汽车环保马拉松
女车手给力!

只要一说到任何关于车的事,大家都会想到那是男人的玩意儿,更何况是建造一辆汽车?

在“壳牌汽车环保马拉松”(Shell Eco-Marathon)的赛场上,就可以看到女性的倩影;虽然为数不多,但她们就像一颗颗耀眼的星星,散发出队长的气势光芒,同时也挥洒着车手的驾控魅力!

参赛队伍会尽量把车子设计得轻巧,以减少燃料消耗量,包括车手的重量也考量在内,因此女性车手特别“抢手”。

曾参加过8届的“壳牌汽车环保马拉松”、连续4年获得“原型车”(Prototype)组别冠军的UiTM Eco-Sprint队伍队长赛益哈鲁萨尼表示:“可以选择的话,我想我也会选女性当车手。不过,可不是每个参赛队伍中都有女性成员。”

减轻汽车负荷量

先说明一下,由于这个比赛的性质与一般赛车不同,不是要比速度,而是要比如何使用最少能源行驶最远,因此车手的体重也被列为考量点之一。

“一般而言,女性的体重都会比男性来得轻,这样可以减轻汽车的负荷量,不仅能节省能源,而且能行驶更远。哦,女性还有一个优势,就是专注力比男性强!男车手通常是追求速度,而女车手则会深思熟虑,运用适当的驾驶技巧以减少能源消耗。”

来自砂拉越民都鲁的欣蒂罗拉莎甘是肯雅族。她曾参加2010年的首届赛事,担任率领20位队员的UKMCAR2队伍队长,并成功成为“原型车”组别的冠军队伍。

当然,她当时也是一名车手,不过却是候补车手,毕竟身任重职,非必要时都无需她亲自出马。

“根据大会规则,我们必须选出3名车手,在不同的试车环节中派出一或两位车手。如果其中一人感到疲倦想换人,就会由另一人补上。我是第三位候补车手,不过,当时没有机会上场开车,感觉蛮遗憾的。”

继2010年首次在马来西亚举办第一届赛事后,历经10年,大马再次成为东道主,将于今年4月29日至5月2日在吉隆坡雪邦国际赛道举办第10届赛事,届时将有来自亚洲和中东的超过100支队伍参赛,在赛道上展示一手打造的高效节能车,以节能和行驶力一较高下。

鼓励更多女性参与

今年的赛事共有6支本地大学的队伍参赛,包括赫瑞瓦特大学马来西亚分校(Heriot-Watt University Malaysia)、蒙纳士大学马来西亚分校(Monash University Malaysia)、玛拉工艺大学(UiTM)、马来西亚彭亨大学(UMP)、拉曼大学(UTAR)及多媒体大学(MMU)。每组队伍由20位成员组成,6支队伍中约有20位女性成员。

壳牌石油(马来西亚)主席拿督罗元表示:“在机械工程或技术界,女性屈指可数。去年,我在新加坡的赛事中与几支队伍交流,我记得有些队长是女性,那是一个很好的现象。

“透过举办这项比赛,我们希望借此鼓励更多女性对科学、技术、工程及数学(STEM)产生兴趣,而且应该从小开始,而不是从大学才开始。工程或技术性的行业不仅限于男性,更多女性的加入可以打破一般人对相关行业的刻板印象。”

拿督罗元(中)希望透过比赛发掘更多可以创造高效节能车的人才。左为赛益哈鲁萨尼,右为欣蒂罗拉莎甘。

比赛建造汽车

为什么一组的成员人数那么多?不是开玩笑的,现在说的是建造一辆车,一辆真的能在路上行驶的汽车。

比赛分为两个组别,即“原型车”和“城市概念车”(Urban Concept)。参赛队伍可自由选择其中一个组别。

“原型车”组别主要是建造出未来主义的流线型三轮或四轮汽车,旨在减少阻力、最大限度地提高效率;“城市概念车”组别则是建造出与乘用车外形相似的四轮车,设计符合道路规范,需要附加其他功能。今年,“城市概念车”组别增设了无人驾驶车的功能选择。

每组都有3个能源选择,包括内燃机(汽油、乙醇、柴油)、电动和氢燃料电池。欣蒂的团队在2010年赛事选用了液化石油气,而赛益的团队从2014年开始的四连冠比赛都是采用氢燃料电池。

展现团队精神

欣蒂毕业自马来西亚国立大学(UKM)机械工程系。参赛那一年还是大学三年级的她,就担起队长的大旗,与队友在校园内的工程学院工作室埋头设计、建造和试验原型车。整个过程耗时约6个月。在闭门造车的同时,他们还必须兼顾学业,所以时间管理显得尤其重要。

10年一晃而过,至今她对比赛前后的过程依然历历在目。她回忆说:“队友们虽来自不同种族、宗教和文化背景,但当大家同心协力地建造汽车时,却展现出充分的团队精神。我们一起工作到深夜,眼看着每个人都努力为着相同的目标奋斗,精神处于最佳状态,那是一件很振奋人心的事。”

“当成品落地奔驰的那瞬间,那种振奋感更加强烈!其实,我们当时没想过会得奖,只是想尽最大努力做出最好的作品,结果出乎意外地获得了冠军,证明团队的力量不容小觑。”

让队员发挥所长

身为队长,她认为是一个很大的挑战,甚至比建造汽车的挑战来得大。先撇开女性不说,一个好队长必须让每位队员发挥所长,她需要了解各个队员的强项,以安排合适的工作岗位。那次的经验加强了她的领导能力,并对于她目前从事的业务改进顾问一职有很大帮助。

赛益也补充:“担任队长需要面对的挑战包括全面的管理工作,最困难的是找经费。对于拥有机械工程背景的我来说,技术方面的问题不大,但一说到管理知识,还要去找经费,我真的毫无经验,所以过程是蛮艰辛的。

“在8年的参赛经验中,我不仅学会很多新东西,也掌握了很多技术和管理层面的技能。我目前正在经营一家氢燃料电池与再生能源公司,我所拥有的管理经验都是在参赛过程中学会的。”

从2014年开始,赛益率领的UiTM Eco-Sprint队伍连续4年都获得“原型车”组别冠军。

由欣蒂率领的UKMCAR2队伍在2010年的赛事获得“原型车”组别冠军。

推动能源永续

来自吉打州的赛益从2010年开始参赛,直至2017年都是比赛的“常客”。参赛的前两年,虽然他的团队曾在2010年的赛事获得最佳马来西亚团队奖,但却榜上无名。

“在2012年,我决定自己组队参加两个组别的比赛,还是榜上无名……直到2014年开始,我们终于连续4年获得‘原型车’组别冠军!”

说到比赛当天的情况,每个队伍都忙着作最后的检查和准备,所有维修站都处于忙碌状态。虽然说一队有20人,但最后能够进入维修站的人数只限10人,所以人数减少一半的队伍必须在有限时间内做好最后确认工作。

欣蒂印象最深刻的是安全技术检测环节,这是为了确保汽车的所有操作系统正常运作。

安全技术检测

她说:“车子必须在前方和后方安装两个煞车器。测试前方煞车器一般问题不大,但后方刹车器就比较严格了。后方驾驶员必须在20度倾斜的斜坡上踩煞车器,如果车子稍微移动一点,就会被淘汰。只有通过安全技术检测后,车子才能上跑道。”

赛益指出,在2010年以后,比赛规则做了一些更改,即使通过了斜坡测试,参赛队伍在上跑道前必须在测试一次,以确保驾驶者的安全。

“顺道一提,除了大马,我也到过新加坡和菲律宾参赛,我发现大马的雪邦国际赛道是最具挑战性的赛场,因为那里的跑道上会有一个突起的小斜坡,这是很多车手都不知道的,包括大马车手。所以,比起新加坡和菲律宾的平坦赛道,在雪邦国际赛道上驾驶会更有难度。”

技术一直在进步

拿督罗元希望透过此项比赛的平台,让更多年轻人参与解决能源快速消耗的问题。当居住在城市的人越来越多,所消耗的能源就越多。他希望能够推动能源永续,尤其是减少碳排量,汽车就是其中重要的一部分。

“在首届的比赛,冠军车每公升燃料可以行驶600公里,而在去年出炉的世界冠军车每公升燃料已经可以行驶3000公里。由此可见,尽管这只是一个开放予大学生的赛事,但技术方面一直在进步。

“我们的目的是培育更多可以创造高效节能车的人才,除了在个人技能和管理方面获得提升,也可以与来自其他国家的参赛队伍建立联络网,互相分享和交换意见。”

建造一辆车不容易,在上跑道前必须做好万全的检查工作,以确保安全。

报道·游燕燕 摄影·许鸣祥、主办单位提供

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