振兴经济需多管齐下/林景清

振兴国家经济向来是人民最关心的议题,也是政府首要的任务之一。

而经历了过去数年的动荡之后,政府接下来的经济政策和方针更是市场的焦点所在。

但在内外经济环境充满不明朗氛围的情况下,振兴经济和迈向高收入国的目标是否还是能够依计划进行?而且又有哪些部分需要政府给予更多重视?

根据国家银行,我国2018年第四季的国内生产总值(GDP)按年增长了4.7%,稍高于第三季的4.4%,这对市场来说是一个好消息。

但回顾过去的数个季度,大马经济增长率还是处于一个放缓的走势。

从2017年第三季的6.2%开始,经济增长率就一直下滑至去年第三季的4.4%,然后在第四季稍稍回扬。

而且在2018年全年,除了服务业在平稳中稍微上涨,其他的矿业、制造业、农业和建筑业的经济活动都陷入放缓,甚至下跌的窘境。

政府和私人界需合作

由此可见,想要提升经济发展和解决人民生活成本高涨、经商和消费情绪低迷,还有内需疲弱等问题,政府和私人界需要合作解决各个行业的困境。

以建筑业为例,该行业经济活动的按年增长率也从去年首季的5.4%,走低至第四季的2.6%,远低于2017年第四季录得的5.9%。

作为国内主要经济推动力的行业之一,建筑业对整体经济的拉动作用相当显著,因为该行业的建筑活动在进行的同时,也能够对其他行业带来乘数效益。

一般而言,能够从一项建筑工程得益的包括建筑工人、负责公司、材料供应商、顾问公司和政府单位等,而且有关建筑物或基础建设完成后,还能对当地的经济和社会活动作出贡献。

然而,建筑领域目前正在面临着建筑材料价格走高、人力资源开销庞大和经商情绪悲观等挑战,因此正陷入放缓的走势。

在这当中,尤以人力资源成本最难以应付,因而成为许多建筑业者头痛的难题。

因此,对于政府早前宣布调降申请延长外劳准证的人头税,我由衷的认为是个好消息,因为这将显著减轻业者的财务负担。

这个为期一年的优惠,将帮助业者在为工作时间达10年的外劳延长准证时,减少40%的成本,从原本的一年1万令吉,降低至6000令吉。

在准证获得延长后,这些具备熟练技术的外劳能够在国内再工作三年,这除了能延长业者留住这些员工的时间,也能够控制外劳人数持续增加的问题。

建筑项目减引连锁反应

在2018年,虽然竣工的建筑工程总值依然录得1455亿令吉和按年扬5.1%的良好成绩,但除了非住宅建筑物写下增长,土木工程和特别交易活动都陷入增长率放缓,而且住宅建筑物工程陷入下滑,拖累了整体的增长率。

因此,虽然政府已经出手减轻建筑业者在外劳人头税方面的成本,但希望政府可以关注该行业另一重大议题,也就是新建筑合约数量前景看淡的趋势。

在大型基建项目方面,我认为那些已经拍板定案的合约应该照常进行,否则就会造成连锁反应,影响市场信心、相关公司和员工,乃至于整体经济发展。

事实上,建筑工程数量的减少,对我国整体的薪资增长率是有所影响的。

根据人力资源部旗下劳动市场资料及分析机构(ILMIA)的国家薪资指数,大马总薪资指数的正在逐步走软,从2016年9月至2017年9月期间的按年7.1%增长率,减少到2017年6月至2018年6月期间的按年2.8%。

而导致国内薪资增长率下滑的主要原因,就是建筑工程数量减少和商品价格走低。

由此可见,一个行业的繁荣与否,影响的不只是这个行业里头的企业与员工,而是往往对整体经济造成连带冲击。

建筑业者困境中更需提升

尽管营运环境充满挑战,我认为建筑业者在努力竞标合约的同时,也需要积极提升企业的效率和营运模式。

举例来说,业者应该选择更为环保和耐用的建筑材料,并且采用具备永续元素的施工方式,这样一来就能达到减少材料浪费和建筑成本的效益。

随着科技的进步,如今已经出现许多更先进的建筑材料,像是同时兼顾高强度和轻量的水泥等,重要的是业者必须与时并进,才能在充满挑战的市场中生存。

另一方面,国内建筑业者也应该积极提升经验和技术,让本身能与国际水平看齐,从而持续带动国内建筑领域的发展。

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