什么是筛查?/黄彦仁医学博士

生活在这个高度紧张、繁忙复杂的社会里,疾病有越来越年轻化的趋势,所以,大家都会问,有没有办法,在疾病症状还没有出现之前,通过例行体检,早一点发现疾病,在并不是最严重的情况之下,就把它医好了?

现今社会,例行体检已经非常普众化,各种不同的配套,价钱大众化,很多老百姓都负担得了,甚至有些配套,可以当作礼物,送给身边的亲人。但是,被大家忽略的重点是,例行体检靠不靠谱,可不可以在疾病到来之前,达到一个预先警报的效果?



WHO要求严格

世界卫生组织(WHO)已经有定义,这一类的例行体检被称为筛查(Screening),也就是说,通过一系列的检查、程序、测验,在一个完全没有症状、健康的病人身上,提早发现,鉴定还未被发现的疾病。筛查是一种过程,开始于病人接受检查,结束于病人接受治疗。筛查一般是针对癌症的发现,但也有可能被运用在其他慢性疾病上,例如心脏病和糖尿病。

对于筛查,WHO有很严格的要求,在这里向大家一一介绍。

1.被发现的疾病一定要是个很重要的健康问题。

在特定的人群中,进行筛查,才会见效。一般来说,癌症发生在40岁以下的病例并不多,拿一个25岁的女性,贸贸然地去筛查,被发现有疾病的可能性就像大海捞针,也就是说,浪费金钱浪费时间。但在现实中,偏偏有人因不同因素,年纪轻轻,就跑去做体检,结果引起连串问题,绕了一个大圈,最后发现什么疾病都没有。



2.测试一定要靠谱。

尽量减少假阳性和假阴性的测验结果,也就是说,测试准确性一定要很高。现在例行体检常常见到的癌症指数,例如CA19.9、CEA、CA125,测试准确度都是非常不靠谱,常常会发现假阳性的测试结果,结果造成了很多困扰,病人需要经过CT扫描、内窥镜检查,甚至活检,花了钱和时间,甚至精神上的折磨,到头来却发现什么疾病也没有。这一类的测试也严重的违反的WHO标准。

3.疾病的自然进化历史。

应该被很清楚的理解,最好是有一段很长的进化时间,才能在没有症状的情况下,提前测试出疾病的存在。

最经典的例子就是大肠癌,从没有疾病,到长出小小的息肉,再进化到肿瘤,到大肠癌,经过的时间是非常的漫长的,往往有5年之久。那么在大肠内窥镜的检查之下,提前发现息肉,尽快把它删除,就有机会阻止5年后的大肠癌。

如果家庭亲戚中有大肠癌的病例,笔者提议,45岁以后,可以每5年进行一次内窥镜检查,就可以达到筛查的效果。

什么是有效的筛查例子? 美国癌症协会建议:

●乳房癌筛查,乳房X光检查(Mammogram)针对45岁以上的妇女,每年一次;

●大肠癌症筛查,大肠内窥镜在45岁以上的妇女和男士;

●宫颈癌筛查, PAP Smear, 21岁以上的妇女,每三年一次;

●肺癌,低能量CT扫描,55岁到74岁,尤其是长期吸烟者;

●前列腺癌症, PSA验血,从50岁男士开始,每年一次。

癌症的发生都是在短短的几个月之内,如果例行体检每年一次,是完全没有可能发现阻止癌症的进化的,不要说简单的验血,如果CT扫描,也不可能每3个月一次,不切实际。

大部分的癌症都没有可靠的筛查测试,只有在发生症状的情况之下,尽快找医生检查,才有可能正确的诊断出早期的癌症。

黄彦仁医学博士 (肝胆胰外科专科医生)