中国《外商投资法》拟本周通过
外企合资项目须重新谈判

(北京14日讯)中国计划本周批准新的外商投资法,这场全面改革将影响从福特到阿里巴巴、 腾讯在内企业巨头们。

预计全国人大将于周五通过新法规。新法的核心内容将消除中国科技行业投资者面临的一个重大威胁,同时也提醒千万家海外公司,他们可能需重新谈判在中国的合资项目。

在最新的草案中,当局删除了不认可阿里巴巴、 腾讯等中国科技巨头采用的所谓“可变利益实体”(VIE)结构的条款。

但律师们表示,这份草案还建议废除中外合作方面的多部专项法律,可能迫使外企重新审视早已达成的合作合同。

中国的《外商投资法》将涉及全球投资者在这个世界第二大经济体内经营的方方面面。在北京和华盛顿之间关系紧张的情况下,这部法律尤其受到关注。

与其他规定修订相比包括叫停强制技术转让、为外企创造公平竞争环境,VIE和合资企业规定的修订很不引人关注。

就VIE而言,相关措辞的删除缓解了人们对这种公司架构的担忧。这种架构绕过外资所有权限制,从未得到北京的正式认可,但已被阿里巴巴等科技巨头用于海外上市。

VIE架构由新浪及其投资银行在2000年的IPO中首创,依赖于不稳定的法律依据,因此外国投资者担心他们的投资会在一夜之间泡汤。

金杜律师事务所合伙人马克绍布说,这部法案的原始版本被一些人惊呼为“VIE杀手”。

他说:“然而,后续修订不再提及VIE,我们认为应该会一切照旧。中国对VIE的监管立场可能仍在发展,但我们认为不会出现大逆转。”

5年内须签新合约

Cooley LLP亚洲资本市场主管谢威尔(译音)说,删除关于VIE的条款也说明,中国不强制要求互联网公司必须由中国公民控制。

他说,过去四年,中国科技公司上市一直是基于之前草案中的建议进行操作的。

然而,汉坤律师事务所的吕卓和贺环豪认为,中国政府重新研究VIE架构可能只是时间问题。

他们在报告中写道,“目前的立法暂时搁置这个仍存在争议但相对不那么紧迫的问题,”留给未来解决。

这项立法中的另一个关键部分可能会对该国30多万家合资企业产生深远影响。

引发执行问题

如果北京废除专门的立法,那么合资伙伴可能被迫在5年内签订新合约,以遵守这部更通用的公司法。

原则上,它创造了一个更公平的竞争环境。然而,它也引发了执行问题。

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