1880年总出口量逾300万担
甘蜜曾是麻坡经济命脉

武吉摩华明小学是麻县37所小学中,首间推行种甘蜜树传递发展历史的学校,左四为校长郑秀芬。

(麻坡15日讯)小小甘蜜叶的用处与发挥的经济效益,一度是麻坡经济命脉,为了种植与管理它,大量华人被雇用到麻河流域定居,而掌管农作收成等事务的港主,完善港脚、建造道路让甘蜜等农作物货运顺畅,甘蜜在我国发展史上,发挥不小的功劳。

早期,甘蜜的用途包括用来鞣皮、染色、丝绸染料,也有将它作为嚼槟榔用的配料。

张炳兴:随着港主制度的发展,柔佛人口日增。

麻坡史记资源组织发起人张炳兴向《南洋商报》指出,根据史记,19世纪柔佛州由天猛公依布拉欣和苏丹阿布峇卡大力推行港主制度(1844-1917),引进大批华人到来辖区各地开辟138条港脚,港主雇用大批华裔劳工,从事种植甘蜜和胡椒。

他说,柔州的港主制度始于19世纪40年代,到1917年才被废止,前后实行80年;第一张港契于1844年发出。

小小甘蜜叶,一度是麻坡经济命脉。

港主拥经济司法权

他披露,港主拥有经济权及司法权。他们的经济权,体现在5项专利上,如开赌馆、设当铺、专卖酒、专卖肉和专卖鸦片。此外,他们还能发行钞票。

“港主也拥有司法权,可将犯法者拘禁3天,鞭打6下和罚款10大元。”

他透露,随着港主制度发展下,柔佛人口日增,到1894年时,柔佛人口已达30万,其中华人约有20万,居各族之冠,开辟的港,高达百余条。

甘蜜树的历史,从印尼、新加坡,再引进到柔州,在柔州现代发展之父苏丹阿布峇卡的掌管下,甘蜜种植还遍布麻坡及士古来。

自治耕种制度

他指出,柔佛港主制度原是脱胎于廖内的一种享有自治性质的耕种制度。

简言之,即是垦殖者向柔佛马来统治者申请一张港契作为其“开港”的准证,让他们开垦土地,种植经济作物甘蜜和胡椒。

“早在1740年代,已有为数不少的潮州人在廖内群岛从事甘蜜和胡椒的种植,并委有甲必丹所管;1830年代,廖内的潮州椒蜜种植者因不甘受荷兰人的苛捐杂税,将其垦植重心移到新加坡,促使新加坡的甘蜜和胡椒种植业获得迅速发展。”

麻华先辈,广种甘蜜,百多年前,组织椒蜜公局,甘蜜外输,河口市镇兴旺。

苏丹阿布峇卡筑路辟园地

大量华人迁入甘蜜园工作

张炳兴说,1848年,新加坡的甘蜜种植达致高潮,占当时新加坡全岛总耕地面积的76%。

他表示,1846年,义兴公司其中一位领袖陈德海带领4000名种植者集体离开新加坡,大举迁移来到柔佛拓垦。

“苏丹阿布峇卡于1886年7月加冕,麻坡在阿布峇卡统治时期,日益繁盛,当时大事砍伐森林,建造道路,更开辟了不少园地种植甘蜜、椰子、胡椒及水果等。

他提到,历史记载,华人也在这个时候大量移居到武吉港脚和武吉甘蜜的胡椒和甘蜜园内工作,他们的领袖当时都称为港主。

早期照片中,印证甘蜜种植与华人关系密不可分。

在1877年,麻河两岸华商投资,新客苦力开荒,甘蜜与胡椒种植园接二连三地开发,麻河两岸高达1万2000华工辛勤种植甘蜜与胡椒。到了1890年,华工更增加至5万1000人,麻坡经济繁荣主要是靠华人种植甘蜜、胡椒及木薯。

他说,记录显示,于1880年时柔佛州的甘蜜总出口达301万6063担(一担等于50公斤),而黑胡椒总出口为5万6203担。麻坡更设立椒蜜公局以进行一系列行政和出口运作。

“不过,于1911年甘蜜及胡椒开始下滑,总出口只有4万3781担及1万7422担。麻坡之后兴起橡胶业,华人转型种植树胶和从事树胶买卖生意。”

早期种植的甘密树。

郑昭贤:政府税收增

生活改善小镇繁盛

文史工作者郑昭贤指出,柔佛在1835年时,人口不到2万5000人,之后甘蜜园的迅速发展,大量劳动力需求增加,至1884年,人口增至10万人,到了1894年增至35万人,其中华人占22万人。

他说,甘蜜原是廖内群岛上一种野生植物树。甘蜜树高约8尺,制作方法是采下树叶,在一个大铜鼎熬煮成膏,倒入模内,待冷却凝固,切成小块,经过二、三天晒干,便可使用。

郑昭贤

“史书上记载,麻坡开埠时的首30年,欧洲对甘蜜的需求强,甘蜜是麻坡的经济命脉。甘蜜业兴起,华人涌入麻河流域;华人先辈辛勤种植甘蜜,甘蜜让政府税收猛增,华人生活改善,新开发的河口小镇快速繁盛起来。”

他认为甘蜜当时养活了麻坡,并点出历史上甘蜜对麻坡的重要性,包括甘蜜头家组织了华商局、椒蜜公局、义兴公司等,有了经济基础,他们建立店屋,兴建学校并组织会馆。

麻县旅游协会历史走廊,设有相关甘蜜发展历史和採甘蜜叶用具等的介绍。

蒋璁江:出钱出力

甘蜜商对华教贡献大

中化中学校长蒋璁江指出,中化中学的前身,是甘蜜头家成立的私塾,他们创立的华商学堂,为新式的学校砂香街中华学校打下基础。

“在1912年,甘蜜业和树胶业转换交替时期,华商出钱出力,购买校地,聘请具有新思想的老师,在当今的中化一小地点创立中华学校。”

他说,1912年4月1日,中华学校创立,举行开学仪式,麻坡椒蜜公局代表出席。

“今天在砂香街中化一小礼堂墙壁上,有一幅“麻坡18先贤”大挂图。开埠期的麻坡大商号头家,肖像高挂墙上。

蒋璁江:中化中学的前身,是甘蜜头家成立的私塾。

“他们先从事甘蜜种植买卖,再转入树胶种植和贸易活动,拥有经济基础,为发展华教,慷慨出资出力。”

他说,中化一小墙上的一面古碑上,清楚地记载,麻坡义兴公司6000元资产,捐献给麻坡中华学校。

“义兴公司是港主时代,甘蜜种植人的一个重要组织,早年获苏丹承认。

“石碑上的文字,清楚记载早年的中华学校与甘蜜种植人关系密切。

报道:黄文元

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