肥猪王比赛
全球仅剩,就在槟城!

毫无悬念地,2018年的肥猪王冠军头衔又落到了槟城华都村猪农王观洲身上。这已经是他超过第6次荣获这份殊荣,次数多得连访问时,他也记不起究竟是第8次还是第9年囊获这份荣耀。 

参赛的大生猪都套上红布,象征着大吉大利。

不说不知,生猪比赛其实源自于中国福建省的莲花山,至今已经超过160年历史,辉煌时期就有数百头猪进行较量。而槟城全盛时期也曾出现50头生猪参加比赛。



值得一提的是,据了解,如今中国方面已经鲜少再进行这项赛事了,换言之,延伸自当地的生猪比赛全球仅剩槟城的“莲山大人”继续有此活动了。

然而,这究竟是怎么一场赛事呢?一切,或许得从一则神话开始述说……

中国的一段神话

生猪比赛其实一开始并不是场比赛,而是祭拜莲山大人的活动。

莲山大人是中国同安的一种民俗信仰,即莲花山山神信仰,已有数百年的历史。据了解,这是一种属于自然崇拜,不过莲山大人在莲花山上却有本身的石洞和神位,历代民众通过拜山神,强调人与自然的和谐,意在提醒人们注重生态保护。



槟城峇都眼东莲清宫是国内唯一祭拜中国福建同安山神莲山大人的庙宇,各地猪农每年农历11月15日(莲山大人千秋宝诞)献给山神。

根据该宫总务马振辉指出,160多年前,同安人(多为叶氏)漂洋过海来东南亚谋生时,由于路程经常饱受风浪威胁,因此会带上莲山大人的香火,以祈求平安。

这样的说法不是没得考究的。据了解,在海上丝绸开启的年代,10多艘船在南来途中遭遇风浪,结果仅一艘带有莲山大人香火的渔船安然无恙。从此,同安人都信奉莲山大人,而定居在南洋的同安人更建起莲山大人庙,开始了信奉莲山大人的旅程。

2016年,王观洲饲养的这头生猪重262.8公斤,勇夺本届“大肥猪比赛”冠军。

凭重量选出肥猪王

而同安人每年祭拜莲山大人时都会以生猪祭拜,并在结束前称生猪的重量,以推举出肥猪王出来。而这样的传统也随着南来的同安人传入了本地。

现在莲山大人信仰在槟城和马六甲都相当兴盛。比赛后,生猪都会和其他的祭品一并赠送给善信,而一些贫穷线下的乐龄人士也会趁着这个节日到莲清宫接领祭品和生猪。

不过,据曾到过同安的马振辉表示,尽管中国目前还有祭拜活动,不过已经没有生猪比赛了。换言之,槟城很可能是全球唯一还在进行有关“莲山大人”比赛的地方。

半世纪的冠军猪农

57岁的王观洲本身是大马第二代华侨。当年公公南来大马时就已经开始饲养猪只。

王观洲的公公在中国时也是猪农,而他从小就开始了接触养猪业,数一数都超过50年了。

“我从小就养猪,如果不参加很说不过去。所以朋友谈起,我就抱着尝试的心态参加。”结果,王观洲第一次参赛就赢得了冠军。

王观洲表示,自己是2007年开始参加的,如今已经风雨不改12年了。期间,他就赢得了超过6次之多,堪称肥猪王。

一年费用3000令吉

与中国不同的是,本地的肥猪王比赛冠亚季军都会获得价格不菲的金牌。惟,若是和饲养一头生猪的价格来比较,金牌价格仍是不足的。王观洲表示2007年的费用一年约1500令吉,如今则因为通货膨胀而飙升至3000令吉。

“我是喜欢,所以支持。不表示为了谈钱,而且也当做祭拜山神。”

按照传统,供奉的猪将分发给善信及他们的亲友带回家分享,以带给他们平安和祝福。因此“猪王”也会和养猪场的20多名工人分享。

以示公平起见,所有参赛猪的秤重过程中都有数名见证人。

比赛猪只不生病

不说不知,原来比赛的生猪一定要是公的。

王观洲表示,一些猪农会在一年前开始饲养生猪来比赛,其中比赛的猪只需要另外饲养,不能与其他猪只一起安顿。

“有的人是买猪来比赛,不过,自己还是坚持自己饲养来比赛。”

他说,比赛猪和要售卖的肉猪是不一样的,除了饲料更高级外(比较多的酵素、氨基酸、维他命),一般肉猪养到6至7个月就售卖了,但是比赛的猪只则超过一年。据了解,有些甚至养了18至20个月。

饮用圣水大病痊愈

另外,猪只的选择也很讲究,如从小就得观察小猪的体重和身长、猪蹄要站得稳,要有力,而且活泼。不仅如此,猪种也很关键,最近得奖的猪只都具备外国血统。

有趣的是,王观洲就透露,每年他选来参赛的猪只,在整整一年多得的饲养过程中都不会生病,这令他觉得很神奇。

类似的事情也发生在本地莲清宫信徒身上。马振辉就表示,过去,附近的猪农家里若是有猪只生病了,他们都会拿莲清宫的圣水给猪只饮用,之后神奇般得痊愈。

猪王的奥妙与神奇

谈起猪王的神奇事迹,就不得不谈及肥猪王出“真字”的故事。

莲清宫署理主席刘春和指出,过去几年,不少信徒会在肥猪王比赛之际过来讨真字,这是因为过去几年冠军肥猪王的重量加上特别代号后,往往都成了当天的三奖红字。

财政叶贤达就分享,在千字图中肥猪是“032”,一些信徒会加上参加猪只的数量,凑成4个字。再不然就把肥猪王的重量加上参赛数量。

理事詹益宝也说,一些字迷会留意周围的环境,把任何号码都成为万字的开头,然后做为争相下注的红字。

此外,马振辉也透露,农历11月15日即“1115”(拜祭日),也是备受关注的红字,而“1115”也在早前开出。

猪王情牵两地

肥猪比赛看上去是异常有趣的活动,但是,其内在的意义却更为深远。

马振辉透露,由于他们曾在十几年前回中国同安探亲期间,被当地人知道他们在槟城也有类似的祭拜莲山大人和肥猪王比赛,因此中国宗亲曾组织前来槟城了解盛况。不仅如此,中国媒体也随团大肆报道本地的情况。

较后,莲清宫也与中国方面作出约定每隔几年彼此轮流探访,而马振辉本人甚至在2012年,被同安政府委任为“莲山大人民俗理事会的名誉会长,主要促进两地的情谊,以及推广莲山大人文化习俗。

探亲寻根促进情谊

难得的是,如今本地莲山宫信徒,以及叶氏后裔,都有机会到中国探亲寻根,同时也能了解莲山大人的习俗文化,促进两地情谊。

马振辉表示,尽管目前肥猪比赛因为经济问题、越来越少人饲养猪只等因素,导致越来越少参加者,但是本身和理事会同仁都希望继续在本地推广这项文化,甚至不排除将这项全马仅有的比赛拿去申请大马纪录大全。

结语: 别低估了猪 

在访问之前,我对猪的认识就只是: 全身上下除了牙齿不能吃的“万能食材” 概念。但是,我错了。

从肥猪王比赛来看,这不仅是一场趣味比赛而已,里头更包含了宗亲文化、民俗信仰、马中情谊的因素在里头,意义深远。

不仅如此,本地莲清宫理事也希望通过这项全球绝无仅有的比赛,将之推广成文化旅游的卖点,借此让槟城、乃至大马,在一起于国际舞台上被发现。

但,在这之前,或许身处大马的你可以先来一窍究竟,了解这项只在槟城才有的盛会究竟是何等的有趣且极具意义。

詹益宝(左起)、马振辉、刘春和以及叶贤达齐齐展示中国政府的认可。

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延伸阅读—— 台湾赛神猪 越重越好运

在台湾,也有“赛神猪”的比赛,但与“莲山大人”的祭拜无关,槟城仍是全球仅剩。台湾神猪常见于新北市三峡区清水祖师庙庆典以及客家地区的义民节庆典。其作用是以该类型猪只屠宰后的大型牲礼,摆于祭典供桌上表达对神只的敬意。而农家信徒们也会互相饲养神猪,以该神猪体重重量,来一分上下。他们普遍相信,神猪养的越重,甚至于一年一度的神猪竞赛获得胜利,会为未来一年带来好运?

早期,神猪都会整只屠宰,将其内脏拿掉后不加以切割的整只供奉于供桌上,普遍还会在神猪牲礼的嘴巴上,塞个橘子或黄梨,表示吉祥。20世纪中期之后,则有人将其屠宰过后神猪四脚张开,显示庞大。可是不管哪种方式,饲主会将神猪牲礼的猪肉,分给在场信徒、乡众供用。

但近年有保护动物团体和宗教团体以人道主义与善待动物为理由,呼吁停止为祭典所特别饲养的神猪!

报道:黎添华 图:本报资料室