全球昆虫百年内恐灭绝
人类难独善其身

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有国际学者近日发表大型研究,指全球的昆虫数目正快速减少,若情况持续,它们可能在100年内灭绝,进一步影响食物链,令大自然生态系统将出现“灾难性崩溃”。

密集式农业是昆虫大减主因,特别是因为过度使用杀虫剂,城市化及全球暖化亦是重要因素。
参与研究的学者接受英国《卫报》访问时形容情况令人震惊,表示若情况持续,不单对生态系统有灾难性后果,人类亦难独善其身。



逾四成品种减少 1/3属濒危

澳洲悉尼大学的桑切斯—巴约(Francisco Sánchez-Bayo)和中国农业科学院学者怀克于斯(Kris Wyckhuys)早前挑选73份最佳的研究报告,分析昆虫减少的情况。他们引用的研究主要涵盖西欧和美国,亦有来自中国、澳洲、巴西及南非的报告。

两人的分析发现,逾40%昆虫品种正在减少,三分之一属濒危,而昆虫灭绝的速度较哺乳类、鸟类和爬虫类的灭绝速度快8倍。昆虫总量(total mass)以每年2.5%的幅度减少,由此推算若情况没改变,100年内全部昆虫就会灭绝。

食物链基础 引发“灾难性崩溃”

桑切斯—巴约形容情况令人震惊,他说:“减少速度非常快,10年后会减少四分之一,50年后只剩一半昆虫,100年内所有昆虫就会消失。”



他以波多黎各为例,地面昆虫在过去35年大减了98%。昆虫数目减少,首当其冲的是以昆虫为食的鸟类、爬虫类、两栖类和鱼类,它们将会饿死。

全球的昆虫类最少有100万种,它们在生物多样性中举足轻重,不仅是植物传粉媒介,亦会捕食害虫、分解废物,亦是众多食物链的基础。

英国萨塞克斯大学教授古尔辛称,一旦失去昆虫,所有东西都会崩溃。牛津大学教授麦克唐纳(David Macdonald)也表示,一旦失去生物多样性,人类就没有将来。

研究指出,蝴蝶及飞蛾减少最严重,例如英国在2000至2009年间,耕地常见的蝴蝶品种减少了58%。蜂类亦严重下跌,其中美国俄克拉荷马州在1949年发现的熊蜂(Bumblebee)品种数目,到2013年只余下一半。

1947年美国的蜜蜂群落数目有600万,但至今有350万个已消失。虽然研究显示个别对杀虫剂抵抗能力较强的昆虫种类数目增加,但追不上整体昆虫的消失速度。

新闻来源:明报、卫报