质子治疗
与“癌”赛跑的新武器

精准医疗时代/放射线篇:质子疗法

“宁杀错不放过”的医疗已被“快、准、精”的医疗科研取代,面对曾经束手无策的癌症,如今是以精良武器一击而中、尽量不伤一兵一卒的新策略、新战役。



传统的恶性肿瘤治疗方案主要有手术、放疗及化疗,在癌症治疗领域素有“三剑客”之称,在长期抗癌路上,各自扮演者重要且不可替代的作用。

其中,放射线治疗在人类疾病治疗的历史更已超过百年,大约70%的癌症患者在治疗过程中,需要放射治疗的介入。

放射线治疗是无侵入的治疗方式,比起化疗和电疗等杀伤力颇大的方式,放射线疗法对身体负担较低,且可用于儿童、年老病患、被判定无法进行手术及接受过放射线治疗的癌症病患。

但是,放射治疗并非无所不能的“治癌神器”,始终有一定的风险和副作用,尤其是对心、脑、肺、胃肠等重要器官周围的肿瘤,一旦这些器官接受的照射剂量达到一定数值,就可能产生一些放射副作用,一些副作用是短期可逆转,一些则是长期不可逆转。

最常见的副作用如放射性皮炎、放射性肺炎、心肌缺血、胃肠反应、认知功能受损、视力听力受损等等,轻者影响生活质量,重者可能影响患者治疗过程,进而影响治疗绩效。



质子治疗与光子治疗不同,质子治疗使用的射线是由带电的氢原子核(氢离子)组成。有赖于HIT高度精密复杂的设备,这些射线可以高精度地以75%以上的光速射入肿瘤,达到集中定向杀伤肿瘤的效果。

技术革新精准安全

近年,随着技术的不断革新,放射线治疗已逐渐从手术和化疗的辅助治疗地位走到台前,成为重要的癌症治疗手段,正式进入“精确放疗”、“靶向医疗”新时代,综合医学影像技术的革新,使得许多复杂的治疗能更精确、有效、快速完成,不仅可做到区分敌我双方、“指哪打哪”,还能做到顾及移动误差“如影随形”,使肿瘤治疗精确度提高到小于5厘米以下,将辐射剂量最大化,正常细胞损伤最小化。

简而言之,精准和安全是当前和未来的癌症治疗发展大方向,目标是以单一方法清楚体内所有癌细胞,而不伤害到正常细胞的“一兵一卒”。

其中,在亚洲仅有部分国家和地区引进和采用的质子治疗(Proton Therapy)更被称为“划时代医疗技术”,在癌症治疗发展路上继续改良挺进,减少副作用、提高治疗绩效和整体医疗开销,实际惠及更多癌症病患。

质子治疗是近年的尖端放射治疗技术,原理是将“质子”利用加速器,提升速度到约管束的70%(约为21万公里/秒),将加速后的质子对准肿瘤,消除肿瘤细胞。

比起传统的放射线治疗,质子治疗的副作用较低、放射线更集中在病变上,缩短癌症病患的治疗期,提高治疗绩效。

台湾高雄长庚医院放射肿瘤科黄郁杰医师

增强疗效减少副作用

台湾高雄长庚医院放射肿瘤科黄郁杰医师说,初期的质子治疗是采用散射照野(Scatter)配合补偿器设计布拉格延展的深度,再用黄铜挡块遮蔽不想照射的区域。

初期方法对于形状较复杂的肿瘤就无法细部顺着肿瘤形状治疗,正常组织接受到的放射剂量较高。此外,病患还要负担高额的补偿器与黄铜挡块的设计制作费。

但新一代的质子治疗就更精进,不再采用散射照野,而是利用细细的、像铅笔素描的质子射束扫描照射的目标,可以完全顺着肿瘤的形状照射,进而闪避正常组织,以增加治疗效果,同时减少副作用。



这种改良后的新一代质子治疗方式称为“鼻尖扫描质子强度调控放射治疗”。

质子治疗的优点:

●集中病变区,对正常组织几乎无影响

●适合孩童、老年人和无法手术治疗的患者

●可以照射易受辐射影响的器官

●已接受过放射线治疗,需再次接受放射线治疗的病患

●儿童及青少年可减少放疗后的继发性癌变

●治疗后仍可维持器官正常功能

*治疗后可维持原有的生活品质,正常逛街、工作、上学等等。

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治疗流程:

质子治疗流程包括医生评估和拟定治疗方案、模具制作、扫描(核磁共振、电脑断层)、治疗辅助器(补偿器与铜挡块)、电脑治疗计划规划、定期复诊。

评估(是否适合质子治疗)→准备(扫描)→治疗计划(治疗方案、制作治疗辅助器、治疗前卫教)→治疗(每日拍摄验证X光片、确定位置后开始照射、疗程中每周回诊一次)→完成治疗(定期复诊)。

质子射线能在特定深度后完全停止前进,不影响肿瘤后面的正常组织。
质子射线能在特定深度后完全停止前进,不影响肿瘤后面的正常组织。

特性:缩小杀伤范围

降低细胞受损

传统放射线疗法是使用X射线,其穿透能力甚至会穿透到身体外,因此,位于肿瘤后面的正常组织也会受到伤害。

质子治疗的特性是提高放射治疗的精准度,缩小杀伤范围,降低甚至避免正常细胞受损的副作用。质子射线在人体内可经由控制能量高低,在特定深度持续释出大量能量,产生延展的布拉格峰(Spread-out Bragg Peak),直达特定深度后就会完全停止穿透。

简单诠释,就如精准的导航飞弹,锁定肿瘤位置,精准引爆,而不殃及周遭的无辜正常组织,减少放射线治疗的副作用。

常见治疗疾病类型:

目前,质子治疗通常用于人体关键部位的癌症治疗。

不过,并非所有病患都适合质子治疗,须经由主治专科确认病情和评估适合的治疗方案。

此外,必须了解的是,质子治疗属于放射线治疗的一种,并非完全取代化疗、标靶治疗和手术等其他治疗方案。

接受质子治疗的病患,医疗人员将依据不同的肿瘤状况治疗,疗程约2至8个星期,每天1次,每个星期5天,每次约20至40分钟。

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限制: 棘手肿瘤有难度

美国、日本等许多质子中心临床实验和经验已证实质子放射治疗的效果。在亚洲,目前自由日本、中国、韩国和台湾四个国家和地区引进和提供这项革新的精准治疗,而台湾是唯一引进360度旋转机座,提供各角度的全方位治疗,同时具有笔尖扫描质子强度调控放射治疗技术的地区。

虽然质子治疗的引进和使用,使亚洲地区的放射线治疗大跃进,但没有一种药物能治百病,也没有一种疗法十全十美无弱点。

目前,质子治疗所面对的限制,主要在弥漫性肿瘤、多发性大肿瘤、远处转移等棘手情况而出现不同的治疗效果和限制。

若为原发性或转移性的单一肿瘤、多颗肿瘤治疗后有残余单颗肿瘤、不适合侵袭性治疗的病患,以及需再次接受放射治疗的病患,质子治疗是另一项新选择。

报道·陈绛雪 摄影·谢德煜

报道·陈绛雪 摄影·谢德煜