英脱欧,知识产权何去何从?/陈行鸿

随着限期将近,英国脱欧这个话题又热了起来。

根据程序,英国即将在今年的3月29日离开欧盟。



可是,至今英国政府还没和欧盟谈妥脱欧的协议。

虽说英国可以单方面在限期前终止脱欧程序,但英方似乎没有意思这么做。

至少现在的状况是,英国即将脱欧。

各界也已经做好了心理准备最终将无协议脱欧。

无协议脱欧将为政经文教都带来很大的不确定性,英国人都为最坏的情况开始作准备。



最直接的是入口的日常用品供应将受影响,甚至当地的零售商已经在预警,新鲜农产品在无协议脱欧后将面临短缺,关卡将因为程序繁琐而严重拖慢的货物入关的进度。目前,英国国民保健署(National Health Services, NHS)也开始囤积药物以防万一。

商标:

知识产权是无形的资产,不能如货品般囤积,可是却可以提前部署,未雨绸缪。

在现有的体制下,注册欧盟商标可以在单一的费用、程序和审核下,一次性的在成员国受保护,也包括英国。

脱欧之后,英国不是成员国,欧盟法赋予的权力在英国自然就没效,那之前在欧盟注册,又想在英国受保护的商标该何去何从呢?

针对这点,英国政府已表示有意思把现有的欧盟商标注册“复制”进入英国的商标注册,这样就可保护现有的欧盟商标。

这是项好建议,但是英国政府得先草拟新法案,修改现有的商标法,经国会辩论通过,再到行政机构执行,视乎不是一两天就能办好的事。

在这个(可能很漫长的)过渡期间,之前在欧盟注册的商标在英国可能就存在漏洞。

远水救不了近火,在这项方案还没落实前,在英国有业务的企业可以考虑在英国分别注册自己的商标。

特别是一些商标只是曾在英国使用,但不曾在其它欧盟地区使用过的欧盟商标,将面临被取消的风险。

此外,在特定情况下,甚至可以把欧盟商标转换成英国的注册商标,省却分别注册的成本。

产品设计:

除了商标,产品设计应该也会享有与商标类似的安排。英政府将“复制” 已注册的欧盟设计进入英国的设计注册系统。

版权:

至于版权方面,估计无协议脱欧不会带来太大的影响,因为英国签署了不少独立于欧盟的国际协议,其中包括 《伯恩公约》(Berne Convention)。

《伯恩公约》的其中一项重点条款订明,起源于一个成员国的作品,在其它成员过必须赋予该作品与其本国国民的作品同样的保护。因此,即使无协议脱欧,也可以透过《伯恩公约》在其它国家受保护。

专利:

最后,专利应该不被无协议脱欧影响。现阶段企业可以透过几个渠道申请英国专利,即 (一)直接向英国申请,(二)透过欧洲专利组织(European Patent Organisation, EP),或者 (三)专利合作条约 (Patent Cooperation Treaty, PCT)。

这些组织都不隶属于欧盟,是独立的组织。欧洲专利组织甚至有38 个成员国,比欧盟多了十个成员国。因此,专利方面的运作应该照常。

眼看离脱欧期限少过30 天,在英国有业务的企业英国尽快为自己的知识产权作出部署,免得不必要的麻烦。

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