传染的病毒性疾病,尤其对于抵抗力差的儿童和免疫力低下的人群而言,更是首当其冲。由此看来,选择接种疫苗与否,显然不仅限于个人意愿的范畴,亦是关乎社区卫生与健康的问题。

以近日话望生县瓜拉格峇迪族(Bateq)原住民村落爆发麻疹疫情的事件为例,我们暂且不对原住民经常迁居、没接受全面医疗服务、缺乏营养均衡的饮食等原因加以评断,然而我们却不能否认因大部分原住民没接种疫苗,而导致该区的疫情加剧。

纵容无知对生命造成威胁,无疑是一种罪过;无视罪过带来的危害且无动于衷,则是更大的过错。任何个体一旦决定不接种疫苗,对本人和其他人都会有感染的风险。值得一提的是,假如人群中有足够数量的个体接种了疫苗,即可能阻止疾病在特定区域的人口中扩散,理想的话也许还能促成“群体免疫”。

如今,麻疹在世界各地的病例日渐趋升,且在原本已接近绝迹的国家大规模地爆发。对此,各国的医疗单位固然责无旁贷,必须依据科学真相,正确回应各方所提出的质疑,以摒除人们对于疫苗的怀疑与隐忧,甚至在必要时考虑强制实行疫苗接种的措施,规定所有相关人士接种疫苗,以便在麻疹及其它可预防性疾病开始肆虐之前,遂将之扼杀在人们的警觉意识之中。

林煌达